McALLEN, Texas ( Informe fronterizo ) — Mónica De La Cruz, partidaria de la inmigración de línea dura, demostró que los votantes en la frontera sur de Texas quieren un cambio y leyes de inmigración más estrictas cuando la republicana venció a la retadora demócrata Michelle Vallejo el martes para reclamar el escaño fronterizo número 15 del Congreso de Texas en una carrera vista a nivel nacional.

De La Cruz ganó el 53.4% sobre el 44.8% de Vallejo, según Associated Press.

Una encuesta de 538 el lunes tenía a la pareja en un empate, pero De La Cruz la retiró después de recibir mucho apoyo del Comité Nacional Republicano.

Desde el comienzo de esta campaña, ha estado diciendo que la frontera del sur de Texas podría ser hispana, pero que no está a favor de la inmigración ilegal y que ya no es demócrata.

El martes, De La Cruz predijo en un tuit que ganaría diciendo: “Joe Biden no está escuchando. Y mi oponente tampoco. ¡Vamos a ganar el 8 de noviembre porque solo te respondo a ti!”.

De La Cruz se convirtió en el primer republicano en ganar el Distrito 15 en su historia. Y fue el único distrito del sur de Texas que los republicanos ganaron el martes.

Los republicanos también habían apuntado al distrito 28 del Congreso de Texas, que fue ganado por el representante demócrata Henry Cuellar. Y el representante demócrata de los EE. UU., Vicente González, ganó el Distrito Congresional 34 de Texas, que incluye la Costa del Golfo.

“Los republicanos inyectaron millones en la contienda y les dieron la redistribución de distritos para convertir ese distrito en republicano”, no obtuvieron las victorias que esperaban, dijo a Border Report Andrew Smith, profesor de ciencias políticas de la Universidad de Texas Rio Grande Valley.

La victoria se produjo a pesar de un impulso de último minuto de los demócratas que llevaron al expresidente Bill Clinton al Valle del Río Grande para tratar de aumentar el apoyo de último minuto para Vallejo.

Pero no fue suficiente en este distrito fronterizo donde los republicanos se han concentrado en conquistar este escaño abierto durante meses.

El Comité del Congreso Nacional Republicano ha invertido millones de dólares en publicidad y dotación de personal para el Distrito 15 después de que la Legislatura de Texas, liderada por los republicanos, volviera a trazar los límites en 2021 y lo hiciera más inclinado al Partido Republicano.

El líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, estuvo entre los republicanos de alto rango que llegaron al Valle del Río Grande el lunes para reunir apoyo para De La Cruz, así como para otros dos candidatos republicanos latinos a los que llamaron la “Triple Amenaza”.

Mónica De La Cruz, al centro, está flanqueada por las candidatas republicanas Cassy García, a la izquierda, y la representante federal Mayra Flores, de Brownsville, Texas, a quienes se les ha llamado las latinas de la ‘triple amenaza’. (Foto de archivo de Sandra Sanchez/Border Report)

De La Cruz era considerada la favorita por los locales después de ver los carteles de su campaña durante dos años. Perdió ante la representante González en 2020 por menos de 7,000 votos. González se postuló el martes en el Distrito Congresional 34 de Texas después de que su casa en McAllen cambiara distritos bajo el nuevo distrito.

De La Cruz fue respaldado por el Consejo Nacional de la Patrulla Fronteriza y el expresidente Donald Trump. A lo largo de su campaña, promocionó abiertamente las políticas de inmigración más estrictas de Trump que impedían que los solicitantes de asilo cruzaran la frontera.

También reiteró que es necesario brindar más apoyo y recursos a los agentes de la Patrulla Fronteriza de EE.UU.

“La seguridad fronteriza es el tema número uno en nuestro distrito”, dijo De La Cruz a Border Report durante una gira del muro fronterizo de una mujer republicana en Hidalgo, Texas, semanas antes de las elecciones. “Creo que la implementación de las políticas que funcionaron en la administración anterior sin duda ayudará”.

Vallejo es una demócrata progresista respaldada por los senadores Bernie Sanders, I-Vermont, y Elizabeth Warren, D-Mass. Abogó por la atención médica para todos y dijo que la Patrulla Fronteriza necesitaba más recursos para hacer su trabajo. Pero se opone a lo que llama la “militarización de la frontera”.

Ninguno de los candidatos en esta contienda ha ocupado un cargo público antes. Ambas son pequeñas empresarias oriundas del Valle del Río Grande.