( WXIN ) – Los médicos de los EE. UU. han visto un aumento entre los niños de un virus respiratorio que puede causar debilidad muscular similar a la poliomielitis.

En la mayoría de los casos, el enterovirus D68 (EV-D68) provoca una enfermedad respiratoria con síntomas leves. Sin embargo, puede resultar en una condición llamada mielitis flácida aguda (AFM) que puede causar inflamación de la médula espinal. Aquellos que sufren de AFM pueden tener problemas para mover los brazos, mientras que otros experimentan debilidad muscular. En casos severos, puede provocar insuficiencia respiratoria o complicaciones neurológicas potencialmente mortales.

Según una alerta emitida por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades la semana pasada, las hospitalizaciones pediátricas están aumentando entre los pacientes con enfermedades respiratorias graves que dieron positivo por rinovirus (RV) y/o enterovirus (EV). Algunos de los pacientes también dieron positivo para EV-D68, y los hospitales informan una mayor proporción de pacientes con EV-D68 en comparación con años anteriores.

Esta no es la primera vez que EV-D68 causa problemas. En 2014, se informó un brote de enterovirus D68 en varios estados. El brote involucró a casi 1,400 personas, aunque es muy probable que haya un recuento insuficiente porque muchos de los que experimentaron síntomas leves no se hicieron la prueba.

También se informó una mayor actividad en 2016 y 2018, con una menor circulación en 2020 probablemente debido a las medidas de mitigación de COVID-19.

Entre julio de 2022 y agosto de 2022, el número de casos de EV-D68 detectados fue mayor que el período de los tres años anteriores (2019, 2020 y 2021). Si bien los CDC no han visto un aumento en los informes de AFM, un aumento en los casos de AFM generalmente sigue a un aumento en los casos de EV-D68, dijo la agencia.

La alerta de los CDC pide a los proveedores que consideren el EV-D68 como una posible causa de enfermedades respiratorias entre los niños y advierte sobre un posible aumento de casos en las próximas semanas. Los síntomas comunes de EV-D68 incluyen tos, dificultad para respirar y sibilancias. La fiebre está presente en aproximadamente la mitad de los casos conocidos.

“En raras ocasiones, EV-D68 puede causar AFM”, señaló el CDC en su alerta. “Esta afección neurológica rara pero grave afecta principalmente a los niños y, por lo general, se presenta con debilidad repentina en las extremidades”.

Según los CDC, los signos de AFM incluyen:

  • debilidad en el brazo o la pierna
  • dolor en el cuello, la espalda, los brazos o las piernas
  • dificultad para tragar o dificultad para hablar
  • dificultad para mover los ojos o párpados caídos
  • caída o debilidad facial

La agencia señaló que no hay vacunas disponibles ni tratamientos específicos.

Los bebés, niños y adolescentes tienen más probabilidades de infectarse. Aquellos que sufren de asma pueden tener un mayor riesgo de sufrir casos graves de EV-D68.

El CDC insta al público a seguir las medidas típicas de prevención:

  • Lávese las manos con frecuencia con agua y jabón durante 20 segundos.
  • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sin lavar
  • Evite el contacto cercano, como besar, abrazar y compartir tazas o utensilios para comer con personas enfermas y cuando usted esté enfermo.
  • Cúbrase al toser y estornudar con un pañuelo desechable o con la parte superior de la manga de la camisa, no con las manos.
  • Limpie y desinfecte las superficies que se tocan con frecuencia, como juguetes y picaportes, especialmente si alguien está enfermo
  • Quédate en casa cuando estés enfermo
  • Considere usar una máscara alrededor de otras personas si tiene síntomas respiratorios
  • Comuníquese con un proveedor de atención médica de inmediato si usted o su hijo tienen problemas para respirar o debilidad repentina en las extremidades.
  • Asegúrese de que usted o su hijo sigan un plan de acción contra el asma actualizado si usted o su hijo tienen asma
  • Manténgase al día con todas las vacunas recomendadas