Descubre qué tan limpia es el agua que tomas dependiendo de tu código postal

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(File: Getty)

(The Hill) – Millones de estadounidenses ingieren, sin saberlo, agua que incluye “un cóctel tóxico invisible” de sustancias químicas relacionadas con el cáncer, según descubrió una nueva encuesta del agua del grifo del país.

La base de datos de agua del grifo 2021 del Grupo de Trabajo Ambiental (EWG), disponible para el público a partir del miércoles, reveló contaminación por toxinas como el arsénico, el plomo y “sustancias químicas permanentes”, perfluoroalquilo y polifluoroalquilo (PFAS), en el agua potable de decenas de millones de hogares en los 50 estados, así como en Washington DC.

“La Oficina de Agua Subterránea y Agua Potable de la Agencia de Protección Ambiental ha demostrado durante décadas que es absolutamente incapaz de resistir la presión de los servicios de agua y los contaminadores para proteger la salud humana de las docenas de contaminantes tóxicos en el agua potable de Estados Unidos”, dijo el presidente del EWG, Ken Cook. dijo en un comunicado de prensa.

Para compilar la base de datos, los investigadores y científicos del EWG pasaron dos años recolectando y analizando los contaminantes del agua de los EE.UU. de casi 50,000 sistemas de agua, según un comunicado de prensa del grupo. Los investigadores atribuyeron sus hallazgos a “infraestructura anticuada y contaminación desenfrenada de la fuente de agua”, así como a regulaciones obsoletas de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) que se basan en “ciencia arcaica” y “permiten niveles peligrosos de sustancias químicas tóxicas en el agua potable”.

Puedes poner tu código postal y ver los niveles de contaminación en la base de datos de EWG Tap Water.

Al compilar la base de datos, los investigadores también identificaron 56 nuevos contaminantes en el agua potable estadounidense, que generalmente se clasifican en dos categorías, según un portavoz del EWG. Los dos grupos incluyen en su mayoría nuevos compuestos PFAS y productos químicos encontrados a través del cuarto análisis de Monitoreo de Contaminantes No Regulados de la EPA, que acumuló datos sobre presuntos contaminantes del agua potable que aún no tienen estándares basados en la salud.

Para ver información sobre contaminantes en una región específica, los usuarios pueden iniciar sesión en la base de datos e ingresar sus códigos postales y luego desplazarse hacia abajo para seleccionar la utilidad que atiende a su comunidad. Luego, la base de datos muestra los “contaminantes detectados”, haciendo hincapié en que “legal no es necesariamente seguro”.

“Obtener una calificación aprobatoria del gobierno federal no significa que el agua cumpla con las últimas pautas de salud”, advierte la base de datos.

Washington, DC, por ejemplo, tiene 13 contaminantes que exceden las pautas de salud de EWG, aunque el distrito cumple con los estándares federales exigidos por ley.

El agua potable de la DC Water and Sewer Authority tiene 58 veces la cantidad de arsénico que el EWG considera segura, 1,200 veces la cantidad de ácido bromocloroacético, 328 veces la cantidad de bromodiclorometano, 116 veces la cantidad de cloroformo y 4.3 veces la cantidad de cromo hexavalente. , según la base de datos. Se ha demostrado que todos estos contaminantes aumentan el riesgo de cáncer.

La ciudad de Nueva York tiene 10 contaminantes que exceden las pautas de salud de EWG, al mismo tiempo que cumplen con los estándares federales exigidos por la ley. El agua del grifo de la ciudad tiene 73 veces la cantidad de bromodiclorometano que EWG considera segura, 80 veces la cantidad de cloroformo y 2.1 veces la cantidad de cromo hexavalente, según la base de datos.

El EWG pidió inversiones federales sustanciales para ayudar a resolver los problemas del agua del grifo en los EE.UU., como la eliminación de las líneas de servicio de plomo tóxico y la limpieza de la contaminación por PFAS, los cuales están incluidos en los proyectos de ley de gastos de infraestructura del Congreso que aún están en debate.

“Con más fondos, estándares federales de seguridad más estrictos y un mayor enfoque en ayudar a las áreas históricamente desfavorecidas, el agua potable finalmente podría ser un hecho para todas las comunidades en todo el país”, dijo Cook. “Hasta entonces, la base de datos de agua del grifo de EWG seguirá siendo una parte clave de nuestro trabajo para ayudar a los consumidores y las comunidades a conocer el verdadero alcance del problema, empoderarse y abogar por una mejor calidad del agua”.

Aunque la Ley de Agua Potable Segura de 1974 otorgó a la EPA la autoridad para supervisar la calidad del agua del grifo de los EE.UU., y la agencia ha establecido niveles máximos de contaminantes para más de 90 contaminantes, el agua provista por la mayoría de los sistemas de agua no es realmente segura, según el EWG.

La Oficina de Agua Subterránea y Agua Potable de la EPA no ha agregado nuevos contaminantes a su lista regulada desde 2000, según el comunicado del EWG. Mientras tanto, muchos de los niveles máximos de contaminantes no reflejan la ciencia actual; Los estándares para nitratos, por ejemplo, se basan en una recomendación del Servicio de Salud Pública de EE. UU. de 1962, encontró el EWG.

Debido a que los contaminantes como el PFAS y el cromo hexavalente, que se hicieron famosos por la lucha de la activista Erin Brockovich en Hinkley, California, aún no tienen límites legales, las empresas de agua aún no tienen incentivos para abordar la contaminación que afecta a las comunidades locales, según el EWG.

“Nuestro gobierno debe tomar conciencia del hecho de que el agua potable es un derecho humano, independientemente de la raza, los ingresos o la política”, dijo Brockovich en un comunicado. “Lograr una verdadera equidad en el agua significa lograr que todos, todas y cada una de las personas, en este país tengan acceso a agua del grifo segura y asequible en la que puedan confiar que no los envenenará ni a ellos ni a sus seres queridos”.

La EPA no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de The Hill.

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