Vigilando el Trópico: ¿Cómo el polvo del Sahara ayuda a mantener tranquila la cuenca del Atlántico?

Vigilando el Trópico

TAMPA, Fla. (WFLA) – Llevamos casi dos meses en la temporada de huracanes del Atlántico 2021 y las cosas han permanecido tranquilas desde que el huracán Elsa se disipó hace varias semanas.

La calma en los trópicos se debe, en parte, al polvo sahariano que se extiende a través del Atlántico.

¿Qué es el polvo del Sahara?

El polvo del Sahara es algo que vemos todos los años cuando las columnas se generan a partir de los fuertes vientos sobre el desierto del Sahara. Los vientos y las corrientes ascendentes levantan la capa superior seca del suelo y la elevan hacia la atmósfera. Los vientos alisios del este pueden llevar el polvo al Atlántico.

A veces, cuando la columna de polvo es lo suficientemente grande y los vientos del este son lo suficientemente fuertes, la columna viaja hasta el Caribe e incluso los Estados Unidos.

¿Qué significa para la temporada de huracanes?

Las columnas de polvo parecen inhibir el desarrollo tropical , pero es importante señalar que se están realizando investigaciones sobre este tema.

La columna de polvo se mezcla con aire muy seco y generalmente contiene vientos fuertes, ninguno de los cuales es bueno para la convección tropical. La pluma es aproximadamente un 50% más seca que el resto de la atmósfera tropical del Atlántico. Los vientos de nivel medio corren de 25 a 55 mph y pueden desgarrar las tormentas o evitar que se organicen en primer lugar. Las áreas también suelen ser más cálidas y pueden provocar que el aire se hunda y un aire más estabilizado.

Las columnas de polvo provenientes de las costas de África son bastante normales en esta época del año. Las plumas suelen comenzar a mediados de junio y se extienden hasta mediados de agosto, alcanzando su punto máximo en algún lugar en el medio. Según la NOAA, las columnas de polvo parecen disminuir rápidamente después de mediados de agosto, por lo que también vemos un aumento en la actividad tropical en agosto y septiembre.

No es una tormenta de polvo

Para evitar confusiones y aclarar uno de los conceptos erróneos más comunes, las plumas que vemos en esta época del año no son una tormenta de polvo típica. El polvo está suspendido en lo alto de la atmósfera, entre 5,000 pies y 20,000 pies, o alrededor de una a cuatro millas.

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