TAMPA, Fla. (WFLA) – Después del huracán Ian, los propietarios están evaluando los daños y contactando a sus compañías de seguros.

En Valrico, el huracán Ian dejó a Amy Long y su familia con un enorme roble aplastando la jaula de la piscina y apoyándose en su casa. El viernes, Long y su esposo dieron el primer paso para proteger su propiedad al contratar a una compañía de árboles que tuvo que usar una grúa para quitar el árbol gigantesco.

Llamaron a su compañía de seguros y esperan que les reembolsen la remoción del árbol y pronto puedan reparar su casa.

“Dijeron que el sistema de raíces pesa como 15,000 libras”, dijo Long.

Los Long se encuentran entre los miles en Florida que presentan reclamos, por lo que los expertos advierten que las compañías de seguros podrían tardar un tiempo en procesar los reclamos.

Mientras esperas:

  • Documente los daños con fotos o videos para su reclamo.
  • Evite daños mayores, como cubrir las ventanas rotas con plástico o contratar a un profesional para cubrir su techo con lonas.
  • Documente los gastos y guarde los recibos de cualquier reparación preliminar. Esto podría incluir la remoción de árboles, lonas, comida o estadías en hoteles.

Mark Jenkins de AAA advierte que también esté atento a aquellos que puedan estar buscando aprovecharse de usted.

“Algunos contratistas pueden pedirle que firme un formulario de cesión de beneficios. Debe tener mucho cuidado con estos porque a veces pueden conducir a fraude. En algunos casos, se sabe que los contratistas presentan reclamos en su nombre por trabajos que no hicieron o trabajo que ni siquiera necesitabas y esto puede dar lugar a demandas, a la denegación de tu reclamación y al aumento de las primas”, dijo Jenkins.

El huracán Ian ya está ejerciendo una presión adicional sobre la crisis de seguros de Florida. Apenas el año pasado, seis compañías de seguros se retiraron del estado.

Tenga en cuenta que la cobertura contra inundaciones no está incluida en las pólizas de seguro de los propietarios de viviendas. Las personas deben comprar un seguro contra inundaciones por separado, pero los datos muestran que pocas personas que viven tierra adentro lo hacen. La gran mayoría de la cobertura contra inundaciones en los EE. UU. se vende a través del Programa Nacional de Seguro contra Inundaciones de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias.

Incluso si su seguro de propietario de vivienda tiene dificultades para pagar las reclamaciones, existen dos medidas de respaldo en Florida para asegurarse de que los consumidores obtengan el pago de sus reclamaciones.

El Florida Hurricane Catastrophe Fund interviene cuando una aseguradora se queda sin reservas y no puede pagar las reclamaciones.

La Asociación de Garantía de Seguros de Florida paga las reclamaciones cuando una compañía de seguros se declara insolvente.

Si su empresa está en suspensión de pagos, puede visitar el sitio web estatalMy Florida CFO para encontrar más información sobre cómo presentar un reclamo.

Los propietarios e inquilinos de los condados de Hillsborough, Sarasota, Manatee, Pinellas, Charlotte, Collier, DeSoto, Hardee y Lee que se vieron afectados por el huracán pueden solicitar asistencia por desastre de FEMA.

Puede hacerlo en Disasterassistance.gov o llamando al 800-621-3362 de 7 am a 11 pm o usando la aplicación móvil de FEMA.

Necesitará tener esta información con usted: un número de teléfono actual, su dirección en el lugar del desastre y dónde se hospeda ahora, su número de seguro social, una lista general de daños y pérdidas, información bancaria si elige depósito directo y, si está asegurado, su número de póliza o el nombre del agente y la compañía.

Michael Brower, una vocera de la compañía de seguros State Farm, dice que hasta ahora han recibido un total de 6,900 reclamos, con un desglose de 3,900 reclamos de propietarios de viviendas y 3,000 reclamos de automóviles.

Las tasas más altas de reclamos, dijo Brower, hasta ahora son los condados de Lee, Charlotte, Collier, Orange y Polk.

“Alentamos a las personas con daños en el techo a que informen sus daños lo antes posible para que comience el proceso de reclamo”, dijo Brower. “Si es seguro hacerlo, se recomiendan reparaciones temporales para evitar que se produzcan más daños en el interior de la casa”.

Después de las reparaciones iniciales, su asesor de reclamos debería poder guiarlo a través del proceso de reparación. Los gastos de las reparaciones hechas ahora pueden ser reembolsados más tarde como parte de los reclamos, dijo Brower.