YBOR CITY, Fla. (WFLA) – Casi podría perderse el estacionamiento si no lo estuviera buscando. El 1916 y 1918 East Fifth Avenue en Ybor City parece ser solo un lote vacío entre algunas casas residenciales. Pero la porción de terreno de 50 pies por 95 pies es una de las más disputadas de la ciudad.

“Llevamos luchando contra esto probablemente durante un año y medio”, dijo David Bailey.

El ‘nosotros’ es la Asociación Cívica del Barrio Histórico de Ybor, así como muchos residentes de Ybor City.

“Estamos agotados”, dijo Bailey. “Pero no vamos a renunciar a la lucha”.

Bailey es parte de la asociación. Se enteró el año pasado, como muchos residentes, que 717 Parking planeaba convertir el terreno de la Quinta Avenida en un estacionamiento. Sin embargo, dice, la compañía afirma que ya era mucho.

“Tienden a ser un punto de enfoque para el ruido”, dijo Bailey. “La gente estará aquí tarde en la noche después de una noche en Ybor City”.

Para comprender cómo la tierra se convirtió en un tema tan candente, debe retroceder 23 años: 2000. Mientras el área de Tampa Bay veía los primeros atisbos de lo que se convertiría en una rápida expansión, Ybor City quería más áreas de uso mixto y suelo residencial, menos comercial. Entonces, explicó Bailey, la ciudad se dirigió a todos los propietarios de terrenos comerciales, indicando que sus terrenos serían rezonificados para uso mixto a menos que enviaran una carta indicando qué terrenos querían mantener comerciales. Según los documentos proporcionados a 8 On Your Side, 717 Parking envió cartas a la ciudad en ese momento, solicitando varios terrenos para que siguieran siendo comerciales.

Avance rápido hasta 2021, Bailey explicó que 717 Parking colocó un par de carteles en el lote de la Quinta Avenida con instrucciones sobre cómo pagar el estacionamiento. Se presentó una queja a la ciudad y comenzó una respuesta de aplicación del código.

“Básicamente, durante los últimos 20 años”, dijo Bailey. “La ciudad de Tampa ha estado prometiendo a este distrito emblemático que iban a comenzar a eliminar gradualmente los estacionamientos provisionales como este”.

Después de la denuncia, Bailey dijo que el caso de aplicación del código encontró que el estacionamiento 717 no tenía un lote zonificado para uso comercial, ya que la ciudad no pudo encontrar su carta solicitando que la ubicación de la Quinta Avenida se mantuviera comercial.

Bailey agregó que en las décadas que él y otros han estado viviendo alrededor del lote vacío, nunca se ha utilizado como estacionamiento.

Pero después de la decisión inicial, Bailey dijo que 717 Parking presentó una carta de 2000 que mostraba que, de hecho, habían solicitado que el terreno siguiera siendo comercial, y la decisión inicial fue revocada.

“Estábamos confundidos sobre cómo podría suceder esto”, recordó Bailey. “Fui a la ciudad para tratar de averiguar qué estaba pasando y me obstruyeron”.

Desde entonces, el caso ha ido y venido en los tribunales.

“La gente se sienta en los estacionamientos”, dijo Joseph Caldwell. “Están poniendo música a todo volumen. Simplemente no es algo propicio para un vecindario residencial”.

Caldwell es agente inmobiliario en Ybor City. Acaba de vender un terreno justo enfrente del controvertido lote.

Caldwell dijo que la carta que produjo 717 Parking es falsa, debido a que tenía un membrete diferente a los demás en ese momento. También dijo que 717 Parking no era dueño del lote en el momento en que enviaron la carta en cuestión, según las escrituras que revisó de la ciudad.

“Vas a tener gente estacionándose con luces brillando en sus salas de estar”, dijo Caldwell. “Brillando hasta los dormitorios, estacionamiento hasta las 3 de la madrugada”.

El tráfico y el ruido son grandes puntos conflictivos para los residentes.

“He visto el crimen”, dijo Bailey, quien dijo que vive frente a otro estacionamiento del 717. “He visto las peleas, he visto la basura, he oído el ruido”.

En este momento, el caso todavía está atado en la corte sin una decisión final de un magistrado. 8 On Your Side se comunicó con 717 Parking y la ciudad para obtener comentarios. 717 Parking no respondió, y los miembros del concejo de la ciudad y el abogado de la ciudad dijeron que no podían comentar sobre el litigio pendiente.