Puros cubanos se imponen a la crisis y el COVID-19

Tampa Hoy

Pinar del Río, Cuba (AP)- Ni el nuevo coronavirus, ni los inoportunos aguaceros, ni la cancelación de un festival que reúne anualmente a cientos de aficionados a los mejores puros del mundo rompieron la cadena que comienza en los campos de tabaco cubanos, pasa por las manos de los torcedores, hasta convertirse en un puro en la boca de los fumadores.

Los agricultores cubanos tuvieron sus dificultades con las restricciones del COVID-19, la escasez general de suministros causada por las sanciones de Estados Unidos y una temporada inusualmente húmeda debido al paso del huracán Eta el pasado noviembre.

Yankiel Garcia es propietario de una finca de nueve hectáreas en la provincia de Pinar del Río donde la tierra es una de las más famosas del mundo para este cultivo.

Yankiel García , cultivador de tabaco  

“Este año ha sido un poquito duro debido a la situación epidemiológica que esta pasando el país, el clima no ha sido favorable pero hay que estar ahi   para ver si podemos lograr una buena cosecha para que este año (2021) sea tanto como el año pasado (2020) o mejor.”

García tuvo que enfrentarse a la falta de gasoil para hacer funcionar su bomba de riego y a la ausencia de abundantes fertilizantes y pesticidas que les ofrece el Estado. Este año escasea casi todo en la isla, pero el asegura que el puro cubano continuará con su tradición de excelencia .

En 2020 y a pesar del COVID-19, la fábrica de Partagás, una de las más tradicionales en el liado a mano de los famosos puros cubanos, produjo 4,5 millones de puros y espera aumentar esa cifra a 4,7 millones en 2021.

Bárbara María Hernández 52, gerente de tabaco Partagás :

“No vamos a decir que es un impacto negativo sencillamente estamos un poco limitados, pero (no tenemos) un impacto que nos proporcione desempleos, falta de exportación de tabacos, esto no ha sido así, se ha seguido exportando.”

La fábrica, con sus 500 empleados, no cerró ni un solo día y se sumó a los otros 34 talleres estatales que en todo el país contribuyen a fabricar los casi 100 millones de unidades anuales que Cuba exporta a través de la empresa mixta Habanos SA, una sociedad creada en 1994 entre Cubatabaco y Altadis, compañía española propiedad del grupo inglés Imperial Tobacco Group PLC.

Pero Habanos S.A. no tiene acceso al mercado estadounidense debido al embargo impuesto por Washington a Cuba. 

Aun así, la empresa suministra el 70% de los puros premium torcidos a mano que se venden en todo el mundo.

Anne Marie Garcia, Associated Press

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