TAMPA, Fla. (WFLA) – Los meteorólogos estacionales están llamando activa a esta temporada de huracanes en el Atlántico, con pronósticos como NOAA y la Universidad Estatal de Colorado que pronostican hasta, o quizás más de, 20 tormentas.

Ahora, uniéndose al coro de pronóstico activo, está el European Model Ensemble. Es el último pronóstico estacional del Océano Atlántico que prevé 11 huracanes (el promedio es siete) y un índice de energía ciclónica acumulada (ACE) de alrededor de ~225 unidades.

Si bien 11 huracanes es activo, pero no necesariamente anormal, el pronóstico de un ACE de 225 unidades es algo raro y, si se verifica, se consideraría hiperactivo. Es uno de los pronósticos de junio más agresivos jamás publicados por el modelo.

El número de unidades ACE se calcula por la energía producida por cada sistema tropical en cada cuenca oceánica en un año determinado. El número de tormentas, la intensidad de las tormentas y la longevidad de las tormentas se tienen en cuenta en el cálculo de ese número.

ACE estacional del Atlántico. 2005 tiene el récord desde 1950 y es comparable a 1933. El último pronóstico europeo está apenas por debajo de eso. Crédito de la imagen: EPA y WFLA

Deben tenerse en cuenta algunas advertencias. Si bien las previsiones estacionales, como la europea, han mejorado mucho en los últimos años, siguen sujetas a una gran incertidumbre.

Además, aunque es posible obtener pistas sobre dónde las tormentas pueden tener una mayor tendencia a formarse en cada cuenca, todavía no hay forma de pronosticar exactamente dónde seguirán las tormentas. Entonces, independientemente de cuán activa o inactiva se espere que sea una temporada, es una buena idea estar preparado cada año.

Ahora quizás se pregunte por qué los pronósticos indican una temporada activa por delante. Principalmente tiene que ver con el frío tropical del Océano Pacífico oriental, lo que se conoce como La Niña. Durante mayo, un índice que mide la intensidad de La Niña registró el valor de mayo más bajo registrado.

Aguas frías en el Pacífico Tropical muestran el fuerte La Niña. Crédito de la imagen: WFLA

Un análisis reciente del equipo meteorológico Max Defender 8 encontró que, en los últimos 30 años, La Niña produjo el triple de huracanes que los años de El Niño. Además, durante La Niña, el mayor repunte de la actividad tropical ocurre en el Caribe y el SO del Golfo de México.

Hablamos con un experto en predicción del clima tropical, el meteorólogo Eric Webb de White Sands, para obtener más información científica sobre por qué se espera que esta temporada sea tan activa.

“Incluso si no hace mucho calor en el Atlántico, siempre que sea más cálido que lo que lo rodea, ahí es donde habrá movimiento ascendente, nubes, convección y, por supuesto, un ambiente favorable para un ciclón tropical”, explicó. Webb.

“Entonces, al tener áreas como el Océano Índico, el Pacífico tropical, el Atlántico subtropical y el Atlántico sur, todas cercanas al promedio o por debajo del promedio, eso crea un entorno favorable para los ciclones tropicales”, agregó Webb. “El aire tiene que subir en algún lugar de los trópicos y la única área que realmente queda es el Atlántico. Esencialmente, es el único juego en la ciudad”.

A continuación se muestra una visualización de a lo que se refiere Webb. Dado que los trópicos están repletos de agua cálida y húmeda, el aire tiende a ascender y formar nubes, tormentas y ciclones tropicales. Pero las cuencas y regiones específicas en las que se forman esos sistemas tropicales están dictadas por el calor “relativo”. Esencialmente, las regiones que son más anormalmente cálidas y están adyacentes a regiones que son más frías de lo normal tenderán a tener la mejor probabilidad de formación tropical.

El aire tiende a hundirse en regiones frías y a subir en regiones cálidas. Crédito de la imagen: WFLA

En el caso de la próxima temporada, parece que la cuenca del Atlántico occidental es la más cálida en relación con el Pacífico oriental y, por lo tanto, se favorecen áreas como el Caribe.

Webb dice que hay muchas razones para creer que el Caribe será la región más anómalamente activa , especialmente más adelante en la temporada, pero que estas tormentas lleguen o no al Golfo de México alrededor de la Bahía de Tampa depende de muchos otros factores.

La conclusión es que debemos estar preparados para un impacto cada temporada de huracanes. En años activos, las probabilidades son obviamente más altas. Pero en esta etapa inicial no hay forma de saber quién se verá afectado. Así que no hay necesidad de entrar en pánico, siempre y cuando estemos preparados.