Veterano anciano de la Marina estuvo de pie en Lutz el día de los caídos a pesar del clima lluvioso

Tampa Hoy
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LUTZ, Fla. (WFLA) – Los conductores que se dirigían por la US 41 en Lutz el Día de los Caídos fueron testigos de un espectáculo. Un hombre en uniforme ondeando una bandera bajo la lluvia. Ese hombre era Boddie Osteen, de 87 años, un marine retirado que cree que este día es mucho más que un día para viajes a la playa o barbacoas.

“Recuerdo a mis amigos, a quienes muchos de ellos no volvieron”, dijo Osteen. “Los recuerdo, cómo peleamos, cómo lloramos”.

Durante los últimos cuatro años, Osteen ha ondeado una bandera en la intersección de la US 41 y la Cuarta Avenida Noroeste, a un tiro de piedra de la modesta casa que comparte con su esposa.

Agita la bandera el Día de los Caídos y el Día de los Veteranos. También marcha en el desfile del 4 de julio de Lutz, que este año ha sido cancelado debido al coronavirus.

Orgullosamente viste su uniforme y muestra una imagen de sí mismo cuando se alistó en los Marines. Aunque, es difícil para él creer, esa foto fue tomada hace 70 años. Tenía solo 17 años.

Un último año en Hillsborough High School. Era un niño cuando dejó los Estados Unidos y regresó como hombre: el cabo Boddie Osteen.

Mientras los autos pasaban, muchos conductores emitieron pitidos y saludaron.

“Una vez un marine, siempre un marine. No hay cambios. Y es por eso que llevo este uniforme hoy porque me encanta”, dijo Osteen. “Amo a mi país. Y si tuviera que regresar hoy, volvería hoy. Pero soy demasiado viejo”.

Pero Osteen no es demasiado viejo para recordar a aquellos que lucharon por nuestra libertad y nunca regresaron a casa. Entonces, ¿estará en la misma intersección el próximo año? “Estaré allí el año que viene. ¡Dios mío, y si el arroyo no se levanta!”

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