Es el momento crucial para el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy (R-Calif.).

Los miembros del Congreso partieron de Washington el viernes con el grupo de republicanos de la Cámara de Representantes que expresaron su oposición a McCarthy para el cargo de presidente sin mostrar signos de vacilación, estableciendo una dramática votación del presidente el 3 de enero , o una serie de votos, en el primer día del 118º Congreso.

McCarthy descartó una pregunta el viernes sobre cómo planea asegurar el apoyo durante las vacaciones, y dijo que planea “irse a casa; que tengas una muy linda navidad.”

Al menos cinco republicanos de la Cámara han dicho explícitamente o han indicado con firmeza que no votarán por McCarthy para ser presidente de la Cámara, y varios otros le han negado su apoyo mientras presionan por compromisos sobre las prioridades de gobierno y cambios en las reglas que empoderarían a los miembros individuales.

Ningún voto de orador ha ido a una segunda votación en un siglo.

Pero con los republicanos de la Cámara dirigiéndose a la mayoría con 222 escaños contra 212 de los demócratas y una vacante, esa oposición podría evitar que McCarthy obtenga el mazo. Necesita 218 votos, suponiendo que todos los miembros estén presentes y voten por un candidato.

A medida que el líder del Partido Republicano busca asegurar los votos para ser presidente de la Cámara, se está acercando a sus críticos y sus aliados están montando una contundente muestra de apoyo.

Dijo que apoya el requisito de 72 horas entre la publicación del texto final del proyecto de ley y la votación en la Cámara, una solicitud presentada en una carta de siete miembros actuales y entrantes.

Después de que varios de los que negaron su apoyo a McCarthy dijeron la semana pasada que la Cámara debería bloquear los proyectos de ley de los senadores republicanos que votan por el proyecto de ley general de financiación del gobierno, McCarthy respaldó la idea y prometió que esos proyectos de ley estarían “muertos al llegar a la Cámara” si él es Vocero.

Y en un reconocimiento del llamado de sus críticos para un comité “al estilo de la Iglesia” para investigar los presuntos abusos del gobierno, McCarthy también pidió una investigación “al estilo de la Iglesia” sobre el FBI y la CIA. El nombre es una referencia a un comité selecto del Senado de 1975 llamado así por el exsenador Frank Church (D-Idaho) que investigó las agencias de inteligencia.

“Lo está agarrando, usándolo y hablando de eso. No me sorprende porque hemos estado hablando de eso por un tiempo”, dijo el representante Chip Roy (R-Texas), quien no ha confirmado cómo planea votar el 3 de enero, pero ha dicho repetidamente que McCarthy actualmente no lo hace. tener los votos para ser Portavoz.

En las últimas semanas, McCarthy ha sostenido reuniones con sus críticos y detractores, pero ninguno de ellos ha dicho que sus compromisos los hayan llevado a apoyarlo.

Y sigue habiendo desacuerdo en otros puntos, en particular sobre la restauración de la capacidad de cualquier miembro para hacer una “moción para dejar vacante la presidencia”, una acción para forzar una votación sobre la destitución del Portavoz. Los republicanos de la Cámara adoptaron una regla que permite presentar la moción si la mitad de la conferencia está de acuerdo, pero los detractores de McCarthy quieren que ese listón sea más bajo.

La representante Lauren Boebert (R-Colo.) dijo que recientemente lo llamó su “línea roja” para apoyar a un presidente.

“Nada ha cambiado. Las solicitudes todavía están ahí”, dijo el representante Scott Perry (R-Pa.), presidente del House Freedom Caucus, conservador de línea dura.

Mientras tanto, más de 100 republicanos actuales y entrantes en la Cámara de Representantes han dicho públicamente que apoyan a McCarthy para la presidencia , y muchos están frustrados con la oposición. La incertidumbre ya ha provocado que los republicanos de la Cámara pospongan la selección de los presidentes de los comités, retrasando las actividades de organización tras bambalinas, como la contratación de personal para el próximo Congreso.

Los aliados de McCarthy han intensificado las muestras públicas de apoyo, compilando una lista de 54 respaldos republicanos de la Cámara de Representantes de “Solo Kevin” , lo que puede desalentar el apoyo a su alternativa potencial más obvia, el látigo de la minoría de la Cámara de Representantes Steve Scalise (La.).

Scalise dice que está apoyando a McCarthy.

“Kevin va a llegar allí y tendrá muchas reuniones con los miembros para asegurarse de que obtengamos este resultado el 3 de enero”, dijo Scalise el viernes cuando se le preguntó sobre las especulaciones de que él sería una posible alternativa a McCarthy.

Muchos aliados de McCarthy descartan a la oposición como una táctica de negociación y esperan que los críticos cedan.

“Creo que lo tendrá en la primera votación”, dijo el representante Bryan Steil (R-Wisconsin).

La falta de un candidato republicano a presidente alternativo, dicen los aliados de McCarthy, es la mayor señal de que finalmente se convertirá en presidente. El representante Andy Biggs (R-Ariz.) se postula como un desafío de protesta para McCarthy, pero incluso los republicanos de “Never Kevin” reconocen que no es una alternativa viable.

McCarthy dijo a los periodistas el viernes, antes de que los miembros se fueran, que había hablado con Biggs el día anterior. Cuando se le preguntó si instó a Biggs a abandonar, McCarthy dijo que no.

Los detractores de McCarthy se burlan de que podría haber un candidato alternativo viable. Pero no darán nombres por miedo a poner una diana en la espalda de nadie.

“Creo que en la segunda votación quedará un poco más claro quién creemos que puede llevarnos a 218”, dijo el representante Bob Good (R-Va.) en un podcast reciente de Politico .

Good dijo que ha habido “conversaciones privadas” entre la multitud anti-McCarthy y otros posibles candidatos a presidente de la Cámara iniciadas tanto por los oponentes de McCarthy como por aquellos interesados en convertirse en presidente de la Cámara.

“Digamos que tiene 20 votos en contra en la primera votación. Si tiene 40 votos en contra en la segunda vuelta, ¿crees que vamos a seguir manteniendo su nombre en juego? Yo sugeriría que no lo haremos”, dijo Good.

Good indicó que cualquiera que sea la alternativa preferida de los detractores de McCarthy probablemente sea un miembro en ejercicio de la Cámara, y dijo que si bien es “técnicamente” posible que el presidente no sea miembro, es “prácticamente improbable”.

Mientras tanto, los demócratas observan cómo se desarrolla el drama.

Después de que McCarthy pronunció un largo discurso en el piso en oposición al proyecto de ley de gastos generales el viernes, el representante Jim McGovern (D-Mass.) bromeó: “Después de escuchar eso, está claro que aún no tiene los votos”.