VIDEOS: Huracán Sally desata inundaciones a lo largo de la Costa del Golfo

Tampa Hoy

PENSACOLA, Florida (AP) – El huracán Sally tocó tierra cerca de la línea Florida-Alabama el miércoles con vientos de 105 mph y lluvia medida en pies, no en pulgadas, inundando casas y atrapando a la gente en la marea alta mientras se deslizaba tierra adentro por lo que podría ser un largo tiempo. , lento y desastroso empapado en el sur profundo.

Moviéndose a una agonizante velocidad de 3 mph, o tan rápido como una persona puede caminar, la tormenta tocó tierra a las 4:45 am cerca de Gulf Shores, Alabama, azotando las áreas metropolitanas de Mobile, Alabama y Pensacola, Florida, que tienen un población combinada de casi 1 millón.

Los equipos de emergencia sacaron a las personas de las casas inundadas. En el condado de Escambia, que incluye a Pensacola, más de 40 fueron rescatados, incluida una familia de cuatro que fue encontrada en un árbol, dijo el alguacil David Morgan.

Estimó que miles más necesitarán huir de las crecientes aguas en los próximos días. Los funcionarios del condado instaron a los residentes a ceñirse a los mensajes de texto para comunicarse con familiares y amigos para mantener abierto el servicio de telefonía celular para las llamadas al 911.

“Hay comunidades enteras que tendremos que evacuar”, dijo Morgan. “Va a ser una operación tremenda durante los próximos días”.

La tormenta colapsó una sección del puente Three Mile a través de la bahía de Pensacola, dijo el alguacil, y las cuadrillas lucharon para detener una barcaza que se había soltado y no se dirigió a un puente cercano que es parte de la Interestatal 10. Las autoridades cerraron la I-10, que se paralelo a la Costa del Golfo, en las zonas más afectadas de Florida y Alabama.

Se registraron más de 2 pies de lluvia cerca de la Estación Aérea Naval de Pensacola, y casi 3 pies de calles cubiertas de agua en el centro de Pensacola, informó el Servicio Meteorológico Nacional.

“No es común que empieces a medir la lluvia en pies”, dijo el pronosticador David Eversole en Mobile. “Sally se mueve tan lentamente, por lo que sigue golpeando y golpeando y golpeando el área con lluvia tropical y vientos poderosos. Es solo una pesadilla “.

La tormenta dejó sin electricidad a alrededor de medio millón de hogares y negocios.

Fue el segundo huracán que azotó la costa del Golfo en menos de tres semanas y el último golpe en una de las temporadas de huracanes más ocupadas jamás registradas, tan frenético que los pronosticadores casi han revisado el alfabeto de los nombres de las tormentas con dos meses y medio aún por recorrer. Vamos. Al comienzo de la semana, Sally fue una de las cinco tormentas que batieron récords simultáneamente en el Atlántico, colgadas como amuletos en un brazalete.

Al igual que los incendios forestales que asolan la costa oeste, la avalancha de huracanes ha centrado la atención en el cambio climático, que según los científicos está provocando tormentas más lentas, más lluviosas, más poderosas y más destructivas.

Un equipo de emergencia rescató a dos personas en Dauphin Island, Alabama, después de que el huracán arrancó el techo de su casa y el resto de la casa comenzó a desmoronarse.

“Cuando las cosas comenzaron a despegarse y desmoronarse, se asustaron y pidieron ayuda”, dijo el alcalde de Dauphin Island, Jeff Collier, por teléfono. Dijo que nadie resultó herido.

En Orange Beach, Alabama, los vientos volaron las paredes en una esquina de un edificio de condominios, exponiendo los interiores de los condominios en al menos cinco pisos, mostró un video publicado en línea. Otras imágenes mostraban barcos empujados a tierra por la marejada ciclónica.

Al menos 50 personas en Orange Beach fueron rescatadas de casas inundadas y llevadas a refugios, dijo el alcalde Tony Kennon.

“Tenemos algunas personas a las que simplemente no hemos podido llegar porque el agua está muy alta”, dijo Kennon. “Pero están a salvo en su casa, tan pronto como el agua retroceda, los rescataremos”.

Las luces de las calles se apagaron en el centro de Mobile. Los árboles se inclinaron mientras la lluvia soplaba de lado en el viento aullante. En el centro de Pensacola, el agua se precipitó por algunas calles como rápidos de ríos, formando casquillos al chocar contra los edificios y elevarse por encima de los neumáticos de los automóviles.

Antes del amanecer, el agua llegaba hasta las puertas del automóvil de Jordan Muse afuera del hotel de Pensacola, donde su familia se refugió después de huir de su casa móvil. El suministro eléctrico se cortó temprano en la mañana, por lo que estaba demasiado cargado para dormir. Su hijo de 8 años jugaba con juguetes debajo del escritorio de la habitación del hotel mientras Muse miraba por la ventana, viendo la lluvia pasar en las sábanas.

“Los camiones motorizados son los únicos que están sobre el agua y son los más grandes”, dijo Muse. “No puedo creer que se haya puesto tan mal. Por eso vinimos aquí “.

Michele Lamar-Acuff se despertó con el ruido sordo de un pequeño árbol que caía contra una ventana de su casa en Pensacola. El agua hasta la cintura corría por su calle. Por encima del fuerte silbido del viento, escuchó lo que sonaba como la explosión de transformadores.

“No me siento seguro para irme”, dijo Lamar-Acuff desde el porche de la casa de un vecino. “Solo me quedo y espero lo mejor”.

Sally voló a tierra como una tormenta de Categoría 2, pero se debilitó a una Categoría 1 aún peligrosa, con vientos de 80 mph, a media mañana. Se movía hacia el noreste a 5 mph. Los meteorólogos advirtieron que las fuertes lluvias continuarán hasta el jueves a medida que la tormenta se mueva tierra adentro sobre Alabama y hacia el centro de Georgia.

Stacy Stewart, pronosticadora del Centro Nacional de Huracanes, dijo que la lluvia será “catastrófica y potencialmente mortal” en partes de la costa del Golfo. Los meteorólogos predijeron de 10 a 20 pulgadas de lluvia, con hasta 35 pulgadas en algunos lugares.

“Sally tiene una característica que no se ve a menudo y es una velocidad de avance lenta, y eso va a exacerbar la inundación”, dijo Ed Rappaport, subdirector del centro de huracanes. Comparó el ritmo lento de la tormenta con el del huracán Harvey, que inundó Houston en 2017.

Los efectos de Sally se sintieron a lo largo de la costa norte del Golfo. Las propiedades bajas en el sureste de Louisiana se vieron inundadas por la oleada. El agua cubrió las playas de Mississippi y partes de la carretera que corre paralela a ellas.

El presidente Donald Trump emitió declaraciones de emergencia para partes de Florida, Alabama, Mississippi y Louisiana. La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Kayleigh McEnany, dijo en Fox News Channel que Trump estaba en contacto con los gobernadores de los estados y estaba listo para ayudar “de todas las formas posibles”.

El huracán Laura azotó el suroeste de Louisiana el 27 de agosto. Miles de personas seguían sin electricidad debido a esa tormenta, y algunas todavía estaban en refugios.

Mientras tanto, en el Atlántico, la tormenta tropical Teddy se convirtió en un huracán con vientos de 100 mph. Estaba situado a más de 800 millas al este de las Antillas Menores. Los meteorólogos dijeron que es probable que se convierta en un gran huracán, que alcance la categoría 4 el jueves.

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