TAMPA, Fla. (WFLA) – El huracán Ian arrasó Florida a fines de septiembre, provocando inundaciones en las carreteras, cortes de energía y el cierre de escuelas mientras los residentes evacuaban. Las escuelas de Florida se utilizaron como lugares de refugio en varios condados.

Los condados de Lee, DeSoto, Charlotte, Sarasota y Hardee todavía tienen escuelas cerradas, según el comisionado de Educación, Manny Diaz, Jr., quien dio una actualización sobre cómo estaban las cosas en el proceso de reapertura y recuperación.

“En el punto álgido de la tormenta, teníamos 59 distritos escolares preparándose para el impacto del huracán Ian o sirviendo como refugios. Ahora, 46 de esos distritos están de vuelta en la escuela a partir de hoy”, dijo Díaz. “Casi todos abrirán para fines de esta semana. He hablado con líderes de distrito en todo el estado, coordinando los esfuerzos de reapertura”.

El comisionado dijo que cosas tan simples como administrar la nómina después de que se complicaron por los impactos de Ian en Florida, pero que al trabajar con otras agencias estatales, se proporcionaron activos para “recuperar el funcionamiento de los distritos” incluso cuando los maestros y estudiantes fueron desplazados por la tormenta, y se necesitaban generadores para encenderse.

Díaz dijo que además de los problemas de energía y nómina, cada distrito escolar afectado por el huracán Ian estaba pasando por diferentes problemas.

“Desde continuar administrando refugios hasta hacer la transición fuera de los refugios, hacer una evaluación de las propiedades y asegurarse de que vuelva la electricidad y comunicar las necesidades que tendrán para reabrir estas escuelas”, dijo Díaz. “Los distritos escolares de todo el estado también se están uniendo y estoy muy orgulloso de nuestros superintendentes. Tenemos superintendentes que no se ven afectados o se vieron mínimamente afectados y brindan recursos. Algunos vinieron al condado de Lee con el personal de la cafetería para ayudar con la distribución de alimentos. durante el fin de semana. Tuvimos expertos en instalaciones de Miami-Dade que vinieron a ayudar, y también expertos que van a liderar y que tienen experiencia en el manejo de crisis”.

Díaz se refirió a las escuelas que se abrieron en la Bahía de Guantánamo durante una crisis de refugiados cubanos y dijo que los expertos de las instalaciones que ayudaron allí no ayudaron en la recuperación de la tormenta después de Ian.

Durante una sesión de preguntas y respuestas, Díaz también expuso los próximos pasos para reabrir las escuelas que aún no lo habían hecho.

“Como dije antes, 46 de los 59, ese grupo, probablemente los distritos escolares que más tienen que lidiar son los condados de Lee, DeSoto, Charlotte, Sarasota y Hardee”, dijo Díaz. “Algunos de los problemas que están fuera del control de las escuelas, como vi ayer cuando fui allí con el gobernador, es que todavía hay inundaciones en el río Peace en Arcadia, que divide ese condado. Hay inundaciones en North Port en Sarasota, lo que está provocando que se separen y tengan que lidiar con la inundación, para que el proceso funcione. En primer lugar, como mencionó el Dir. [Kevin] Guthrie [Florida Dept. of Emergency Management] , tienen que hacer la transición fuera de los refugios de emergencia”.

Luego, las escuelas deben evaluar los daños a la propiedad en el lugar, y la energía y, en algunos casos, el agua, también deben restaurarse en las escuelas para que puedan reabrir. Díaz dijo que algunas de las áreas en el suroeste de Florida todavía estaban haciendo evaluaciones y reparando daños, y que el estado todavía estaba trabajando con ellos para proporcionarles activos que les permitieran reabrir. Dijo que los recursos proporcionados podrían incluir artículos, así como personal.

“Aquellos en las áreas más afectadas obviamente tardarán un poco más”, dijo Díaz. “El objetivo es que esos estudiantes regresen a la escuela, que regresen a la normalidad, porque lo sabemos. Para que el resto de la comunidad pueda lidiar con los problemas pendientes, es importante que los niños regresen a la escuela”.