SpaceX, la NASA monitorea el clima para el lanzamiento selectivo de la histórica misión tripulada el sábado

Tampa Hoy

CAPE CANAVERAL, Florida (WFLA) – La NASA y SpaceX vigilan de cerca las condiciones climáticas en Florida mientras apuntan a un lanzamiento el sábado por la tarde de la histórica misión tripulada Demo-2.

Se suponía que el lanzamiento sucedería el miércoles, pero finalmente se eliminó debido a condiciones climáticas desfavorables . La NASA ahora apunta a un lanzamiento a las 3:22 pm ET de la misión SpaceX Demo-2 del histórico Complejo de Lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy.

Si el clima coopera y todo sale según el plan del sábado, el cohete SpaceX Falcon 9 y la nave espacial Crew Dragon despegarán y llevarán a los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley a la Estación Espacial Internacional.

En un pronóstico de ejecución de la misión de lanzamiento emitido el viernes por la mañana, el 45 ° Escuadrón Meteorológico de la Fuerza Espacial predijo una probabilidad de 50/50 de que las condiciones climáticas cooperen el sábado por la tarde.

Si bien el radar se verá despejado el sábado por la mañana, será una típica tarde de Florida con tormentas eléctricas por la tarde. El hecho de que el lanzamiento ocurra o no depende de dónde se desarrollen esas tormentas.

Las principales preocupaciones enumeradas por la Fuerza Espacial son las mismas preocupaciones que tuvieron el miércoles: vuelo a través de la precipitación, regla de nubes de yunque y regla de nubes de cúmulo.

Los criterios de lanzamiento para Falcon 9 Crew Dragon enumeran las siguientes condiciones:

  • No lance si el viento sostenido en el nivel de 162 pies de la plataforma de lanzamiento excede 30 mph
  • No lance en condiciones de nivel superior que contengan cizalladura del viento que puedan conducir a problemas de control para el vehículo de lanzamiento.
  • No lance durante 30 minutos después de que se observe un rayo dentro de las 10 millas náuticas de la plataforma de lanzamiento o la ruta de vuelo
  • No lance dentro de 10 millas náuticas de una nube de yunque de tormenta eléctrica adjunta
  • No lance dentro de 10 millas náuticas de una nube de yunque de tormenta eléctrica separada
  • No lance dentro de 3 millas náuticas de una nube de escombros de tormenta
  • No lance dentro de las 5 millas náuticas de nubes meteorológicas perturbadas que se extienden a temperaturas de congelación y contienen precipitaciones moderadas o mayores
  • No lance durante 15 minutos si las lecturas de instrumentos del molino de campo dentro de las cinco millas náuticas de la plataforma de lanzamiento exceden +/- 1,500 voltios por metro, o +/- 1,000 voltios por metro
  • No lance a través de una capa de nubes de más de 4.500 pies de espesor que se extiende a temperaturas de congelación
  • No lance dentro de 10 millas náuticas de cúmulos con cimas que se extienden a temperaturas de congelación
  • No lance dentro de las 10 millas náuticas del borde de una tormenta eléctrica que produce rayos dentro de los 30 minutos posteriores a la observación del último rayo.
  • No lance a través de cúmulos formados como resultado de o directamente unidos a una columna de humo

Además de monitorear las condiciones en el sitio de lanzamiento, SpaceX y la NASA también tienen que considerar las condiciones descendentes, que se extienden miles de millas hacia el Océano Atlántico en caso de que la tripulación tenga que escapar en algún momento durante el ascenso de la nave espacial.

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, dijo el viernes por la mañana que espera que el lanzamiento se realice el sábado, pero señaló que mantener a la tripulación a salvo es lo primero.

“Nuestra máxima prioridad es y siempre ha sido Bob y Doug”, dijo. “Y, por supuesto, hace un par de días, teníamos demasiada electricidad en la atmósfera”.

La meteoróloga Amanda Holly explicó el miércoles cómo los campos eléctricos entran en juego durante un lanzamiento.

“No solo estamos mirando la lluvia. Estamos mirando las nubes, estamos viendo la cantidad de precipitación, estamos viendo los campos eléctricos en la atmósfera ”, dijo. “El cohete que se mueve tan rápido en la atmósfera podría provocar un rayo por sí solo debido a la cantidad de electricidad que tenemos cerca con las tormentas”.

Si el clima vuelve a ser desfavorable el sábado, la NASA fregará el lanzamiento y pospondrá hasta que puedan hacer otro intento el domingo por la tarde.

“Vamos a lanzar astronautas estadounidenses en cohetes estadounidenses desde suelo estadounidense, y lo haremos con la prioridad absoluta de ser la seguridad de nuestros astronautas”, dijo Bridenstine.

Brindaremos cobertura en vivo durante todo el día del sábado mientras la NASA y SpaceX intentan el histórico lanzamiento tripulado nuevamente. Nuestra cobertura comienza a las 12 p.m. ET.

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