CHICAGO ( WGN ) — El setenta por ciento de los corazones de donantes no se utilizan cada año. Eso significa que las personas necesitadas nunca obtienen el órgano que les salva la vida, y las personas que donaron tan generosamente nunca tienen la oportunidad de que se les reconozca el regalo de la vida después de su muerte.

Los médicos ahora están rompiendo las mayores barreras para el trasplante de corazón con un nuevo dispositivo.

“Por lo general, tenemos alrededor de cuatro horas desde el momento en que recuperamos el órgano hasta la implantación en el receptor”, dijo la Dra. Jane Wilcox, jefa de Tratamiento y Recuperación de Insuficiencia Cardíaca en Northwestern Medicine, sobre los procedimientos estándar de preservación hipotérmica, que limitan la viabilidad del órgano.

Ingrese al Sistema de Cuidado de Órganos de Transmedics, o el “corazón en la caja”, como se le conoce.

“Entonces puedes poner ese órgano en este ‘corazón en una caja’ y la caja tiene la sangre del donante y perfunde y bombea el corazón”, dijo Wilcox.

La caja portátil, que se parece un poco a un contenedor Tupperware, tiene capacidades de alta tecnología.

“Está varios pasos por encima del enfriador Igloo en el sentido de que realmente está simulando cómo es el cuerpo en términos de temperatura y ambiente”, dijo Wilcox. “Está siendo perfundido con sangre y no una solución. Y eso nos permite tener más tiempo, más del doble del tiempo que tendríamos en una ventana típica para realizar un trasplante”.

Este dispositivo también puede dar a los médicos la oportunidad de comprobar el órgano en acción.

“Es un sistema de perfusión muy elegante y sofisticado”, dijo Wilcox. “Es una locura ver este corazón latiendo en una caja. Y puedes valorar todas las características que son importantes que consideramos antes de hacer el trasplante”.

Todo esto abre la puerta a que más corazones de donantes sean considerados una opción para trasplante. En lugar de elegir solo corazones de personas con muerte cerebral, el nuevo sistema resucita un corazón detenido.

“Este ‘corazón en una caja’ realmente supera esas barreras para usar más órganos”, dijo Wilcox.

Es una novedad para los cirujanos de Illinois en el Instituto Cardiovascular Bluhm de Northwestern Medicine.

“Tan emocionado, tan agradecido, tan honrado”, dijo Wilcox. “Es simplemente maravilloso ser parte de un equipo increíble y ver a nuestro paciente que ha esperado mucho tiempo, que estaba muy emocionado de ser parte de este proceso, es la guinda del pastel”.

Jerry Dorsey, de 55 años, está encantado de ser parte de la historia y agradecido por el regalo de un corazón.

“Quieres ese lado positivo de cuando falleces, por cualquier motivo, puedes brindar esperanza y brindarle vida a otra persona”, dijo Dorsey. “Todos queremos sentirnos útiles”.

Se estima que el dispositivo “corazón en una caja” aumentará la cantidad de corazones disponibles para trasplante en un 30%.