Veterano de la Segunda Guerra Mundial de 100 años comparte secretos de longevidad y éxito

Tampa Hoy

HAMPTON, Va. ( NewsNation Now ) – “Estoy muy bien. Es una tarde maravillosa. Un poco nublado en Hampton; de lo contrario, un gran día “.

Esa respuesta rápida y alegre puede hacer que uno se pregunte: “¿Qué ha estado bebiendo, comiendo y haciendo para parecer tan, tan lleno de vida a los 100 años?”

El mayor Anthony Grant, del Ejército de los Estados Unidos , jubilado, cumplió 100 años el pasado mes de enero. En su cumpleaños número 21 en 1942, él y el resto de la nación todavía estaban tambaleándose después de que los japoneses atacaran sorprendentemente la base naval de Pearl Harbor en Hawai. Eso llevó a Estados Unidos a unirse a la Segunda Guerra Mundial y, por lo tanto, comenzar a reclutar a todos los hombres jóvenes aptos para las fuerzas armadas. Grant recibió su aviso en su casa de Harlem, Nueva York, ese mes de abril.

“Trabajaba como aprendiz de impresor porque me encantaba la industria de la impresión”, dijo Grant, mirando a la cámara de su computadora durante la entrevista de Zoom.

Grant nació en Nueva York, pero, cuando era un niño, su madre lo envió a Santa Lucía, a vivir con su familia en las islas del Caribe.

Quince años después, Grant estaba de regreso en la Gran Manzana, con grandes sueños para un hombre negro de 18 años.

“Finalmente, quise convertirme en periodista. Ese era mi objetivo a largo plazo “, dijo.

La primera asignación de Grant fue presentarse al servicio en abril en una oficina gubernamental en el centro de Manhattan. Llegó dos horas antes.

“No estaba asustado, pero estaba nervioso, porque, anticipándome a lo que estaba pasando. Me di cuenta de que una vez que ingresara al Ejército, mi vida cambiaría para siempre ”.

Esos cambios comenzaron con una introducción al racismo.

Grant realizó entrenamiento básico y especializado en el ejército de Fort Dix, Nueva Jersey, y Fort Lee en Petersburg, Virginia.

“Mis comandantes advirtieron a las tropas negras, especialmente a las del norte, que tengan mucho cuidado cuando visiten la (s) ciudad (s)”. Cuando él y otras tropas quisieron dejar una base y viajar a una comunidad, Grant dijo que los autobuses cargarían primero a todas las tropas blancas.

Las actitudes hacia los negros, más al sur, eran más amenazadoras.

“Hay un pueblo llamado Granada, Mississippi y estuve en el campamento cerca de la base durante seis meses. Y fui a la ciudad solo dos veces. Solo pasé 15 minutos. Caminé una o dos cuadras y regresé enseguida, porque no quería dar ninguna excusa a la policía ”.

Como muchos otros negros en el servicio militar durante la Segunda Guerra Mundial, Grant fue asignado al Cuerpo de Intendencia. Cargó, almacenó y entregó suministros a las tropas que luchaban contra el enemigo en el frente.

En junio de 1944, esas líneas del frente eran unas 50 millas de playa a lo largo de Normandía, Francia. Grant y su batallón aterrizaron varios días después del ataque masivo aliado contra las fuerzas alemanas, más conocido en el “Día D”.

Más de 150.000 soldados estadounidenses, canadienses y británicos capturaron la playa y comenzaron a empujar a las fuerzas alemanas de ocupación hacia el interior.

Cuando llegó Grant, unos 10 días después, “dentro de la playa misma, era un completo caos. Equipo quemado, ropa abandonada, zapatos abandonados, cascos abandonados, jeeps quemados ”.

Mientras las fuerzas aliadas avanzaban hacia Alemania, las tropas de Grant las suministraron. Y ellos también fueron atacados.

“Me dispararon y, a su vez, disparé mi arma, pero no hubo un acto inmediato como el intercambio de mano a mano o de persona a persona. De unos 500 hombres, probablemente perdimos unos diez. Y a los diez les dispararon mientras conducían sus camiones en un área de combate ”.

A lo largo de la entrevista, Grant siguió refiriéndose a “nosotros”. Dijo que él y sus compañeros eran un equipo y que nadie logró nada solo.

Después de la guerra, Grant permaneció en Europa con las tropas de ocupación. Con el tiempo, sirvió en todo el continente, Corea y Japón, Grant ascendió lentamente en las filas de alistados y alcanzó el puesto de Suboficial 2. Le ofrecieron una comisión y se retiró después de 20 años con el rango de Mayor, en 1963.

Mientras tanto, Grant y su esposa, Bernadette, criaron a dos niños y dos niñas. Bernadette murió en 2015. Grant tenía 95 años. La pareja de enamorados había estado casada durante 67 años. Su legado también incluye nueve nietos, seis bisnietos y un tataranieto.

Todavía parece gozar de buena salud, posee un ingenio rápido y una risa cordial, a los 100 años y medio.

Cuando se le preguntó si tiene un secreto para la longevidad.

“Sí, lo hago”, dijo mientras se reía.

El Sr. Grant baraja varias páginas de notas, piensa por un momento, luego mira hacia arriba y dice: “Ten una mente positiva, ten una mente positiva. Las cosas mejorarán mañana “.

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