WASHINGTON (AP) — Cuando Joe Biden habla sobre su decisión de postularse contra el presidente Donald Trump en 2020, la historia siempre comienza con Charlottesville. Él dice que fueron los hombres con antorchas que gritaban lemas intolerantes lo que lo llevó a unirse a lo que él llama la “batalla por el alma de Estados Unidos”.

Ahora Biden se enfrenta a la última manifestación mortal de odio después de que un supremacista blanco atacara a personas negras con un rifle de asalto en un supermercado en Buffalo, Nueva York, y dejara 10 muertos, el ataque racista más letal desde que asumió el cargo.

El presidente y la primera dama Jill Biden visitarán la ciudad el martes, donde su primera parada será un monumento improvisado afuera del supermercado. También se espera que se reúnan en privado con las familias de las víctimas, los socorristas y los funcionarios locales antes de que el presidente haga declaraciones públicas.

En un discurso en un centro comunitario cercano, Biden planea pedir leyes de armas más estrictas e instar a los estadounidenses a rechazar el racismo y abrazar la diversidad de la nación, dijo la Casa Blanca.

Es un mensaje que Biden ha entregado varias veces desde que se convirtió en el primer presidente en abordar específicamente la supremacía blanca en un discurso inaugural, llamándolo “terrorismo interno que debemos enfrentar”. Sin embargo, tales creencias siguen siendo una amenaza arraigada en un momento en que su administración ha estado preocupado por las crisis relacionadas con la pandemia, la inflación y la guerra en Ucrania.

“Es importante para él presentarse ante las familias y la comunidad y expresar sus condolencias”, dijo Derrick Johnson, presidente de la NAACP. “Pero estamos más preocupados por evitar que esto suceda en el futuro”.

No está claro cómo Biden intentará hacer eso. Los republicanos han bloqueado rutinariamente las propuestas de nuevas restricciones de armas. Además, el racismo que se escuchó en Charlottesville, Virginia, parece haberse extendido.

La Casa Blanca dijo que el presidente y la primera dama “se lamentarán con la comunidad que perdió 10 vidas en un tiroteo masivo horrible y sin sentido”. Tres personas más resultaron heridas. Casi todas las víctimas eran negras.

Biden fue informado sobre el tiroteo por su asesora de seguridad nacional, Liz Sherwood-Randall, antes de asistir a los servicios religiosos el sábado cerca de la casa de su familia en Wilmington, Delaware, según la Casa Blanca. Ella volvió a llamar más tarde para decirle que la policía había concluido que el ataque tenía motivos raciales.

La gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, demócrata, dijo a una estación de radio de Buffalo que invitó a Biden a la ciudad.

“Dije, ‘Sr. Presidente, sería tan poderoso si viniera aquí'”, dijo Hochul. “‘Esta comunidad está sufriendo tanto y ver al presidente de los Estados Unidos mostrarles la atención que Buffalo no siempre recibe'”.

El lunes, Biden rindió un particular homenaje a una de las víctimas , el policía retirado Aaron Salter, que trabajaba como guardia de seguridad en la tienda. Dijo que Salter “dio su vida tratando de salvar a otros” al abrir fuego contra el pistolero, solo para morir él mismo.

Payton Gendron, de 18 años, fue arrestado en el supermercado y acusado de asesinato. Él se ha declarado no culpable.

Antes del tiroteo, se informa que Gendron publicó en línea un discurso rebosante de racismo y antisemitismo. El autor del documento se describió a sí mismo como partidario de Dylan Roof, quien mató a nueve feligreses negros en una iglesia en Charleston, Carolina del Sur, en 2015, y de Brenton Tarrant, quien atacó mezquitas en Nueva Zelanda en 2019.

El comisionado de policía de Buffalo, Joseph Gramaglia, dijo que Gendron es “alguien que tiene odio en su corazón, alma y mente”, y calificó el ataque a la tienda como “un crimen de odio racista absoluto”.

Hasta ahora, los investigadores están analizando la conexión de Gendron con lo que se conoce como la teoría del “gran reemplazo” , que afirma sin fundamento que las personas blancas están siendo superadas intencionalmente por otras razas a través de la inmigración o tasas de natalidad más altas.

La ideología racista a menudo se entrelaza con el antisemitismo, y los judíos son identificados como los culpables. Durante la marcha “Unir a la derecha” de 2017 en Charlottesville, los supremacistas blancos corearon “Los judíos no nos reemplazarán”.

“Muchas de esas voces oscuras todavía existen hoy”, dijo el lunes la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre . violencia.”

En los años transcurridos desde Charlottesville, la teoría del reemplazo se ha trasladado desde la periferia en línea a la corriente principal de la política de derecha. Un tercio de los adultos estadounidenses cree que hay “un grupo de personas en este país que intentan reemplazar a los estadounidenses nativos con inmigrantes que están de acuerdo con sus puntos de vista políticos”, según una encuesta realizada en diciembre por The Associated Press y el Centro NORC. para la Investigación de Asuntos Públicos.

Tucker Carlson, el destacado presentador de Fox News, acusa a los demócratas de orquestar la migración masiva para consolidar su poder.

“El país está siendo robado a los ciudadanos estadounidenses”, dijo el 23 de agosto de 2021.

Repitió el mismo tema un mes después, diciendo que “esta política se llama el gran reemplazo, el reemplazo de los estadounidenses heredados con personas más obedientes de países lejanos”.

El programa de Carlson suele recibir los índices de audiencia más altos en las noticias por cable, y el lunes por la noche respondió al furor acusando a los liberales de tratar de silenciar a sus oponentes.

“Entonces, debido a que un adolescente con una enfermedad mental asesinó a extraños, no se le puede permitir expresar sus creencias políticas en voz alta”, dijo.

Su comentario refleja cómo esta visión conspirativa de la inmigración se ha extendido por el Partido Republicano antes de las elecciones de mitad de mandato de este año, que determinarán el control del Congreso.

Los anuncios de Facebook publicados el año pasado por el comité de campaña de la representante Elise Stefanik, RN.Y., decían que los demócratas quieren una “INSURRECCIÓN DE ELECCIONES PERMANENTES” otorgando amnistía a los inmigrantes ilegales. El plan “derrocaría a nuestro electorado actual y crearía una mayoría liberal permanente en Washington”.

Alex DeGrasse, asesor principal de la campaña de Stefanik, dijo el lunes que ella “nunca ha defendido ninguna posición racista ni ha hecho una declaración racista”. Criticó los “informes repugnantes y falsos” sobre sus anuncios.

Stefanik es la líder de tercer rango de la bancada republicana de la Cámara, reemplazando a la representante Liz Cheney, republicana de Wyoming, quien enfureció al partido con sus denuncias de Trump después del ataque del 6 de enero en el Capitolio.

Cheney, en un tuit el lunes, dijo que el liderazgo del caucus “ha permitido el nacionalismo blanco, la supremacía blanca y el antisemitismo. La historia nos ha enseñado que lo que comienza con palabras termina mucho peor”.

La retórica de la teoría del reemplazo también se ha propagado a través de las campañas primarias republicanas.

“Los demócratas quieren fronteras abiertas para poder traer y amnistiar a decenas de millones de extranjeros ilegales; esa es su estrategia electoral”, escribió en Twitter Blake Masters, quien se postula en las primarias republicanas para el Senado en Arizona, horas después del tiroteo en Buffalo. “No en mi reloj”.

Un portavoz de Masters no respondió a una solicitud de comentarios.

Jean-Pierre indicó que la Casa Blanca hablaría más ampliamente sobre el racismo que señalar a personas específicas para criticarlas.

“Una vez que empiezas a decir los nombres de las personas, te alejas de ese tema”, dijo.

Aunque Biden no ha hablado directamente sobre la teoría del reemplazo, sus advertencias sobre el racismo siguen siendo parte de sus discursos públicos.

Tres días antes del tiroteo en Buffalo, en una recaudación de fondos demócrata en Chicago, Biden dijo: “Realmente creo que todavía estamos en la batalla por el alma de Estados Unidos”.

Biden dijo que no había planeado postularse para presidente en 2020 (ya se había quedado corto en dos campañas anteriores, se desempeñó como vicepresidente y luego se hizo a un lado cuando Hillary Clinton consolidó el apoyo para la carrera de 2016) y estaba contento de pasar algún tiempo como profesor de la Universidad de Pensilvania.

Pero dijo que estaba disgustado “cuando esas personas salieron marchando de los campos en Charlottesville, Virginia, portando antorchas” y repitiendo la “misma bilis antisemita cantada en las calles de todas partes, desde Nuremberg hasta Berlín a principios de los años 30”.

Y recordó cómo respondió Trump a las preguntas sobre el mitin, que resultó en la muerte de Heather Heyer , una joven que estaba allí para protestar contra los supremacistas blancos.

“Dijo que hay gente muy buena en ambos lados”, dijo Biden.

Añadió: “No podemos permitir que esto suceda, muchachos”.

Johnson, el presidente de la NAACP, dijo que el país necesita “finalmente trazar un curso para que podamos, como nación, comenzar a abordar el terrorismo interno como lo haríamos con el terrorismo extranjero, de la manera más agresiva posible”.

Agregó: “La supremacía blanca y la democracia no pueden coexistir”.

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La periodista de The Associated Press Karen Matthews en Nueva York contribuyó a este despacho.