Cámara de Representantes votará sobre el desacato de Bannon mientras se avecina la decisión de la Justicia

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WASHINGTON (AP) – La Cámara de Representantes votará el jueves sobre la posibilidad de retener a Steve Bannon, un antiguo aliado y asistente del expresidente Donald Trump, en desacato al Congreso después de que desafió una citación de un comité que investiga la violenta insurrección del 6 de enero en el Capitolio .

Ese comité ha prometido actuar con rapidez y fuerza para castigar a cualquiera que no coopere con la investigación. Pero probablemente dependa del Departamento de Justicia y de los tribunales determinar qué sucede a continuación.

Si la votación de la Cámara tiene éxito, como se esperaba, todavía existe una incertidumbre considerable sobre si el Departamento de Justicia procesará a Bannon, a pesar de las demandas demócratas de que se tomen medidas.

El resultado podría determinar no solo la efectividad de la investigación de la Cámara, sino también la fuerza del poder del Congreso para llamar a testigos y exigir información, factores que sin duda afectarán a los funcionarios de Justicia a medida que determinan si seguir adelante. Si bien el departamento históricamente se ha mostrado reacio a usar su poder de enjuiciamiento contra testigos declarados en desacato al Congreso, las circunstancias son excepcionales ya que los legisladores investigan el peor ataque al Capitolio de los Estados Unidos en dos siglos.

Para enfatizar la unidad del comité en responsabilizar a Bannon, el presidente demócrata del panel, el representante de Mississippi Bennie Thompson, dirigirá el debate sobre el proyecto de ley junto con la representante republicana Liz Cheney de Wyoming, una de los dos republicanos en el comité , una rara muestra de bipartidismo en la Cámara.

Aún así, se espera que la mayoría de los republicanos de la Cámara voten en contra de la medida de desacato, a pesar de las posibles consecuencias para la institución.

Si el Congreso no puede realizar su trabajo de supervisión, el mensaje enviado al “público en general es que estas citaciones son una broma”, dijo Stephen Saltzburg, profesor de derecho de la Universidad George Washington y ex funcionario del Departamento de Justicia. Dijo que si el fiscal general Merrick Garland, un ex juez federal a quien Saltzburg considera “una de las personas menos partidistas que conozco”, no autoriza un enjuiciamiento, “me parece que va a permitir que se coloque la Constitución en peligro. Y es demasiado importante para él dejar que eso suceda “.

Los demócratas están presionando a Justice para que tome el caso, argumentando que nada menos que la democracia está en juego.

“Hay mucho en juego”, dijo el representante de Maryland Jamie Raskin, miembro del panel. “El Congreso de los Estados Unidos, bajo el Artículo Uno, tiene el poder de investigar para informar nuestras deliberaciones sobre cómo legislar en el futuro. De eso se trata todo esto “.

Aún así, el enjuiciamiento no es un hecho. Asumiendo su cargo después de una turbulenta era de Trump, Garland ha priorizado restaurar lo que ha llamado “las normas” del departamento. En su primer día, le dijo a los fiscales de base que deberían centrarse en la igualdad de justicia y no sentir presión para proteger a los aliados del presidente o atacar a sus enemigos. En repetidas ocasiones ha dicho que las consideraciones políticas no deberían influir en ninguna decisión.

Y sus diputados rechazaron, con fuerza, cuando el presidente Joe Biden sugirió a los periodistas la semana pasada que Bannon debería ser procesado por desacato.

“El Departamento de Justicia tomará sus propias decisiones independientes en todos los enjuiciamientos basándose únicamente en los hechos y la ley. Período. Punto final ”, dijo el viernes el portavoz de Garland, Anthony Coley, en respuesta a los comentarios del presidente.

El panel del 6 de enero votó el martes por la noche para recomendar los cargos por desacato contra Bannon , citando informes de que habló con Trump antes de la insurrección, promovió las protestas ese día y predijo que habría disturbios. Los miembros dijeron que Bannon estaba solo en desafiar completamente su citación, mientras que más de una docena de otros testigos estaban al menos hablando con el panel.

Suponiendo que el pleno de la Cámara vote para mantener a Bannon en desacato el jueves, el asunto se remitirá a la oficina del fiscal de Estados Unidos en Washington. Entonces dependería de los fiscales de esa oficina si presentar el caso ante un gran jurado por posibles cargos penales. La oficina está dirigida por Channing Phillips, un fiscal estadounidense interino que anteriormente había ocupado el cargo en la administración Obama. Otro abogado, Matt Graves, ha sido nominado para el cargo, pero su nominación está pendiente en el Senado.

“Si la Cámara de Representantes certifica una citación penal por desacato, el Departamento de Justicia, como con todas las remisiones penales, evaluará el asunto con base en los hechos y la ley, de conformidad con los Principios de la Fiscalía Federal”, dijo Bill Miller, portavoz para la oficina del fiscal de Estados Unidos en Washington.

En el pasado, el Departamento de Justicia se ha mostrado cauteloso a la hora de procesar casos de desacato al Congreso, especialmente cuando la Casa Blanca y la Cámara de Representantes están controladas por partidos políticos opuestos. Durante la administración Obama, el departamento se negó a enjuiciar al entonces fiscal general Eric Holder y a la ex funcionaria del Servicio de Impuestos Internos (IRS), Lois Lerner, luego de que la Cámara encabezada por los republicanos lo enviara por desacato. Y el Departamento de Justicia de George W. Bush se negó a acusar a Harriet Miers después de que el ex abogado de la Casa Blanca desafió una citación en una investigación demócrata sobre los despidos masivos de abogados estadounidenses.

Además, la Oficina de Asesoría Legal del Departamento de Justicia ha dicho en múltiples opiniones, incluida una de la década de 1980 que involucra a la madre del juez de la Corte Suprema Neil Gorsuch, Anne Gorsuch, quien se negó a entregar documentos en su calidad de administradora de la Agencia de Protección Ambiental, que el El Departamento de Justicia tiene discreción sobre cuándo procesar por desacato, incluso cuando recibe una remisión de la Cámara.

Aún así, el caso Bannon es diferente, ya que los demócratas controlan tanto el Congreso como la Casa Blanca, y porque el comité está investigando una insurrección violenta de los partidarios de Trump que golpearon a los agentes del orden, irrumpieron en el Capitolio e interrumpieron la certificación de la victoria de Biden.

“De lo que estamos hablando es de este asalto masivo y violento a la democracia estadounidense”, dijo Raskin.

Incluso si el departamento decide enjuiciar, el caso podría tardar años en desarrollarse, lo que podría superar las elecciones de 2022, cuando los republicanos podrían obtener el control de la Cámara y poner fin a la investigación.

Y si no procesan, es probable que la Cámara encuentre otra ruta. Una demanda civil autorizada por la Cámara también podría llevar años, pero obligaría a Bannon y a cualquier otro testigo a defenderse en la corte.

Otra opción disponible para el Congreso sería intentar encarcelar a los testigos desafiantes, un escenario poco probable, si no extravagante. Llamado “desprecio inherente”, el proceso se utilizó en los primeros años del país, pero no se ha utilizado en casi un siglo.

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