WASHINGTON (AP) — La Cámara de Representantes de Estados Unidos aprobó el jueves un proyecto de ley que permitiría a Puerto Rico realizar por primera vez un referendo vinculante sobre si el territorio se convierte en estado de la Unión o si adquiere algún tipo de independencia. La iniciativa tiene escasas posibilidades de ser aprobada por el Senado.

El proyecto, aprobado por 233 votos contra 191 con algo de apoyo republicano, daría a los votantes de la isla tres opciones: convertirse en estado, independizarse o la independencia con asociación libre.

“Por primera vez en la historia de nuestra nación, Estados Unidos reconoció su papel como fuerza colonizadora. La Ley del Estatus de Puerto Rico establece un proceso para que la Isla decida su propio futuro”, dijo la congresista demócrata Alexandria Ocasio-Cortez. “No favorece la estadidad, la independencia o la libre asociación. Permite a los puertorriqueños elegir”.

La propuesta obligaría al Congreso a aceptar a Puerto Rico como 51er estado de Estados Unidos si lo aprueban los votantes de la isla. Las otras opciones serían la independencia o la independencia con asociación libre en términos a definir mediante negociaciones sobre relaciones exteriores, ciudadanía estadounidense y el uso del dólar.

“Para mí es crucial que cualquier propuesta en el Congreso para descolonizar Puerto Rico sea informada y dirigida por puertorriqueños”, dijo el representante demócrata Raúl Grijalva, presidente de la Comisión de Recursos Naturales, que supervisa los asuntos en los territorios.

El líder de la mayoría, Steny Hoyer, que ha trabajado en el asunto durante toda su carrera, dijo que hacer que el proyecto siguió un “camino largo y arduo” hasta llegar a la votación.

“Durante demasiado tiempo, el pueblo de Puerto Rico ha estado excluido de la promesa plena de la democracia estadounidense y la autodeterminación que nuestra nación siempre ha promovido”, dijo el legislador.

Aprobado por la cámara controlada por los demócratas, el proyecto pasa al Senado, donde enfrenta un plazo perentorio a fin de año y la oposición republicana a permitir que se convierta en estado.