La vacuna contra la enfermedad de Lyme proporciona una protección prometedora contra las picaduras de garrapatas nocivas

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A tick of the kind that transports Lyme Disease from animals to humans. (Getty Images)

NEW HAVEN, Connecticut ( StudyFinds.org ) – Una vacuna para la enfermedad de Lyme pronto podría brindar una protección innovadora contra la enfermedad transmitida por garrapatas. Investigadores de la Universidad de Yale dicen que la nueva fórmula es muy similar a la vacuna para COVID-19 y defendió con éxito a los conejillos de indias mordidos por una garrapata portadora de Lyme.

En lugar de hacer que el sistema inmunológico entre en acción para combatir la enfermedad de Lyme, la vacuna ataca la raíz del problema: la saliva de la garrapata. Los autores del estudio dicen que la nueva vacuna crea inmediatamente una respuesta en la piel de la víctima de la mordedura, lo que limita la cantidad de tiempo que una garrapata tiene para alimentarse e infectar al huésped. Esta vacuna también usa la misma tecnología de ARNm que usan las vacunas COVID para proteger a los pacientes.

¿Qué es Lyme?

La enfermedad de Lyme es una infección bacteriana que ingresa al cuerpo una vez que una garrapata se adhiere y muerde la piel. El signo más reconocible de la enfermedad es la erupción en forma de ojo de buey que se forma alrededor de la picadura unos días o semanas después.

Al principio, Lyme generalmente causa síntomas como sarpullido, fiebre, dolor de cabeza y fatiga severa. Sin embargo, si alguien con la enfermedad no recibe tratamiento lo suficientemente pronto, la infección puede extenderse a las articulaciones, el corazón y el sistema nervioso y causar complicaciones graves. Hay alrededor de 40.000 casos nuevos de la enfermedad de Lyme cada año en los Estados Unidos, pero los autores del estudio dicen que este número podría ser hasta 10 veces mayor debido a la falta de informes. Además, la enfermedad de Lyme no es la única enfermedad que estos insectos pueden transmitir.

“Hay múltiples enfermedades transmitidas por garrapatas, y este enfoque ofrece potencialmente una protección de base más amplia que una vacuna que se dirige a un patógeno específico”, explica el autor principal Erol Fikrig, profesor de la Facultad de Medicina de Yale y la Facultad de Salud Pública de Yale. en un comunicado de la universidad . “También podría usarse junto con vacunas más tradicionales basadas en patógenos para aumentar su eficacia”.

Detener la saliva, prevenir la enfermedad.

Los investigadores explican que la especie de garrapata de patas negras Ixodes scapularis transmite el patógeno de la enfermedad de Lyme, Borrelia burgdorferi . Esta enfermedad contiene varias proteínas y el equipo centró su investigación en 19 tipos diferentes.

En colaboración con la Universidad de Pensilvania, analizaron fragmentos de ARNm que producen las 19 proteínas de la saliva de las garrapatas . Los científicos que crearon la vacuna COVID-19 utilizaron la misma estrategia para desarrollar una fórmula que protege contra el virus SARS-Cov-2.

Usando conejillos de indias, el equipo descubrió que los animales vacunados desarrollaron rápidamente enrojecimiento en el sitio de la picadura después de encontrar una garrapata portadora de la enfermedad. Mientras los investigadores eliminaron las garrapatas justo después de que comenzara el enrojecimiento, ninguno de los conejillos de indias desarrolló la enfermedad de Lyme. Por el contrario, alrededor de la mitad del grupo de conejillos de indias no vacunados se infectaron con la bacteria B. burgdorferi a pesar de que los investigadores eliminaron las garrapatas.

Curiosamente, la vacuna protegió con éxito a los conejillos de indias inmunizados de una sola picadura de garrapata, incluso si los investigadores dejaron la garrapata en la piel del animal. Por otro lado, una sola picadura de garrapata provocó la enfermedad de Lyme en el 60 por ciento de los conejillos de indias no vacunados. La vacuna también evitó que las garrapatas se alimentaran agresivamente de sus huéspedes y provocó que se desprendan de su piel más rápido.

La vacuna tiene sus límites. Los resultados muestran que la protección contra la enfermedad de Lyme disminuyó cuando se dejaron tres garrapatas adheridas a los conejillos de indias vacunados.

La vacuna mejora la capacidad de reconocer una picadura de garrapata, convirtiendo parcialmente una picadura de garrapata en una picadura de mosquito”, dice Fikrig. “Cuando sientes la picadura de un mosquito, lo aplastas. Con la vacuna, hay enrojecimiento y probablemente picazón, por lo que puede reconocer que ha sido mordido y puede arrancar la garrapata rápidamente, antes de que tenga la capacidad de transmitir B. burgdorferi “.

Entonces, ¿funcionará la vacuna en humanos?

El equipo de Yale advierte que esta vacuna no es un producto terminado y necesitan realizar más pruebas para ver si protegerá a las personas.

Experimentos similares con ratones revelaron que la vacuna no produjo resistencia a la infección por garrapatas. Los autores del estudio creen que parte de esto se debe a que la piel humana y del conejillo de indias tiene más capas que los ratones. Las garrapatas también pueden haber desarrollado nuevas formas de alimentarse de los ratones, que según los científicos son un huésped natural de las garrapatas I. scapularis.

El estudio aparece en la revista Science Translational Medicine .

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