Todos los adultos estadounidenses menores de 60 años deben vacunarse contra la hepatitis B, dice el panel

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Doctor with protective face mask and gloves is preparing vaccine for HBV – Hepatitis

NUEVA YORK (AP) – Un comité asesor del gobierno recomendó el miércoles que todos los adultos estadounidenses menores de 60 años se vacunen contra la hepatitis B, porque el progreso contra la enfermedad que daña el hígado se ha estancado.

La decisión significa que se recomendaría vacunarse a decenas de millones de adultos estadounidenses, en su mayoría entre 30 y 59 años. Las vacunas contra la hepatitis B se convirtieron en estándar para los niños en 1991, lo que significa que la mayoría de los adultos menores de 30 años ya están protegidos.

“Estamos perdiendo terreno. No podemos eliminar la hepatitis B en los Estados Unidos sin un nuevo enfoque ”, dijo el Dr. Mark Weng de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización votó por unanimidad para aprobar la recomendación el miércoles. La directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walensky, debe aprobarlo antes de que se convierta en política pública, pero no está claro cuándo tomará una decisión.

El virus se transmite a través del contacto con sangre u otros fluidos corporales y muchos casos recientes se han relacionado con la epidemia de opioides.

Se estima que 1,9 millones de estadounidenses viven con infecciones por hepatitis B, aunque es posible que muchos no experimenten daño hepático y los síntomas que lo acompañan durante muchos años. El gobierno se ha fijado el objetivo de eliminar la hepatitis viral como amenaza para 2030.

Anteriormente, los funcionarios recomendaban vacunas solo para adultos que se encuentran en 15 categorías de riesgo: una lista que incluye prisioneros, trabajadores de la salud, viajeros internacionales, pacientes con diabetes y ciertas otras afecciones, y personas que se inyectan drogas o que tienen múltiples parejas sexuales.

Los funcionarios de salud estiman que ocurren alrededor de 20,000 nuevas infecciones cada año. La tasa ha sido en general plana, aunque ha aumentado en los estadounidenses de entre 40 y 50 años, dijeron las autoridades.

“La estrategia actual basada en el riesgo … ha llevado la salud pública tan lejos como puede llevarnos”, dijo el Dr. Kevin Ault, miembro del comité que preside un grupo de trabajo centrado en las vacunas contra la hepatitis.

Las inyecciones se administran en dos o tres dosis, espaciadas por un mes o más. Los datos de los CDC sugieren que solo alrededor de un tercio de las personas en riesgo con diabetes y afecciones hepáticas crónicas se han vacunado, y solo dos tercios de los trabajadores de la salud elegibles. En general, aproximadamente el 30% de todos los adultos están vacunados.

El comité consideró recomendar las vacunas para todos los adultos. Pero una ligera mayoría de miembros votó para establecer una edad máxima de 59 años en la recomendación, porque se hace eco de los parámetros de la recomendación anterior para las personas con diabetes.

Argumentaron que muchas personas mayores no corren riesgo de contraer una infección, y que el dinero y los recursos gastados en vacunar a las personas mayores tendrían un rendimiento decreciente en la reducción de las infecciones.

Según la política existente, las personas mayores de 60 años pueden recibir las vacunas si lo desean.

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