Ranger del Ejército recibirá la Medalla de Honor por rescatar a los rehenes en Irak

Tampa Hoy

In this image from video provided by the U.S. Army, then-Sgt. 1st Class Thomas Payne is interviewed after winning the 2012 Best Ranger competition at Fort Benning, Ga. Payne will receive the Medal of Honor, the U.S. military’s highest honor for valor in combat, for actions during a daring 2015 raid in Iraq that rescued about 70 hostages who were set to be executed by ISIS militants. Sgt. Maj. Payne will receive the honor in a White House ceremony on the 19th anniversary of the Sept. 11, 2001, terrorist attacks. (Lori Egan/U.S., Army via AP)

DELRAY BEACH, Florida (AP) – Un soldado estadounidense que ayudó a rescatar a unos 70 rehenes que serían ejecutados por militantes del Estado Islámico en Irak recibió la aprobación para recibir la Medalla de Honor por sus acciones durante una audaz redada de 2015, según ha sabido The Associated Press. .

Sargento. El mayor Thomas “Patrick” Payne, un guardabosques asignado al Comando de Operaciones Especiales del Ejército de los EE. UU., Recibirá el mayor honor del ejército de EE. UU. Por su valor en combate en una ceremonia en la Casa Blanca que se celebrará en el 19º aniversario del 11 de septiembre de 2001. Ataques.

La aprobación de la medalla fue confirmada por dos funcionarios del Departamento de Defensa que hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a hablar oficialmente. Payne recibió inicialmente el segundo premio más alto del Ejército, la Cruz de Servicio Distinguido, por la incursión de operaciones especiales, que ahora se actualiza a una Medalla de Honor.

Contactado por AP el lunes, el Pentágono no hizo comentarios. La Casa Blanca no respondió a una consulta por correo electrónico.

La medalla honrará las acciones de Payne en una audaz incursión antes del amanecer el 22 de octubre de 2015. Con el objetivo de rescatar a 70 rehenes del Estado Islámico, comandos estadounidenses y kurdos volaron en helicópteros CH-47 Chinook a la ciudad de Huwija, ubicada a unos 15 kilómetros (9 millas). ) al oeste de la ciudad iraquí de Kirkuk.

El Gobierno Regional Kurdo, el organismo autónomo que gobierna la región kurda del norte de Irak, había recibido un aviso de que los 70 prisioneros, incluidos los combatientes peshmerga, como se conoce a las fuerzas kurdas, pronto serían masacrados por militantes del Estado Islámico. Las fotografías aéreas del complejo mostraron lo que los funcionarios de inteligencia creían que eran fosas comunes recién excavadas donde se arrojarían sus cuerpos.

El plan pedía que los miembros de la unidad estadounidense apoyaran a los comandos kurdos en su operación, pero no se unieran al esfuerzo principal para rescatar a los prisioneros.

Una imagen tomada de un video tomado el jueves 22 de octubre de 2015 de la cámara de un casco, muestra a las fuerzas especiales iraquíes y estadounidenses liberando rehenes de una prisión controlada por militantes del Estado Islámico en la ciudad de Huwija. El Sargento Ranger del Ejército de EE.UU. El Mayor Thomas Payne recibirá la Medalla de Honor por sus acciones durante la redada en una ceremonia en la Casa Blanca en el 19º aniversario de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001. (Consejo de Seguridad Regional de Kurdistán vía AP)

“El tiempo era esencial”, dijo Payne, según un comunicado de prensa obtenido por AP y aún no hecho público. “Había tumbas recién excavadas. Si no actuamos en esta redada, es probable que los rehenes sean ejecutados “.

La incursión comenzó con un fracaso. Las fuerzas kurdas intentaron hacer una entrada dinámica abriendo un agujero en la pared exterior del complejo, pero la explosión fracasó. La explosión alertó a los militantes de ISIS, que abrieron fuego contra las fuerzas kurdas.

Payne y su unidad treparon por una pared y entraron al recinto de la prisión. Los soldados despejaron rápidamente uno de los dos edificios conocidos por albergar rehenes. Una vez dentro del edificio, la unidad encontró resistencia enemiga. El equipo utilizó cortadores de pernos para romper las cerraduras de las puertas de la prisión, liberando a casi 40 rehenes.

Momentos después, se recibió una llamada urgente por radio de otros miembros del grupo de trabajo involucrados en un intenso tiroteo en el segundo edificio.

Entre 10 y 20 soldados del ejército, incluidos Payne y el Sargento Primero. Joshua L. Wheeler maniobró hacia el segundo edificio que, según Payne, era un “edificio fuertemente fortificado, que estaba parcialmente en llamas”. Los comandos kurdos fueron inmovilizados por los disparos.

En algún momento de su intento de rescatar a las fuerzas kurdas, Wheeler fue asesinado a tiros. Wheeler fue el primer estadounidense muerto en acción desde que Estados Unidos lanzó una nueva intervención militar en Irak contra el Estado Islámico en 2014. 20 combatientes de ISIS también murieron en la operación.

El equipo subió una escalera al techo del edificio de un piso bajo una salvaje descarga de ametralladoras enemigas desde abajo. Desde su punto de vista en la azotea, los comandos enfrentaron al enemigo con granadas de mano y fuego de armas pequeñas, según el comunicado de prensa.

Payne dijo que en ese momento, los combatientes de ISIS comenzaron a detonar sus chalecos suicidas, haciendo que el techo temblara. El equipo se trasladó rápidamente del techo a un punto de entrada para construir dos.

Los combatientes de ISIS continuaron intercambiando disparos con los comandos mientras ingresaban al edificio. Payne se movió para abrir otra puerta fortificada. Según el comunicado de prensa, logró cortar la primera cerradura, pero debido al denso humo del fuego, tuvo que entregar los cortadores de pernos a una contraparte iraquí y retirarse del edificio para tomar aire fresco.

Después de un tiempo, el socio iraquí también salió a tomar aire fresco. Payne agarró los cortadores de pernos y volvió a entrar al edificio para cortar la última cerradura. Una vez que se abrió la puerta de una patada, los comandos estadounidenses y kurdos escoltaron a unos 30 rehenes más fuera del edificio en llamas que estaba a punto de derrumbarse y bajo los disparos enemigos.

Payne volvió a entrar al edificio dos veces más para asegurarse de que todos los rehenes fueran liberados. Una de esas veces tuvo que sacar a la fuerza a uno de los rehenes que había estado demasiado asustado para moverse durante la caótica escena, dijo Payne en el comunicado de prensa.

Payne se unió al ejército en 2002 como soldado de infantería y rápidamente se abrió camino hacia los Rangers. Se ha desplegado varias veces en zonas de combate como miembro del 75º Regimiento de Guardabosques y en varios puestos con el Comando de Operaciones Especiales del Ejército de EE. UU.

Él es un receptor del Corazón Púrpura de una herida que sufrió en una misión separada en 2010 en Afganistán. Y como sargento de primera clase en 2012, Payne ganó la Competencia de Mejor Guardabosques del Ejército, en representación de USASOC.

Payne está casado, tiene tres hijos y actualmente está destinado en Fort Bragg, Carolina del Norte. Es de las ciudades de Batesburg-Leesville y Lugoff en Carolina del Sur.

La semana pasada, el secretario de Defensa, Mark Esper, respaldó la concesión de la Medalla de Honor a un soldado que sufrió quemaduras fatales mientras actuaba para salvar a otros soldados en Irak en 2005. El sargento del ejército. La primera clase Alwyn C. Cashe de Florida recibió previamente la Estrella de Plata por sus acciones.

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