En una foto, la madre de Johnny Lauder, de 86 años, está en su casa de Florida, sumergida casi hasta los hombros en agua negra y turbia, mirando directamente a la cámara y con la boca abierta.

En otra, ella se acuesta justo por encima de la línea de flotación sobre una mesa, envuelta en sábanas para mantenerse caliente. En otra, la empujan a través del agua en una silla de ruedas, su rescate casi completo.

Las fotos fueron tomadas después de que el huracán Ian tocara tierra el miércoles pasado, trayendo una poderosa marejada ciclónica y vientos de 150 mph (241 kph). Cuentan la historia del viaje de Lauder para salvar a su madre, Karen Lauder, del hogar que ella se negó a abandonar, a pesar de las súplicas de la familia.

Envió los videos cortos y las fotos a su familia, haciéndoles saber que estaba bien.

“Así es como sin querer documenté todo el calvario”, dijo.

Antes de que llegara la tormenta, Lauder dijo que su madre, que perdió una pierna y necesita una silla de ruedas, “pataleaba y gritaba” y dijo que no quería salir de su casa en Naples, Florida. “No evacuamos porque no podíamos dejarla atrás”, explicó.

No esperaba el nivel de destrucción que traería Ian. Hablando desde la casa de su hijo el martes, Lauder dijo que la casa de su madre se había inundado unos 15 centímetros (6 pulgadas) de profundidad durante el huracán Irma en 2017, por lo que asumió un resultado similar con Ian.

En cambio, Ian devastó Florida como una de las tormentas más poderosas jamás registradas en los EE.UU. y envió más de 91 centímetros (3 pies) de agua a su casa, atrapándola adentro. Ella llamó a su hijo para pedir ayuda.

“Dijo que el agua le llegaba a la silla de ruedas y le golpeaba el ombligo”, dijo Lauder. Se estaba refugiando en la casa de su hijo, a media milla (0.8 km) de su madre.

Lauder, quien dijo que tiene entrenamiento de buzo de rescate, se zambulló por la ventana. Nadó, caminó, vadeó y pateó el agua durante unos 45 minutos para llegar a su casa. Dijo que una camioneta y un par de autos pasaron flotando junto a él mientras se alejaba de los postes eléctricos que chisporroteaban.

Lauder dijo que escuchó a su madre gritar cuando se acercó.

“Fue una sensación de terror y alivio al mismo tiempo”, dijo. “El terror era que no sabía si algo le estaba cayendo encima o si estaba atrapada y herida. Pero el alivio fue saber que todavía hay aire en sus pulmones”.

La puso sobre una mesa y la envolvió en sábanas secas de un estante alto. Le preocupaban las llagas alrededor de su cuerpo: heridas abiertas que eran peligrosamente susceptibles a infecciones en el agua de la inundación plagada de bacterias.

Esperaron tres horas a que bajara el agua para poder empujarla por las calles en su silla de ruedas. Cuando el agua alcanzó un par de pies de altura, llamó a su hijo de 20 años para que se uniera a ellos y ayudara a llevar a la abuela a un lugar seguro.

Alrededor de la 1 a.m., aproximadamente 11 horas después de que la madre de Lauder lo llamara para pedir ayuda, Lauder regresó a la casa de su hijo mayor con su madre y su hijo menor a cuestas.

Lauder dijo que su madre fue llevada más tarde a un hospital porque tenía algunas infecciones. “Pero fueron tratados, y ella está caliente. Ella está en una cama suave y cómoda. Ella es buena”, agregó.

Cassandra Clark, la cuñada de Lauder en Miami, inició un GoFundMe para recaudar dinero para Lauder, su madre y sus hijos.

“Si bien estamos muy agradecidos de que nuestra familia esté físicamente bien, perdieron absolutamente todo en esta tormenta y, desafortunadamente, no tenían ningún seguro de inquilino”, escribió Clark.

La página recaudó más de $17,000 hasta el martes.

“Me emociona que todas estas personas me estén ayudando y ni siquiera me conocen”, dijo Lauder.

Espera que la gente sepa ahora cómo evacuar. “Mi mamá ha cambiado su tono: va a evacuar la próxima vez”, dijo. “Espero que la gente aprenda de los errores de los demás y no de los suyos”.