EAGLE PASS, Texas ( Informe fronterizo ) — Un grupo de migrantes gritaba y se agitaba cuando una mujer casi se hunde cuando intentaba cruzar el Río Grande desde Piedras Negras, México, hacia Eagle Pass, Texas, el domingo por la noche, en un área donde nueve migrantes murieron días antes.

Border Report fue testigo de cómo una mujer se colgó de un pilar de hormigón debajo del puente internacional durante unos 20 minutos mientras se ponía el sol. Ella gritó en español que no podía sostenerse y fue sostenida en posición vertical por endebles flotadores amarillos para los brazos.

Ella había sido parte de un grupo de migrantes que había estado esperando durante más de seis horas para cruzar el Río Grande desde México hacia Eagle Pass, un área popular para el cruce de migrantes, dijo un agente del condado de Maverick a Border Report.

Una mujer migrante se aferra a la base de pilares de concreto a varios metros del lado estadounidense en el Río Grande el domingo 4 de septiembre de 2022, mientras intentaba cruzar con un grupo desde Piedras Negras, México, hacia Eagle Pass, Texas. (Sandra Sánchez/Informe Fronterizo)

El grupo de más de 20 migrantes incluía en su mayoría cubanos y venezolanos que habían esperado a la orilla del agua. Cuando el sol comenzó a ponerse alrededor de las 7 p.m., la policía mexicana se acercó a ellos, dejándoles pocas opciones: rendirse y enfrentar la deportación o tratar de cruzar el río arremolinado.

Eligieron nadar.

Pero la corriente era tan rápida que inmediatamente fueron llevados río abajo tan pronto como entraron al agua.

Intentaron levantar a los niños por encima de sus cabezas, pero la mayoría parecían simplemente asomarse, apenas sobre el agua, mientras sus cuerpos estaban sumergidos en el agua marrón y turbia.

El grupo trató de mantenerse unido. Pero poco a poco se fueron separando.

Se arremolinaban río abajo como pequeños puntos en el río.

Más tarde, algunos fueron vistos caminando descalzos, embarrados y cansados, aunque del lado estadounidense. La pierna de un hombre sangraba y cojeaba descalzo.

Dos hombres parados sobre un pilar de concreto debajo de un puente internacional en medio del Río Grande el 4 de septiembre de 2022, mientras intentaban cruzar a Eagle Pass, Texas, desde Piedras Negras. (Sandra Sánchez/Informe Fronterizo)

Dos jóvenes también quedaron varados en el pilar del puente, pero pudieron levantarse rápidamente y observaron el agua debajo. Después de recuperar el aliento, nadaron hacia la costa de los EE.UU. y estuvieron a salvo.

La mujer varada, sin embargo, tuvo un momento mucho más difícil.

Ella aguantó y giró impotente en la base del puente mientras la oscuridad se movía sobre la región.

Los gritos atravesaron el aire cuando los niños y otros migrantes en el terraplén gritaron “¡ayuda!” para que los funcionarios estadounidenses y mexicanos ayuden.

Los mexicanos reunidos en las orillas cubiertas de hierba al otro lado del río vieron cómo se desarrollaba el escenario.

Los mexicanos observan desde las orillas de Piedras Negras, México, cómo un grupo de migrantes flota río abajo el 4 de septiembre de 2022, debajo del puente internacional cerca de Eagle Pass, Texas. (Sandra Sánchez/Informe Fronterizo)

En el lado estadounidense, los transeúntes grabaron con sus teléfonos celulares, mientras que la Guardia Nacional de Texas apostada en los bancos observaba cómo se desarrollaba la escena.

Un bote se acercó y trató de acercarse a ella, pero su estela hizo que el agua subiera y ella se hundió por un segundo.

Más gritos de niños atravesaron el aire.

Finalmente, alguien proporcionó a los migrantes un dispositivo de flotación redondo rojo y ataron cuerdas largas juntas y formaron una cadena humana y regresaron al agua y pudieron llevar el anillo a la mujer que fue arrastrada a un lugar seguro.

Los aplausos penetraron el aire de la noche mientras los migrantes se abrazaban, sonreían y lanzaban puños al aire.

Los migrantes vitorearon después de que una mujer fuera rescatada en el Río Grande el 4 de septiembre de 2022 y entrara a salvo en Eagle Pass, Texas. (Sandra Sánchez/Informe Fronterizo)

Tori Rogers, una infante de marina y aspirante a documentalista de Dublin, Georgia, observó horrorizada cómo la mujer forcejeaba. Y sonrió con alivio cuando la jalaron a la orilla.

Tori Rogers es una infante de marina de Dublin, Georgia, que llegó a Eagle Pass esta semana para presenciar la migración en la frontera suroeste. (Sandra Sánchez/Informe Fronterizo)

“Hemos visto muchas celebraciones cuando las personas logran cruzar, pero lo que acabamos de presenciar con ella casi ahogándose es triste y que las personas están dispuestas a arriesgar sus vidas para venir aquí. Siento que debe haber una mejor manera”. dijo Rogers, de 44 años.

“Ella tiene mucha suerte porque el agua está muy alta en este momento. Es tan triste”, dijo.

Después de un verano de sequía extrema, el Río Grande ahora tiene 5 pies de altura, según el Servicio Meteorológico Nacional.

Se esperan más lluvias en los próximos tres días para el área que está empapada de casi 5 pulgadas en los últimos tres días.

Pero lo más preocupante, según el Servicio Meteorológico Nacional, son las fuertes lluvias en el oeste de Texas que están enviando grandes cantidades de agua por esta vía. Seis a 8 pulgadas de lluvia han azotado el oeste de Texas en los últimos 10 días.

El agente jefe de la Patrulla Fronteriza, Jason Owens, del Sector Del Río, emitió este fin de semana una advertencia urgente para que los migrantes no intenten cruzar.

“Esta es una advertencia de extrema importancia; las corrientes del Río Bravo se han vuelto más peligrosas debido a las lluvias recientes y continuas y se pronostica más lluvia para la próxima semana. A pesar de estas condiciones adversas, la Patrulla Fronteriza de EE.UU. del secotor de Del Rio continua encontrando grandes grupos de más de 100, más de 200 que intentan cruzar el Río Grande todos los días”, dijo Owens.

“En un esfuerzo por evitar más pérdidas de vidas, les pedimos a todos que eviten cruzar ilegalmente”, dijo Owens.

Dos hombres consideran las rápidas corrientes del Río Grande el 4 de septiembre de 2022 desde Piedras Negras, México. El río ha subido 5 pies debido a las fuertes lluvias en el oeste de Texas. (Sandra Sánchez/Informe Fronterizo)

Eso no impidió que Gabriel Andreas Rodríguez Sánchez, de 21 años, y José Rojas Contreras, de 38, de Venezuela, cruzaran el lunes por la mañana.

Ambos dijeron al unísono que el río era “fuerte” y dijeron que era bravo.

Pero dijeron que valía la pena el riesgo.

“Queremos un futuro mejor”, dijo Rodríguez Sánchez mientras se sentaba sin camisa y con sus pantalones cortos empapados en las orillas fangosas.

“No hay nada para nosotros en nuestro país”, dijo Rojas Contreras momentos antes de que los subieran a un vehículo de la Patrulla Fronteriza y se los llevaran.

En la frontera sur, se mantiene el Título 42, que impide que los migrantes crucen y soliciten asilo. Sin embargo, los defensores de los inmigrantes le dijeron a Border Report que aquellos de países a los que Estados Unidos no puede repatriarlos, como Cuba y Venezuela, generalmente son liberados por el Departamento de Seguridad Nacional, y eso es lo que los impulsa a seguir viniendo.