Las muertes en hogares de ancianos en 2020 son mucho más altas de lo informado, encuentra un estudio

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Doses of the Moderna COVID-19 vaccine wait to be administered to the students and faculty of UTPB during a vaccination clinic held in partnership with Midland Memorial Hospital, Tuesday, Aug. 24, 2021, in Odessa, Texas. (Eli Hartman/Odessa American via AP)

WASHINGTON – Los investigadores dicen que los datos del gobierno federal subestimaron significativamente los estragos del COVID-19 en los hogares de ancianos el año pasado.

Las cifras oficiales de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades carecen de aproximadamente el 12% de los casos de COVID entre los residentes de hogares de ancianos y el 14% de las muertes. Eso es según las nuevas estimaciones publicadas el jueves en el Journal of the American Medical Association, Network Open, por una investigadora de Harvard y su equipo.

Se traduce en miles de puntos de datos faltantes, lo que sugiere que más de 118,300 residentes de hogares de ancianos murieron de COVID-19 el año pasado, o alrededor del 30% de todas las muertes por coronavirus a nivel nacional.

Los investigadores atribuyeron las lagunas en los datos a que los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid federales no requieren que los asilos de ancianos informen casos y muertes hasta mayo de 2020, bien entrada la pandemia. Las nuevas estimaciones se basan en cifras de estados que requerían informes más completos.

Los asilos de ancianos y los centros de atención a largo plazo albergan a una pequeña proporción de la población de EE. UU., Pero se ha estimado que representan aproximadamente 3 de cada 10 muertes por COVID-19. Las vacunas han brindado cierto alivio, reduciendo drásticamente los casos y las muertes, pero persisten las preocupaciones.

El mes pasado, el presidente Joe Biden anunció que su administración requeriría que el personal de los asilos de ancianos sea vacunado contra el COVID-19 como condición para que esas instalaciones continúen recibiendo fondos federales de Medicare y Medicaid.

“Si visita, vive o trabaja en un asilo de ancianos, no debería correr un alto riesgo de contraer COVID de empleados no vacunados”, dijo Biden en ese momento.

Cientos de miles de trabajadores de hogares de ancianos no están vacunados, según datos federales, a pesar de que esas instalaciones fueron las más afectadas por el brote temprano de COVID-19 y sus trabajadores se encuentran entre los primeros en el país en ser elegibles para vacunas.

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