¿Se descubre el desencadenante de la enfermedad de Alzheimer? Las mutaciones de la enfermedad afectan la forma en que las células cerebrales producen energía, encuentra un estudio

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(Getty Images)

(StudyFinds) – Encontrar la causa de la enfermedad de Alzheimer puede eventualmente conducir a una cura para la forma más común de demencia en el mundo. Un nuevo estudio puede haber descubierto ese desencadenante crítico, al encontrar un vínculo entre las mutaciones genéticas en pacientes con Alzheimer y la forma en que las células de una persona producen energía.

Un equipo de la Universidad de Adelaide descubrió que diferentes mutaciones en los genes de una persona afectan las diferentes funciones celulares de diferentes maneras. Sin embargo, varias mutaciones relacionadas con la enfermedad de Alzheimer parecen afectar a las células (específicamente a las células del cerebro ) de la misma manera, alterando la forma en que utilizan el oxígeno para crear energía.

El pez cebra proporciona respuestas rápidas

En este estudio, los investigadores recurrieron al pez cebra para examinar estas mutaciones y su vínculo con las células cerebrales. Los peces cebra son pequeños peces de agua dulce que son extremadamente similares a los humanos a nivel molecular, genético y celular.

Además, estos peces producen familias muy numerosas, lo que facilita a los científicos el examen de los sutiles cambios genéticos que pasan de una generación a la siguiente. En este caso, el equipo analizó los cerebros adultos de pez cebra portadores de mutaciones genéticas que aumentan el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer de inicio temprano .

Los resultados muestran una tendencia común entre los peces que muestran signos de Alzheimer , y sus mutaciones afectan la forma en que las células cerebrales convierten el oxígeno en energía.

“Esto es muy interesante porque sabemos que cuando finalmente se desarrolla la enfermedad de Alzheimer, el cerebro de las personas se vuelve gravemente deficiente en la producción de energía”, dice la investigadora principal, la Dra. Karissa Barthelson, en un comunicado de la universidad .

“Cuando nos dimos cuenta de este vínculo común, llevamos nuestra investigación un paso más allá y volvimos a analizar los datos de otro grupo de investigación que había estudiado un gen importante de la enfermedad de Alzheimer en ratones”, agrega Barthelson. “Pudimos ver un efecto similar, y esto refuerza nuestra confianza en que hemos encontrado un impulsor temprano fundamental de la enfermedad de Alzheimer en humanos”.

‘Detener la enfermedad antes de que comience’

Los autores del estudio señalan que, en realidad, el cerebro alberga varios tipos diferentes de células. Todos tienen formas diferentes y complejas de generar y compartir la energía que crean.

Con eso en mente, el equipo ahora está examinando cómo las mutaciones de la enfermedad de Alzheimer impactan en cada uno de estos tipos de células. Las respuestas podrían conducir a un nuevo tratamiento que evite que las mutaciones genéticas dañen las células cerebrales, causando un deterioro cognitivo solo en aproximadamente seis millones de estadounidenses. Una de cada tres personas mayores muere de Alzheimer u otras complicaciones relacionadas con la demencia, según la Asociación de Alzheimer.

“Es muy satisfactorio haber encontrado este importante factor temprano común que impulsa el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer ”, continúa Barthelson.

“La producción de energía es la actividad celular fundamentalmente importante que apoya todas las demás funciones, particularmente en órganos altamente activos como el cerebro”, concluye el investigador. “Si podemos comprender en detalle qué está fallando con el uso de oxígeno y la producción de energía, es posible que veamos formas de detener la enfermedad antes de que comience, y eso beneficiaría enormemente a nuestra población que envejece”.

El estudio se publica en la revista Disease Models and Mechanisms .

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