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Watchdog plantea posible vínculo de Kushner con préstamo de rescate de 700 millones de dólares

Politica

President Donald Trump’s White House Senior Adviser Jared Kushner and Ivanka Trump, the daughter of President Trump, walk on the South Lawn of the White House in Washington, Sunday, Nov. 29, 2020, after stepping off Marine One upon returning from Camp David. (AP Photo/Patrick Semansky)

WASHINGTON (AP) – Un supervisor del Congreso de la ayuda federal para una pandemia está planteando la posibilidad de un vínculo entre el yerno del presidente Donald Trump, Jared Kushner, y un préstamo de ayuda de 700 millones de dólares a una empresa de camiones en dificultades.

Bharat Ramamurti, miembro demócrata de la Comisión de Supervisión del Congreso de cuatro personas, planteó la posible conexión con Kushner en una audiencia el jueves, cuando los miembros del panel de ambas partes cuestionaron la decisión del Departamento del Tesoro de otorgar el préstamo a YRC Worldwide. El préstamo financiado por los contribuyentes se realizó con el argumento de que las operaciones de la empresa son fundamentales para mantener la seguridad nacional.

Los miembros del panel cuestionaron la decisión de considerar el negocio de YRC vital para la seguridad nacional. Fue el primer préstamo y, con mucho, el más grande otorgado en el marco de la parte de seguridad nacional del programa de ayuda corporativa del Departamento del Tesoro, que ha prestado miles de millones a las principales aerolíneas y pequeñas compañías aéreas.

YRC recibió un préstamo separado de $ 600 millones el año pasado de Apollo Global Management y varios otros prestamistas que fue organizado por Apollo, una gran firma de capital privado que es el mayor acreedor de YRC, según el panel de supervisión. El cofundador de Apollo, Joshua Harris, asesoró a la administración Trump sobre política de infraestructura a principios de 2017 y se reunió con Kushner, quien es asesor del presidente. Más tarde, ese mismo año, Apollo prestó 184 millones de dólares a la empresa inmobiliaria familiar de Kushner para ayudar a refinanciar su hipoteca sobre un edificio de Chicago, según un informe del New York Times citado por Ramamurti.

Ramamurti preguntó al secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, si había tenido contactos con Kushner o su personal con respecto al préstamo de YRC. Mnuchin dijo que no. Ramamurti luego amplió la pregunta a una solicitud de correspondencia con cualquier persona en la Casa Blanca.

“Esto merece una mayor investigación”, dijo Ramamurti. Llamó al préstamo a YRC “un préstamo extremadamente generoso por la vía rápida que casualmente ayudó” a Apollo como acreedor de YRC.

No hubo comentarios inmediatos sobre el asunto para The Associated Press por parte de Kushner o su personal.

“Apollo no participó en absoluto en la decisión (de YRC) de buscar fondos del Tesoro”, dijo el jueves la portavoz de Apollo, Joanna Rose. “Somos un proveedor de capital para miles de empresas. Somos uno de los muchos prestamistas de YRC. Esto no es un empresa que nuestros fondos poseen o controlan “.

Los monitores del Congreso encontraron que los contribuyentes podrían correr el riesgo de perder dinero con la inversión de $ 700 millones. YRC ha tenido problemas financieros durante años, mucho antes del inicio de la pandemia, y ha estado en riesgo de quiebra.

Mnuchin defendió el préstamo, diciendo que YRC cumple con los criterios para las empresas consideradas esenciales para la seguridad nacional, ya que el Departamento del Tesoro había trabajado con el Departamento de Defensa y la Oficina del Director de Inteligencia Nacional.

Reconoció que los contribuyentes podrían terminar perdiendo el dinero si YRC falla y no lo devuelve. “Este fue un préstamo arriesgado”, dijo Mnuchin, pero agregó: “Hemos tenido la suerte de que la economía se recuperó. … En última instancia, Hacienda y los contribuyentes serán muy bien compensados ”.

Mnuchin señaló que, antes de que se aprobara el préstamo este verano, varios legisladores habían pedido al Departamento del Tesoro que ayudara a YRC para salvar puestos de trabajo.

El representante French Hill, republicano por Arkansas, un miembro del panel que es un ex banquero, le dijo a Mnuchin: “Si todavía estuviera en finanzas, no habría hecho este préstamo”.

YRC, con sede en Overland Park, Kansas, brinda servicios de transporte y logística, como la entrega de alimentos, productos electrónicos y otros suministros a ubicaciones militares en todo el país. El Departamento de Defensa es un cliente importante de YRC y es el principal proveedor de transporte del Departamento de Seguridad Nacional.

Se esperaba a principios de este año que la parte de seguridad nacional del programa de ayuda corporativa del Tesoro, con un fondo disponible de hasta $ 17 mil millones, se destinara al fabricante de aviones Boeing o General Electric. Pudieron aprovechar los mercados crediticios privados y no buscaron ayuda del gobierno.

Para calificar para la ayuda de seguridad nacional, las empresas deben realizar contratos de defensa de la más alta prioridad nacional u operar bajo autorización de seguridad de alto secreto. YRC aparentemente no cumplió con ninguno de los criterios, pero calificó bajo una disposición “general” que permite que una recomendación y certificación del secretario de defensa o del director de inteligencia nacional sea suficiente.

La comisión de supervisión de cuatro miembros fue nombrada por líderes del Congreso de ambos partidos para monitorear el gasto de alrededor de $ 2 billones en ayuda económica promulgada por el Congreso la primavera pasada y dirigida por el Departamento del Tesoro y la Reserva Federal.

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