SAN JUAN, Puerto Rico (AP) — Más de un millón de clientes en Puerto Rico permanecieron sin electricidad el jueves luego de que un incendio en una central eléctrica principal provocó el mayor apagón en lo que va del año en todo el territorio estadounidense, lo que obligó a cancelar clases y cerrar oficinas del gobierno.

El apagón también dejó a unos 160.000 clientes sin agua y atascó el tráfico en la isla de 3,2 millones de habitantes, donde el rugido de los generadores y el olor a diésel inundaban el aire. Aquellos que no podían pagar los generadores y tenían condiciones médicas como diabetes, que depende de la insulina refrigerada, se preocupaban por cuánto tiempo más estarían sin electricidad.

Se formaron largas filas en algunas gasolineras mientras la gente buscaba combustible para los generadores. Otros intentaron cargar sus teléfonos celulares en negocios en escenas que recuerdan las secuelas del huracán María, que golpeó como una tormenta de categoría 4 en 2017.

Los funcionarios de al menos una ciudad distribuyeron alimentos a cientos de ancianos, así como hielo a aquellos cuyos medicamentos deben mantenerse fríos.

“Esto es horrible”, dijo Luisa Rosado, madre de dos hijos que vive en el barrio San Juan de Río Piedras.

Ella dijo que ella y su esposo habían sacrificado sus ahorros para instalar un sistema de electricidad solar en su casa después del huracán María, que los dejó con al menos parte de la energía después del apagón.

Ella dijo que sus vecinos estaban indignados por los recientes aumentos en las facturas de energía, que ya eran más altas que en la mayoría de los estados de EE. UU.

“Para aumentar las facturas cuando no se da un servicio perfecto… el nivel de impunidad es absurdo”, dijo Rosado.

Luma, la compañía que se hizo cargo de la transmisión y distribución de la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico el año pasado, dijo que el apagón podría haber sido causado por una falla en el interruptor automático en la planta de generación de Costa Sur, una de las cuatro plantas principales en la isla.

“El sistema se está restaurando poco a poco”, dijo Kevin Acevedo, vicepresidente de Luma, y agregó que la empresa está tratando de completar el trabajo en 24 horas. “El pueblo de Puerto Rico tiene que entender que es un sistema de muchos años. Recuperar el sistema de Puerto Rico es un proceso delicado y complicado”.

Luma dijo que se desconoce la causa exacta de la interrupción.

“Va a requerir una investigación exhaustiva”, dijo Acevedo, y agregó que el equipo cuya falla provocó el incendio había sido mantenido adecuadamente.

Las autoridades dijeron que al menos tres unidades de generación estaban nuevamente en línea el jueves, con equipos trabajando para restaurar más.

El apagón ocurrió dos meses antes de que comience la temporada de huracanes en el Atlántico, lo que preocupa a muchos por la condición de la red eléctrica de Puerto Rico.

“Sí, el sistema es frágil, nadie lo niega, pero estamos preparados”, dijo Acevedo.

Los oficiales de policía estaban estacionados en las intersecciones principales para ayudar a dirigir el tráfico el jueves, mientras que los funcionarios de salud se registraban en los hospitales para asegurarse de que los generadores aún estuvieran funcionando.

El apagón enfureció aún más a los puertorriqueños que ya estaban frustrados con un sistema de electricidad arrasado por el huracán María en 2017. Se hicieron reparaciones de emergencia en ese momento, pero los esfuerzos de reconstrucción aún no han comenzado, y los funcionarios de la compañía eléctrica culpan a la infraestructura obsoleta y mal mantenida por los apagones en curso. .

Una serie de fuertes sismos que azotaron el sur de Puerto Rico, donde se encuentra la planta Costa Sur, también la dañaron.

La Autoridad de Energía Eléctrica también está tratando de reestructurar $9 mil millones en deuda pública para salir de una larga bancarrota. La empresa ha luchado durante décadas contra la corrupción, la mala gestión y la falta de mantenimiento.

En junio del año pasado, un gran incendio en una subestación de la capital sanjuanina dejó a cientos de miles sin luz. Otro incendio en una central eléctrica en septiembre de 2016 provocó un apagón en toda la isla.