“Enfermedad de los besos”común entre adolescentes puede desencadenar esclerosis múltiple

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(Getty Images)

LONDRES ( StudyFinds ) – La mononucleosis, a la que muchos simplemente se refieren como “mono” o la “enfermedad de los besos”, puede ser la razón por la que algunas personas desarrollan esclerosis múltiple más adelante en la vida. Un equipo de Suecia encuentra que esta infección común entre niños y adolescentes aumenta significativamente el riesgo de desarrollar EM en la edad adulta.

Los médicos han estado diagnosticando casos de EM desde el siglo XIX. La enfermedad autoinmune tiende a desarrollarse lentamente, devorando la cubierta protectora que rodea los nervios del paciente: la vaina de mielina. Esto causa muchos síntomas, a veces debilitantes , que incluyen dolor, fatiga y una disminución de la función motora.

Investigaciones anteriores han examinado si los genes que ponen a una persona en mayor riesgo de esclerosis múltiple la hacen más susceptible a otras infecciones graves. Sin embargo, el nuevo estudio analizó la conexión entre las infecciones y el eventual desarrollo de esclerosis múltiple.

“Algunos científicos han sugerido que infecciones como la fiebre glandular (también llamada mononucleosis infecciosa “mono” o “enfermedad del beso”) podrían ser peores en personas que desarrollarán EM porque su sistema inmunológico ya es diferente”, escribe el autor del estudio Scott Montgomery. del University College London en un artículo de The Conversation . “Pero otra explicación, la que investigó nuestro estudio, es que la infección desencadena la EM”.

La mononucleosis es una infección que se transmite a través de la saliva y es una dolencia común entre los niños que atraviesan la pubertad. Los síntomas a menudo incluyen fatiga intensa, fiebre, sarpullido o inflamación de los ganglios. Uno de los principales tratamientos para la mononucleosis es el reposo.

Los adolescentes corren mayor riesgo

Los investigadores analizaron el impacto de la fiebre glandular a diferentes edades entre 2,5 millones de personas en Suecia. El equipo también tuvo en cuenta la salud de los hermanos de los participantes, lo que podría confirmar o descartar el papel de la genética familiar en el desarrollo de la EM. En total, los médicos diagnosticaron a unos 6.000 participantes con EM después de los 20 años.

Los resultados muestran que los niños que contraen mononucleosis entre los 11 y los 19 años tienen un riesgo significativamente mayor de desarrollar EM en la edad adulta. Específicamente, este riesgo fue mayor entre los niños con mononucleosis entre los 11 y los 15 años, la ventana típica de la pubertad. Los niños con fiebre glandular antes de los 11 años tenían un riesgo menor de padecer EM. Los investigadores también descubrieron que el riesgo de desarrollar EM continúa disminuyendo a medida que una persona que contrae mononucleosis envejece, y el riesgo casi desaparece a los 25 años.

“Los cambios en el cerebro y el sistema inmunológico a medida que las personas envejecen pueden ayudar a explicar esto”, escribe Montgomery.

Entonces, ¿cómo se desencadena la mononucleosis una enfermedad futura?

Los autores del estudio dicen que estas infecciones durante la niñez pueden llegar al cerebro , donde la EM también causa daño. Aunque las personas con mayor riesgo de padecer esclerosis múltiple se encuentran entre los 11 y los 15 años, los investigadores dicen que muchos no recibirán un diagnóstico de EM hasta que cumplan los 30 años.

Una vez que comienza ese deterioro, puede empeorar progresivamente a medida que pasa el tiempo. La medicina moderna continúa trabajando para encontrar una cura para la enfermedad y algunos tratamientos pueden retrasar su progreso.

“Este estudio proporciona pruebas más contundentes de que un episodio severo de fiebre glandular (y probablemente otras infecciones graves) durante la adolescencia, especialmente alrededor de la pubertad, puede desencadenar la EM, aunque, a menudo, la EM puede no ser diagnosticada durante al menos diez años después de la infección”, concluye Montgomery.

El equipo publicó sus hallazgos en JAMA Network Open .

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