Consejos para cambiar el uso de aspirina para prevenir ataques cardíacos

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A woman holds an aspirin pill in the Brooklyn borough of New York on Friday, Oct. 15, 2021. According to the U.S. Preventive Services Task Force’s preliminary updated advice released on Tuesday, Oct. 12, 2021, older adults without heart disease shouldn’t take daily aspirin to prevent a first heart attack or stroke. (AP Photo/Emma H. Tobin)

Los adultos mayores sin enfermedades cardíacas no deben tomar aspirina en dosis bajas todos los días para prevenir un primer ataque cardíaco o un derrame cerebral, dijo un influyente grupo de pautas de salud en un consejo preliminar actualizado publicado el martes.

Los riesgos de hemorragia para los adultos mayores de 60 años que no han tenido un ataque cardíaco o un derrame cerebral superan los posibles beneficios de la aspirina, dijo el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. En su borrador de orientación.

Por primera vez, el panel dijo que puede haber un pequeño beneficio para los adultos de 40 años que no tienen riesgo de hemorragia. Para aquellos en sus 50, el panel suavizó el consejo y dijo que la evidencia de beneficio es menos clara.

Las recomendaciones están destinadas a personas con presión arterial alta, colesterol alto, obesidad u otras afecciones que aumentan sus probabilidades de sufrir un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Independientemente de la edad, los adultos deben hablar con sus médicos acerca de dejar o comenzar a tomar aspirina para asegurarse de que sea la opción correcta para ellos, dijo el Dr. John Wong, miembro del grupo de trabajo y experto en atención primaria del Tufts Medical Center.

“El uso de aspirina puede causar daños graves y el riesgo aumenta con la edad”, dijo.

Si se finaliza, el consejo para los adultos mayores retrocederá en las recomendaciones que el panel emitió en 2016 para ayudar a prevenir un primer ataque cardíaco y un accidente cerebrovascular, pero estaría en línea con las pautas más recientes de otros grupos médicos.

Los médicos han recomendado durante mucho tiempo la aspirina diaria en dosis bajas para muchos pacientes que ya han tenido un ataque cardíaco o un derrame cerebral. La guía del grupo de trabajo no cambia ese consejo.

El grupo de trabajo dijo anteriormente que una aspirina diaria también podría proteger contra el cáncer colorrectal para algunos adultos de 50 y 60 años, pero la guía actualizada dice que se necesitan más pruebas de cualquier beneficio.

La guía se publicó en línea para permitir comentarios públicos hasta el 8 de noviembre. El grupo evaluará esa información y luego tomará una decisión final.

El panel independiente de expertos en prevención de enfermedades analiza la investigación y la literatura médica y emite consejos periódicos sobre las medidas para ayudar a mantener saludables a los estadounidenses. Los estudios más recientes y un nuevo análisis de investigaciones anteriores provocaron el asesoramiento actualizado, dijo Wong.

La aspirina es más conocida como analgésico, pero también es un anticoagulante que puede reducir las posibilidades de que se formen coágulos de sangre. Pero la aspirina también tiene riesgos, incluso en dosis bajas, principalmente hemorragia en el tracto digestivo o úlceras, las cuales pueden poner en peligro la vida.

La Dra. Lauren Block, investigadora internista de los Institutos Feinstein de Investigación Médica en Manhasset, Nueva York, dijo que la guía es importante porque muchos adultos toman aspirina aunque nunca han tenido un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Block, que no está en el grupo de trabajo, recientemente cambió a uno de sus pacientes de la aspirina a una estatina para reducir el colesterol debido a los posibles daños.

El paciente, Richard Schrafel, de 70 años, tiene presión arterial alta y conoce sus riesgos de ataque cardíaco. Schrafel, presidente de una empresa de distribución de cartón, dijo que nunca tuvo efectos nocivos con la aspirina, pero que se está tomando en serio la nueva guía.

Rita Seefeldt, de 63 años, también tiene presión arterial alta y tomó una aspirina diaria durante aproximadamente una década hasta que su médico le dijo hace dos años que dejara de hacerlo.

“Dijo que cambiaron de opinión sobre eso”, recordó el maestro jubilado de la escuela primaria de Milwaukee. Dijo que entiende que la ciencia evoluciona.

Wong reconoció que el retroceso podría dejar a algunos pacientes frustrados y preguntándose por qué los científicos no pueden tomar una decisión.

“Es una pregunta justa”, dijo. “Lo que es realmente importante saber es que la evidencia cambia con el tiempo”.

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Siga a la escritora médica de AP Lindsey Tanner en @LindseyTanner.

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