CAGUAS, Puerto Rico (AP) — Fiona, un huracán de categoría 3, azotó las Bermudas con fuertes lluvias y vientos la madrugada del viernes mientras barría la isla en una ruta que se pronostica que se acercará al noreste de Canadá al final del día como una tormenta aún poderosa.

Las autoridades de las Bermudas abrieron refugios y cerraron escuelas y oficinas antes que Fiona. El primer ministro David Burt envió un tuit instando a los residentes a “cuidarse a sí mismos y a su familia. Recordemos todos verificar y cuidar a sus personas mayores, familiares y vecinos”.

El Centro Canadiense de Huracanes emitió una alerta de huracán sobre extensas extensiones costeras de Nueva Escocia, la Isla del Príncipe Eduardo y Terranova. El Centro Nacional de Huracanes de EE. UU. dijo que Fiona debería llegar al área como un “ciclón postropical grande y poderoso con vientos huracanados”.

“Va a ser una tormenta que todos recordarán cuando todo esté dicho y hecho”, dijo Bob Robichaud, meteorólogo de preparación para alertas del Centro Canadiense de Huracanes.

Esta imagen proporcionada por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica del Centro Nacional de Huracanes muestra una vista satelital mientras el huracán Fiona avanza por la costa atlántica de los Estados Unidos, el jueves 22 de septiembre de 2022 por la noche. la isla en una ruta que la lleva a llegar al noreste de Canadá como una tormenta aún poderosa el viernes por la noche. (NOAA vía AP)

El centro estadounidense dijo que Fiona tenía vientos máximos sostenidos de 205 kph (125 mph) el jueves por la noche. Su centro estaba a unos 200 kilómetros (125 millas) al norte de las Bermudas, con rumbo norte-noreste a 41 kph (25 mph).

Los vientos con fuerza de huracán se extendieron hacia afuera hasta 115 millas (185 kilómetros) desde el centro y los vientos con fuerza de tormenta tropical se extendieron hacia afuera hasta 275 millas (445 kilómetros).

Estaba vigente una advertencia de huracán para Nueva Escocia desde Hubbards hasta Brule; Isla del Príncipe Eduardo; Isla-de-la-Madeleine; y Terranova desde Parson’s Pond hasta Francois.

Hasta ahora, se ha culpado a Fiona de al menos cinco muertes: dos en Puerto Rico, dos en la República Dominicana y una en la isla francesa de Guadalupe.

Los huracanes en Canadá son algo raros, en parte porque una vez que las tormentas llegan a aguas más frías, pierden su principal fuente de energía. y volverse extratropical. Pero esos ciclones aún pueden tener vientos huracanados, aunque con un núcleo frío en lugar de cálido y sin ojos visibles. Su forma también puede ser diferente. Pierden su forma simétrica y pueden parecerse más a una coma.

Robichaud dijo en una conferencia de prensa que el modelo proyectó una presión baja “de todos los tiempos” en toda la región, lo que provocaría marejadas ciclónicas y lluvias de entre 10 y 20 centímetros (4 a 8 pulgadas).

Amanda McDougall, alcaldesa del municipio regional de Cape Breton, dijo que las autoridades estaban preparando un refugio para que la gente entrara antes de que llegara la tormenta.

“Hemos pasado por este tipo de eventos antes, pero mi temor es que no tanto”, dijo. “Los impactos van a ser grandes, reales e inmediatos”.

Dave Pickles, director de operaciones de Nova Scotia Power, dijo que esperaba cortes de energía generalizados.

Mientras tanto, el Centro Nacional de Huracanes dijo que se espera que una depresión tropical en el sur del Caribe golpee Cuba la madrugada del martes como huracán y luego golpee el sur de Florida la madrugada del miércoles.

Estaba ubicado a unas 615 millas (985 kilómetros) al este-sureste de Kingston, Jamaica. Tenía vientos máximos sostenidos de 55 kph (35 mph) y se movía a 20 kph (13 mph).

Antes de llegar a las Bermudas, Fiona causó graves inundaciones y devastación en Puerto Rico, lo que llevó al presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, a decir el jueves que toda la fuerza del gobierno federal está lista para ayudar a que el territorio de los Estados Unidos se recupere.

Hablando en una sesión informativa con funcionarios de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias en Nueva York, Biden dijo: “Estamos todos juntos en esto”.

Biden señaló que cientos de funcionarios de FEMA y otros funcionarios federales ya están en Puerto Rico, donde Fiona provocó un apagón en toda la isla.

Más del 60% de los clientes de electricidad permanecieron sin energía el jueves y un tercio de los clientes estaban sin agua, mientras que las autoridades locales dijeron que no podían decir cuándo se restablecería completamente el servicio.

Hasta el viernes, cientos de personas en Puerto Rico permanecían aisladas por carreteras bloqueadas cinco días después de que el huracán azotara la isla. La frustración aumentaba para personas como Nancy Galarza, quien trató de pedir ayuda a los equipos de trabajo que vio en la distancia.

“Todos van allí”, dijo señalando a los equipos en la base de la montaña que estaban ayudando a otros que también quedaron aislados por la tormenta. “Nadie viene aquí a vernos. Estoy preocupado por todas las personas mayores en esta comunidad”.

Al menos cinco deslizamientos de tierra cubrieron el estrecho camino a su comunidad en las empinadas montañas alrededor de la ciudad norteña de Caguas. La única forma de llegar al asentamiento era trepar por los gruesos montículos de lodo, rocas y escombros dejados por Fiona, cuyas inundaciones sacudieron los cimientos de las casas cercanas con la fuerza de un terremoto.

Al menos ocho de las 11 comunidades de Caguas quedaron completamente aisladas, dijo Luis González, inspector municipal de recuperación y reconstrucción.

Era uno de al menos seis municipios donde las cuadrillas aún no habían llegado a algunas áreas. Las personas allí a menudo dependen de la ayuda de los vecinos, como sucedió después del huracán María, una tormenta de categoría 4 en 2017 que mató a casi 3000 personas.

Danciel Rivera llegó a la zona rural de Caguas con un grupo de la iglesia y trató de traer un poco de alegría vistiéndose de payaso.

“Eso es muy importante en estos momentos”, dijo, señalando que la gente nunca se había recuperado por completo del huracán María.

Sus enormes zapatos de payaso chapoteaban en el barro mientras saludaba a la gente, cuyos rostros se iluminaban cuando le sonreían.

___

Los periodistas de Associated Press Zeke Miller en Washington, Seth Borenstein en Nueva York, Rob Gillies en Toronto y Maricarmen Rivera Sánchez en San Juan, Puerto Rico, contribuyeron.