Riesgo invisible de COVID-19 y niños: ansiedad, depresión y suicidio

Tampa Hoy

CHICAGO ( WGN-TV ) – Las visitas a la sala de emergencias por problemas de salud mental se han disparado desde que comenzó la pandemia de COVID-19. Y los médicos dicen que las mismas reglas para mantener a las personas a salvo del virus están causando un gran daño cuando se trata de ansiedad, depresión e incluso suicidio.

Se extiende a lo largo de las edades y ahora todos están sufriendo. Pero los niños corren un riesgo especial.

No pueden jugar con los amigos, no están en la escuela, los deportes están cancelados y para los más pequeños, se siente como si la vida que ellos conocen está perdida.

La Dra. Jennifer Hoffmann trabaja en la medicina de emergencia pediátrica de Lurie Children’s en Chicago.

“Las visitas al departamento de emergencias que estamos viendo por afecciones de salud mental entre los jóvenes han aumentado dramáticamente”, dijo. “Sabemos que los niños se enfrentan a un mayor aislamiento social y pérdidas de sus fuentes habituales de apoyo, como sus compañeros, sus maestros o sus entrenadores. Y muchos niños ya no pueden acceder a sus fuentes habituales de atención de salud mental “.

En Lurie Children’s Hospital, los médicos de la sala de emergencias están experimentando un aumento del 50% en las visitas de salud mental.

“Todos los días vemos al menos 10 niños o más”, dijo Hoffmann.

Entonces, aunque los niños no se enferman tanto como los adultos con SARS CoV-2, el virus que causa COVID-19, existe otro contagio que los amenaza.

“Los niños y los jóvenes se ven muy afectados por lo que sucede en su familia”, dijo Hoffmann. “Escuchamos mucho sobre cómo COVID-19 está afectando a los adultos más que a los jóvenes. Y eso es cierto en términos de su salud física, donde los adultos están siendo hospitalizados y muriendo a causa de la pandemia. Pero realmente entre los jóvenes, es una crisis de salud mental “.

Ya sea la pérdida de un miembro de la familia o seres queridos con ansiedad y depresión en aumento, el peso de la pandemia está recayendo sobre los niños con fuerza.

“Los niños con depresión y ansiedad subyacentes pueden experimentar un empeoramiento de sus síntomas y, lamentablemente, también estamos viendo un aumento en los adolescentes con pensamientos suicidas”, dijo.

Los médicos instan a los padres a buscar los signos.

“Puede notar cosas sutiles como que su hijo tiene dificultades para dormir”, dijo Hoffmann. “Puede notar que están alegres o simplemente más estresados en comparación con su nivel de estrés habitual. Y en todos esos casos, un buen primer paso, si nota alguna señal de advertencia, es hablar con su pediatra “.

Y actúe cuando la vida esté en peligro.

“Cada vez que le preocupa que su hijo pueda hacerse daño a sí mismo oa otra persona, es sin duda una indicación de que debe acudir directamente a la sala de emergencias”, dijo Hoffmann.

Lo más importante es hacer del hogar un lugar seguro para hablar, vivir y prevenir la pérdida de vidas. Eso significa guardar armas de fuego, medicamentos y licor.

“Sabemos que muchos suicidios de adolescentes son actos impulsivos y, a menudo, no son predecibles”, dijo Hoffmann. “Así que mantener estos artículos inseguros bajo llave es una de las mejores cosas que puede hacer para prevenir el suicidio”.

Si usted o alguien que le importa tiene dificultades con la pandemia o de otro tipo, solicite ayuda.

Línea nacional de prevención del suicidio: (800) 273-8255

Puede encontrar otros recursos en el sitio web de Lurie Children’s.

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