Se estima que 26 millones de galones de derrames de aguas residuales en los humedales amenazan la Bahía de Sarasota

Tampa Hoy

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LONGBOAT KEY, Florida (WFLA) – Los funcionarios de Longboat Key dicen que descubrieron un corte en la línea de alcantarillado que se extiende por debajo de la Bahía de Sarasota desde la isla hasta la Instalación de Tratamiento de Aguas Residuales del Condado de Manatee el 29 de junio. El corte fue reparado a las 7:15 el 30 de junio.

Según un comunicado de prensa del administrador de la ciudad, Tom Harmer, “la ruptura ocurrió dentro de una sección de tubería ubicada en un terreno no desarrollado que conduce a la instalación de tratamiento de aguas residuales, no dentro de la porción de tubería ubicada debajo de la Bahía de Sarasota”.

“La Oficina de Vigilancia del Estado del Departamento de Protección Ambiental de Florida fue notificada por el Director de Obras Públicas de la Ciudad el 29 de junio de 2020, a las 1:17 pm, inmediatamente después del descubrimiento de la fuga”, según el comunicado.

La fecha de ocurrencia en el informe de incidentes de la Oficina de Vigilancia del Estado, dice que la fuga de aguas residuales comenzó el 17 de junio.

“La violación parece haber ocurrido del 17 al 30 de junio y el volumen estimado descargado es de entre 26 y 28 millones de galones”, dijo un portavoz del DEP.

“Todos tenemos que hacer un trabajo mucho mejor para notificar al público sobre los posibles problemas de salud aquí y mantener a las personas informadas sobre lo que está sucediendo”, dijo el fundador de Suncoast Waterkeeper, Justin Bloom. “Creo que ha habido un fracaso con este derrame. Ha estado sucediendo desde el 17 y solo ahora estamos aprendiendo sobre eso”, continuó.

Bloom, navegó en kayak al sitio del condado de Manatee el martes después de enterarse de la fuga de aguas residuales. Dedica gran parte de su tiempo a proteger la calidad del agua en nuestra área, por lo que para él fue un gran éxito.

“Estamos bastante conmocionados y realmente decepcionados. Esta es un área de la Bahía de Sarasota que hemos estado luchando para proteger durante muchos años”, dijo Bloom.

Bloom observó una floración de algas localizadas a lo largo de lo que él describe como la franja de manglar más importante en la Bahía de Sarasota que aún no se ha desarrollado.

El colega de Bloom capturó imágenes aéreas del sitio de la fuga de aguas residuales. Los equipos tuvieron que abrirse paso a través de manglares protegidos para crear un camino improvisado para llevar el equipo pesado a la fuente de la brecha.

“Dada la ubicación del derrame, estaba de regreso en los humedales y los manglares al menos a 100 yardas de la costa. Con 26 a 28 millones de galones de aguas residuales en los humedales, una porción significativa de eso llegará a la bahía de una manera u otra “, dijo Bloom

Los pescadores que frecuentan el área al sureste de Cortez le dicen a 8 On Your Side que ya han notado un impacto.

“Simplemente huele a aguas residuales crudas”, dijo el pescador comercial Luther Sasser. “Olía muy mal y la calidad del agua es muy sucia. No hay visibilidad y mucha de la pesca que hacemos, necesitamos visibilidad y agua limpia”, continuó.

A Sasser le preocupan los efectos a largo plazo que un derrame de aguas residuales de este tamaño podría tener en la Bahía de Sarasota y, a su vez, su sustento.

“Da miedo. Es un problema de subsistencia. Contamos con esos peces y los necesitamos. Agua sucia y contaminación, a los peces no les gusta. Se escaparán si pueden y si no pueden escapar de ellos. , los mata “, dijo Sasser.

“Va a afectar la vida silvestre, las aves, el hábitat marino, las criaturas marinas … estos son contaminantes nocivos”, dijo Bloom.

Suncoast Waterkeeper tomó muestras cerca del sitio del derrame para comprender mejor el impacto ambiental. Bloom espera obtener resultados antes del fin de semana festivo.

“Creo que hay mucha agua por ahí que disiparía los impactos del derrame de aguas residuales, pero aún existe el riesgo de que esto pueda ensuciar el agua que las personas recrean y crear un peligro para la salud pública”, dijo Bloom. “Odio decirle a la gente que no vaya a nadar el 4 de julio, pero es algo de lo que creo que debería estar al tanto”, continuó.

Los funcionarios de DEP están investigando el derrame de aguas residuales, mientras que los especialistas ambientales de DEP están trabajando para obtener y revisar toda la información y datos necesarios para completar su revisión regulatoria.

DEP también está trabajando para determinar las causas y las posibles soluciones para evitar descargas no autorizadas en el futuro y continuará trabajando estrechamente con la Ciudad de Longboat Key para abordar esos problemas.

El departamento dice que responsabilizará a Longboat Key mediante la identificación de las acciones necesarias de restauración y / o remediación, con la posibilidad de aplicación, incluidas multas y sanciones por infracciones asociadas.

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