Un médico desaparecido en el colapso de un condominio en Florida 'mostró a la gente cómo deberían vivir'

Tampa Hoy

Dr. Gary Cohen (Courtesy Rachel Backal)

BIRMINGHAM, Ala. ( WIAT ) – “Todavía estamos buscando un milagro”.

Dr. Gary Cohen (Cortesía de la familia Cohen)

Eyal Ron prefiere hablar sobre su amigo, el Dr. Gary Cohen, en el presente, ya que él y muchos otros tienen la esperanza de que el médico de Birmingham, Alabama y su hermano, el Dr. Brad Cohen, sean encontrados vivos entre los escombros de Champlain Towers. Al sur de las afueras de Miami.

Cohen, fisiatra y médico de cabecera del Tuscaloosa VA Medical Center, y su hermano, son dos de las 150 personas que siguen desaparecidas tras el colapso parcial del complejo el jueves pasado en Surfside, Florida. Hasta el lunes, se habían recuperado 10 cadáveres.

Un mes antes de ir a Florida a visitar a su padre enfermo, el médico de 58 años había celebrado la boda de su hijo en Memphis, Tennessee. Según amigos, se estaba quedando en la ciudad con su hermano, que tenía un condominio en Champlain Towers South.

“Estamos todos tan desconsolados por esta tragedia imprevisible”, dijo Rachel Backal, sobrina de Cohen. “Mi tío Gary fue una gran inspiración para todos nosotros, siempre alegrando nuestro día con su positividad y su cálida sonrisa”.

Un amigo

El Dr. Steven Fern conoce a Cohen desde que eran niños. Ambos padres habían crecido juntos en Brooklyn y sus familias siempre habían sido parte de la vida del otro, a pesar de que los Ferns vivían en Long Island mientras que los Cohen vivían en Cherry Hill, Nueva Jersey.

Fern dijo que de la misma manera que el padre de Cohen cuidaba a su padre, Cohen también lo tomó bajo su protección y lo trató como a una familia. Fern todavía guarda una foto en su oficina en Connecticut de los dos juntos.

Gary Cohen, izquierda, y Steven Fern en algún momento de la década de 1970. (Cortesía de Steven Fern)

“Era más un hermano que un amigo”, dijo Fern.

En muchos sentidos, Cohen era una imagen especular de Fern. Ambos eran médicos, ambos judíos y amaban el tenis.

“Nunca discutimos ni peleamos”, dijo.

Fern había visto a Cohen y su familia por última vez en la boda del hijo de Cohen en mayo. Poco después, Fern había hablado con Cohen sobre ir a Nueva York para ver el Abierto de Tenis de Estados Unidos con él.

Ron, propietario de Iron City Insurance Brokers, conoce a Cohen desde que llegó por primera vez a Alabama a principios de la década de 2000. Ambas familias pasaron el Día de los Caídos en el lago Logan Martin y tenían planes de regresar allí para el 4 de julio antes del accidente.

“Puede ser muy calculado y científico, pero también puede sorprender a la gente”, dijo Ron.

Un ejemplo de la naturaleza impredecible de Cohen fue cómo durante el apogeo de la pandemia de COVID-19, iría de manera segura a las casas de las personas para visitarlas y ver si estaban bien.

“Es un gran médico y un gran amigo”, dijo Ron.

Conectado a su fe

El rabino Yossi Friedman de Chabad de Alabama dijo que, como médico, Cohen anteponía a la persona.

“Estaba muy interesado en tratar a la persona en lugar de tratar una enfermedad”, dijo Friedman.

Cohen trató su fe con seriedad, pasó años asistiendo al Templo Beth-El y participó en muchos otros programas de la comunidad judía.

Gary Cohen y su esposa, Mindy. (Cortesía de Rachel Backal)

“A lo largo de su vida, aprendió constantemente”, dijo Friedman. “Continúa buscando formas de vivir una vida judía”.

Ron dijo que Cohen estaba profundamente apasionado y conectado con el judaísmo.

“Leyó y aprendió mucho y tenía una fuerte conexión con Israel”, dijo. “Esa fue una parte muy importante de su vida”.

Como muchos que ven cómo los cuerpos son sacados de los escombros, Friedman tiene la esperanza de que lo encuentren a salvo, pero con cada minuto que pasa, sabe que esas posibilidades no parecen realistas. Y aunque no tiene respuestas sobre por qué se derrumbó el edificio o qué significa todo, siente que un aspecto positivo que ha surgido de la tragedia ha sido que la comunidad se unió para apoyarse mutuamente.

“Es simplemente la forma en que nos hemos unido en el dolor y la preocupación el uno por el otro lo que ha sido reconfortante”, dijo Friedman. “Si algo sale de esto, no es necesario un evento horrible para unirlos, pero siempre debemos encontrar formas de apoyarnos unos a otros”.

Buscando un milagro

Para Fern, no puede llorar o llorar por su amigo de toda la vida hasta que se haya encontrado a Cohen, la posibilidad de que él cree que es bastante baja en este momento.

Dr. Steven Fern y Gary Cohen en Memphis, Tennessee para la boda de su hijo. (Cortesía de Steven Fern)

“No creo que volvamos a verlo ni a saber nada de él”, dijo. “No creo que vayamos a encontrarlo nunca”.

Backal dijo que mientras ella y su familia rezan por un milagro, la dura realidad de la situación sigue siendo desgarradora.

“Todos estamos todavía conmocionados y muy emocionados mientras esperamos escuchar las actualizaciones sobre el incidente”, dijo.

Ron todavía no se ha permitido perder la esperanza.

“Hay muchas cosas que no podemos explicar”, dijo.

Si hay algo que Ron ha tomado de toda la tragedia es no dar nunca un momento por sentado.

“No hay nada que podamos predecir”, dijo. “Disfruta lo que tienes”.

Para Fern, disfrutar de la vida y nunca dar nada por sentado es una parte del legado de Cohen.

“Supongo que su legado fue que mostró a la gente la forma en que debes vivir”, dijo Fern.

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