TAMPA, Fla. (WFLA) – Ha llegado el otoño, y eso no solo significa la promesa de un deslizamiento gradual hacia un aire más fresco y seco, sino también el mayor riesgo de un impacto directo de un huracán en el Golfo de México en la costa oeste de Florida. Eso es porque a medida que cambian las estaciones, también lo hacen las corrientes que guían las tormentas.

Desde 1950, la costa oeste de Florida, desde Apalachee Bay hasta Cape Sable, solo ha tenido dos impactos directos de huracanes en el Golfo en agosto. El huracán Charley es una de esas raras excepciones, tocando tierra a mediados de agosto cerca de Ft. Myers.

Ese número aumenta en septiembre y salta a 10 llegadas directas a tierra durante el mes de octubre en los últimos 71 años.

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Hay una buena razón para esta mayor amenaza durante el otoño. Tiene que ver con los vientos dominantes en los trópicos y en las latitudes medias.

Durante el verano, desde Florida hacia el sur, la atmósfera está dominada por fuertes vientos del este (vientos que soplan de este a oeste). El patrón atlántico está teóricamente dominado por una gran altura de las Bermudas, en cuya periferia cabalgan las tormentas.

Esto dirige las tormentas hacia el oeste desde el Atlántico hacia los EE. UU. y, por lo tanto, representa una amenaza más directa para la costa este de Florida.

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Pero a medida que cambian las estaciones, el aire más frío comienza a descender hacia el sur y eso trae consigo el flujo del oeste de latitudes medias, también conocido como corriente en chorro. Este flujo del oeste dirige los sistemas de oeste a este. Por lo tanto, las tormentas que emergen del Caribe hacia el Golfo a menudo sentirán este flujo del oeste y se desviarán hacia el este.

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El lugar promedio donde los sistemas tropicales giran en dirección, lo llamamos “la zona de giro”. Esa zona cambia de cerca de Charleston, Carolina del Sur en agosto a Florida central durante octubre. Eso es un cambio hacia el sur de 500 millas.

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Este fin de semana tenemos el afortunado y desafortunado destino de ser visitados por un frente frío muy temprano en la temporada. Aunque débil, hará una diferencia medible en el área de Tampa Bay. Las temperaturas descenderán unos pocos grados y la humedad descenderá brevemente a niveles más agradables.

Pero con ese aire más fresco, viene la caída de la dirección. Al otro lado del Golfo de México este fin de semana habrá un flujo de dirección del oeste. A medida que nuestra tormenta caribeña se mueva hacia el oeste y luego se eleve hacia el norte, indudablemente sentirá ese flujo de dirección y girará hacia el este hasta cierto punto.

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En este punto, es demasiado pronto para saber qué tan rápido hará el giro la tormenta, lo que tendrá implicaciones en el momento, la ubicación y la intensidad.

Si la tormenta toma un atajo y pasa por Cuba, el sur de la Florida podría ver impactos a principios de la próxima semana. Si la tormenta toma un camino más amplio hacia el Golfo Central, se hará más fuerte, pero los impactos en tierra se retrasarán unos días.

Por ahora, cualquier persona que se encuentre en el camino de la tormenta potencial debe asegurarse de tener un equipo de seguridad para huracanes actualizado y un plan familiar en caso de que planee irse. Y siga revisando WFLA.com para obtener actualizaciones a medida que obtengamos nueva información.