Wu, las victorias de la alcaldía de Pureval marcan un hito para los estadounidenses de origen asiático

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Los estadounidenses de origen asiático se desempeñarán como alcaldes en Boston y Cincinnati por primera vez en la historia de ambas ciudades, lo que indica un progreso político para una población que ha luchado durante casi dos años con un aumento del odio contra los asiáticos.

Los votantes de Boston eligieron a la concejala de la ciudad Michelle Wu, de 36 años, el martes para servir en la principal oficina política de la ciudad. En Cincinnati, Aftab Pureval, de 39 años, derrotó fácilmente al ex congresista demócrata David Mann.

“Esta noche, hicimos historia en Cincinnati”, dijo Pureval a una gran reunión de seguidores. “Cincinnati es un lugar donde no importa cómo luzcas, de dónde eres o cuánto dinero tienes, si vienes aquí y trabajas duro puedes lograr tus sueños”.

Cuando Pureval decidió dejar su trabajo de abogado en 2015 para postularse como secretario del condado, fueron algunos compañeros demócratas quienes le advirtieron contra la idea. Sintieron que no tenía un “buen nombre en la boleta electoral” que atraería al votante predominantemente blanco en el condado de Hamilton, Ohio.

“Cuando ves Aftab en un letrero de jardín, no se le ocurre a la gente que es un candidato y no una compañía de seguros”, dijo Pureval a The Associated Press más temprano ese día. “Cuando eres asiático, cuando tienes un nombre étnico, es más difícil. Tienes que ser creativo, tienes que trabajar más duro, tienes que tocar más puertas “.

Pureval, hijo de madre tibetana y padre indio, debe haber tocado suficientes puertas. Luego consiguió una gran sorpresa, convirtiéndose en el primer demócrata en más de 100 años en ser elegido secretario.

Mientras tanto, en Seattle, Bruce Harrell, que es afroamericano y japonés de segunda generación, estaba por delante de la actual presidenta del Concejo Municipal, M. Lorena González. Pero podrían pasar días antes de que haya un ganador claro.

Lo extraordinario es lo dispersas que están las tres ciudades. Los alcaldes de alto perfil que son asiáticoamericanos e isleños del Pacífico, también conocidos como AAPI, generalmente han sido elegidos en lugares con poblaciones asiáticas históricamente grandes como California y Hawai. Estas candidaturas señalan cuán grande se ha multiplicado el electorado de la AAPI con más sentimiento de poder ser una voz en la contienda política.

Las implicaciones más amplias de su victoria como alcalde en una ciudad con una pequeña comunidad AAPI significan mucho para Pureval, quien dice que su elección “demostrará no solo que las AAPI pueden correr y ganar en las costas o donde hay grandes poblaciones asiáticas, sino que las AAPI puede correr y ganar en cualquier lugar “.

Wu, de 36 años, el primer concejal de la ciudad asiático-estadounidense de Boston, venció a su colega Annissa Essaibi George, de 47 años, una árabe polaca estadounidense. Wu, que es estadounidense de origen taiwanés, fue el favorito, especialmente después de obtener el codiciado respaldo del alcalde interino Kim Janey, quien fue elevado al cargo cuando renunció el ex alcalde. Janey fue la primera alcaldesa negra y la primera mujer de la ciudad.

Harrell, de 63 años, se convirtió en el primer alcalde asiático-estadounidense de Seattle por nombramiento en 2017 después de que el alcalde Ed Murray renunciara por acusaciones de abuso sexual infantil. Menos de una semana después, Harrell decidió continuar sirviendo en el Concejo Municipal.

En otra victoria notable el martes, Dearborn, Michigan, eligió al legislador estatal Abdullah Hammoud como el primer alcalde árabe estadounidense de la ciudad. Un recuento final de votos no oficial lo mostró con una ventaja insuperable por delante de Gary Woronchak, un exrepresentante estatal. Dearborn, una ciudad de más de 100.000 habitantes, tiene una de las poblaciones árabes estadounidenses más grandes de la nación.

El Fondo de la Victoria de la AAPI, un Super PAC que moviliza a los votantes y candidatos elegibles de origen asiático-americano e isleños del Pacífico, respaldó a Pureval y Wu (nunca recibieron respuesta de la campaña de Harrell sobre una reunión). Varun Nikore, presidente de AAPI Victory Fund, calificó las victorias de Wu y Pureval como “un nuevo día en Estados Unidos a nivel local”.

“Este es ahora un nuevo camino para que las AAPI se involucren en el servicio público”, dijo Nikore. “Creo que será un faro para aquellos que quieran postularse para un cargo local”.

Como alcalde, cada uno de ellos puede sentar las bases para una mayor representación con quienes seleccionan para su personal o como tomadores de decisiones clave.

“Si su comunidad está bien representada, entonces crea una vía de canalización legítima para el servicio público, ya sea un cargo político, ya sea designado para un cargo, ya sea simplemente nombrando más AAPI en juntas y comisiones”, dijo Nikore. “Al ser proactivo en esos niveles, realmente es este efecto dominó el que dura, en algunos casos, décadas”.

James Lai, profesor de estudios étnicos en la Universidad de Santa Clara, cuyas especialidades incluyen la política urbana y asiático-estadounidense, dijo que estas elecciones a la alcaldía son un microcosmos “hermoso” de cómo los asiático-estadounidenses son una fuerza política en crecimiento. Desde que la Ley de Inmigración y Naturalización de 1965 se convirtió en ley, las comunidades asiático-americanas han seguido surgiendo en regiones como el Medio Oeste y el Noreste.

“De hecho, en los últimos 30 años, la región de más rápido crecimiento para los estadounidenses de origen asiático, según los últimos tres censos, es la región Sur”, dijo Lai.

La Campaña de Democracia Reflexiva, que analiza la diversidad en el liderazgo político, publicó recientemente un estudio que encontró que los estadounidenses de origen asiático y los isleños del Pacífico representan más del 6% de la población de EE. UU. Pero menos del 1% de los cargos electos.

Sin embargo, la presencia de líderes asiático-americanos en suburbios pequeños y medianos es otra historia a la que vale la pena prestar atención. Lai, también autor de “Acción política asiático-estadounidense: Transformaciones suburbanas”, señala que más asiático-estadounidenses están siendo nombrados alcaldes o están ocupando la mayoría de los escaños del concejo municipal.

Nikore, del AAPI Victory Fund, cree que el racismo provocado por la pandemia que impulsó la participación de votantes estadounidenses e isleños del Pacífico en las elecciones de 2020 continuará. Las victorias de los candidatos también disiparán los estereotipos de que los asiáticos no “pertenecen”, agregó.

Pureval se enfrenta a los estereotipos de los extranjeros de frente, a menudo presentándose como “un tipo moreno con un nombre divertido”. Las responsabilidades políticas percibidas como el origen étnico también pueden ser fortalezas, agregó.

“Tengo la esperanza de que un día cuando elijamos más y más AAPI para cargos, los futuros candidatos de la AAPI no tendrán que pensar en eso”.

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Los escritores de Associated Press Gene Johnson en Seattle, Steve LeBlanc en Boston y Corey Williams en Detroit contribuyeron a este informe.

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Terry Tang es miembro del equipo de raza y etnia de The Associated Press. Síguela en Twitter en https://twitter.com/ttangAP

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