Tercer cheque de estímulo: Biden insta a los demócratas del Senado a apoyar el proyecto de ley COVID-19 de $1.9 billones

Tampa Hoy

US President Joe Biden speaks about lives lost to Covid after death toll passed 500,000, in the Cross Hall of the White House in Washington, DC, February 22, 2021. – President Joe Biden called the milestone of more than 500,000 US deaths from Covid-19 “heartbreaking” on Monday and urged the country to unite against the pandemic.
“I know what it’s like,” an emotional Biden said in a national television address, referring to his own long history of family tragedies. (Photo by SAUL LOEB / AFP) (Photo by SAUL LOEB/AFP via Getty Images)

WASHINGTON ( NewsNation Now ) – El presidente Joe Biden instó el martes a los demócratas del Senado a apoyar un proyecto de ley de alivio de COVID de 1,9 billones de dólares y respaldaron sus pagos propuestos de 1,400 dólares a individuos , incluso cuando algunos moderados del partido intentaron reducir partes del paquete.

“Dijo que tenemos que aprobar este proyecto de ley y aprobarlo pronto. Eso es lo que el pueblo estadounidense nos envió aquí para hacer, y tenemos que conseguirle a Estados Unidos la ayuda que necesita ”, dijo a los reporteros el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, DN.Y., describiendo una conferencia telefónica de 20 minutos que Biden tuvo con senadores demócratas.

El llamado del presidente a la unidad se produjo cuando los demócratas, sin votos de sobra en un Senado 50-50, clasificaron las divisiones persistentes sobre el proyecto de ley emergente. Entre ellos se incluyen los esfuerzos de los moderados para centrar el gasto de manera más estricta en los más afectados por la pandemia mortal y la contracción económica resultante.

Biden recurrió a Twitter para indicar que no cedería en su demanda de que los legisladores agreguen un nuevo pago de $ 1,400 a los $ 600 que millones de personas recibieron de una medida de alivio de diciembre. Esa nueva cuota comprende casi una cuarta parte del costo total de la factura.

“El hecho es que $ 600 no es suficiente. El Senado debe aprobar el Plan de Rescate de Estados Unidos y terminar el trabajo de entregar $ 2,000 en ayuda directa ”, escribió Biden en uno de sus usos poco frecuentes de la plataforma de redes sociales.

El enorme paquete de ayuda es un momento demasiado grande para fracasar para el presidente en ciernes, que estaría políticamente asombrado si el Congreso, controlado estrechamente por los demócratas pero controlado de todos modos, no cumpliera. La principal prioridad inicial de Biden es conquistar el virus que ha matado a medio millón de estadounidenses y ha puesto a la economía e innumerables vidas en picada.

Hasta ahora, los republicanos están siguiendo el modelo que establecieron durante la presidencia de Barack Obama. El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, republicano por Ky., Dijo que esperaba que los senadores republicanos se opusieran al proyecto de ley por unanimidad.

“Tengo la esperanza de que al final, los republicanos del Senado se opongan unánimemente a ella, al igual que lo hicieron los republicanos de la Cámara”, dijo McConnell a los periodistas, quejándose de que la medida estaba llena de disposiciones que, según él, no estaban relacionadas con la pandemia.

McConnell acusó a los demócratas de ignorar las señales de que la economía y el alboroto del virus mortal estaban comenzando a cambiar y a evitar a los republicanos. Biden se reunió con 10 senadores republicanos el mes pasado que presentaron un plan de $ 600 mil millones, un tercio del tamaño del suyo, pero los esfuerzos por encontrar un término medio no llegaron a ninguna parte.

“La nueva administración hizo un esfuerzo consciente para bloquearnos”, dijo McConnell a los periodistas. “Lucharemos contra esto de todas las formas que podamos”.

No obstante, los demócratas se ven reforzados por las encuestas de opinión que indican que la mayoría de los estadounidenses respaldan el plan de ayuda de Biden.

El Senado debe tomar el miércoles la medida aprobada el pasado fin de semana por la Cámara de Representantes.

Los senadores demócratas estaban discutiendo en privado la reasignación de al menos parte de la enorme cantidad de dinero.

Un proyecto que se descartó el martes de la versión del Senado del proyecto de ley fue de $ 1,5 millones para un puente que conecta el estado de Nueva York con Canadá. Los republicanos habían acusado que era un ejemplo de los legisladores que financian causas favoritas porque el líder de la mayoría demócrata en el Senado, Schumer, es de Nueva York.

Pero una fuente del Senado dijo que Schumer no tenía conocimiento de que el financiamiento para el Puente Internacional Seaway estaba en el proyecto de ley hasta que lo leyó en los medios de comunicación, y que la solicitud para incluirlo en la legislación de ayuda fue hecha el año pasado por el Departamento de Transporte mientras era expresidente. Donald Trump estaba en la Casa Blanca.

Los demócratas están usando reglas especiales que les permitirán evitar los filibusteros republicanos que les obligarían a obtener 60 votos imposibles para aprobar la legislación.

Se esperaba que el proyecto de ley del Senado reflejara en gran medida el paquete aprobado por la Cámara, con la divergencia más flagrante de la caída del lenguaje del Senado aumentando el salario mínimo federal a $ 15 por hora.

Schumer dijo que el debate en el Senado comenzaría tan pronto como el miércoles y predijo: “Tendremos los votos que necesitamos para aprobar el proyecto de ley”. Los demócratas quieren enviar un paquete final a Biden antes del 14 de marzo, cuando expire una ronda anterior de beneficios por desempleo de emergencia.

El proyecto de ley tiene cientos de miles de millones de dólares para escuelas y universidades, vacunas y pruebas COVID-19, sistemas de transporte público, inquilinos y pequeñas empresas. También tiene dinero para el cuidado de niños, exenciones de impuestos para familias con niños y asistencia para los estados que deseen ampliar la cobertura de Medicaid para los residentes de bajos ingresos.

Dos personas dijeron que Biden les dijo a los demócratas que a veces deben aceptar disposiciones en gran medida que no les agradan. Y estaba claro que todavía había partes móviles.

El senador de Virginia Occidental Joe Manchin, quizás el demócrata más conservador del Senado, dijo que quería recortar el beneficio de desempleo de emergencia semanal de $ 400 del proyecto de ley a $ 300. Esa es la misma cantidad que aprobó el Congreso en diciembre pasado, además de los beneficios estatales regulares, y Manchin dijo que la cifra más alta desanimaría a las personas a regresar al trabajo.

“Sería terrible que las puertas se abran y no haya nadie trabajando”, dijo Manchin sobre la reapertura de las empresas. Los principales demócratas y progresistas se oponen a recortar esos beneficios, pero Schumer sugirió que se esperaba una decisión final, diciendo: “Lo están discutiendo”.

El senador Angus King, I-Maine, dijo que quiere que los $ 350 mil millones del proyecto de ley para los gobiernos estatales y locales especifiquen montos mínimos para los gobiernos municipales y ha pedido $ 50 mil millones para mejorar la cobertura de banda ancha.

Tres miembros centristas de la Cámara, los demócratas Josh Gottheimer y Abigail Spanberger y el republicano Tom Reed, instaron a los líderes del Congreso el martes a dedicar $ 45 mil millones para ayudar a las comunidades locales a conectarse a Internet.

También quieren que el dinero provenga de los $ 350 mil millones para ayuda estatal y local incluidos en el proyecto de ley.

Su argumento es que aquellos con acceso de banda ancha deficiente o nulo se ven obstaculizados para acceder a los servicios médicos, incluido el registro de vacunas y la conexión de sus hijos al aprendizaje remoto durante la pandemia.

Un asistente del Senado familiarizado con las negociaciones dijo que también se discutieron los requisitos de ingresos más estrictos para las personas que reciben pagos directos de $ 1,400.

A pesar de la enorme influencia de todos los demócratas porque se necesitan todos sus votos y los dos independientes que los acompañan, ninguno ha amenazado hasta ahora con hundir la legislación si no se sale con la suya. Todos son conscientes de cómo eso afectaría la presidencia de Biden y la capacidad de los demócratas para ser productivos durante este Congreso.

“Queremos obtener el proyecto de ley más grande y sólido que se pueda aprobar, y eso es lo que vamos a hacer”, dijo Schumer.

Había indicios de que los cabos sueltos estaban cayendo en su lugar. En una señal, 11 senadores demócratas le escribieron a Biden instándolo a usar una enorme y próxima ley de infraestructura para crear un alivio pagado regularmente y beneficios por desempleo que se activarían automáticamente por las condiciones económicas.

Algunos progresistas querían que esos pagos se incluyeran en el proyecto de ley COVID-19. El impulso de los demócratas para incluirlo en una legislación posterior sugirió un esfuerzo para satisfacer a los progresistas sin poner en peligro el paquete actual.

Los progresistas, sin embargo, todavía estaban resentidos por la certeza virtual de que el proyecto de ley del Senado carecerá del aumento del salario mínimo, en comparación con los $ 7.25 por hora fijados desde 2009.

El parlamentario independiente de la cámara dijo la semana pasada que incluir ese aumento violaba las reglas presupuestarias del Senado. La oposición de los moderados, incluidos Manchin y la senadora Kyrsten Sinema, demócrata por Arizona, ha dejado a los demócratas sin los votos necesarios para salvarla.

Un correo electrónico de recaudación de fondos de Our Revolution, un comité político progresista que fue iniciado por partidarios del senador Bernie Sanders, I-Vt., Subrayó la ira de la izquierda. Sanders es el patrocinador principal del aumento salarial en el Senado.

“El político que se interpone en el camino del cambio es la vicepresidenta Kamala Harris”, decía el correo electrónico, citando la posibilidad, ya rechazada por la Casa Blanca, de que ella emitiera un voto de desempate en el Senado para anular al parlamentario. Dijo que la organización “la hará responsable si decide dar la espalda a los trabajadores esenciales”.

Si el Senado aprueba el proyecto de ley, posiblemente a fines de esta semana, la Cámara tendría que aprobarlo por última vez antes de enviarlo a Biden para que se convierta en ley. El líder de la mayoría de la Cámara de Representantes, Steny Hoyer, dijo que la votación final se produciría la próxima semana.

Reuters y The Associated Press contribuyeron a este informe. Reporte de Alan Fram de AP y la corresponsal del Congreso Lisa Mascaro; y Richard Cowan y Susan Cornwell de Reuters

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April 24 2021 08:00 am

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