ATLANTA (AP) — Los votantes de Georgia están listos para decidir el martes la última contienda por el Senado en el país, eligiendo entre el senador demócrata Raphael Warnock y la leyenda del fútbol republicano Herschel Walker después de una segunda vuelta de cuatro semanas que ha provocado una avalancha de gastos externos para una lucha cada vez más personal.

La segunda vuelta de este año tiene menos en juego que las dos de 2021, cuando las victorias de Warnock y su colega demócrata de Georgia, Jon Ossoff, dieron a los demócratas el control del Senado. El resultado de la contienda del martes determinará si los demócratas tienen una mayoría absoluta de 51 a 49 en el Senado o controlan una cámara de 50 a 50 según el voto de desempate de la vicepresidenta Kamala Harris.

La segunda vuelta pone fin a una amarga lucha entre Warnock, el primer senador negro del estado y ministro principal de la iglesia de Atlanta donde predicó Martin Luther King Jr., y Walker, una ex estrella de fútbol de la Universidad de Georgia y novato político que ha librado su oferta en el molde del ex presidente Donald Trump.

Una victoria de Warnock consolidaría el estatus de Georgia como campo de batalla de cara a las elecciones presidenciales de 2024. Sin embargo, una victoria de Walker podría ser una indicación de que las ganancias demócratas en el estado podrían ser algo limitadas, especialmente dado que los republicanos de Georgia barrieron en todas las demás contiendas estatales el mes pasado.

En esa elección, Warnock superó a Walker por unos 37.000 votos de los casi 4 millones emitidos, pero no alcanzó la mayoría, lo que provocó la segunda ronda de votación. Ya se han emitido alrededor de 1,9 millones de votos por correo y durante la votación anticipada, una ventaja para los demócratas cuyos votantes suelen emitir su voto de esta manera. A los republicanos normalmente les va mejor en la votación realizada el día de las elecciones, y los márgenes determinan al ganador.

El mes pasado, Walker, de 60 años, obtuvo más de 200,000 votos detrás del gobernador republicano Brian Kemp después de una campaña acosada por un intenso escrutinio de su pasado, discursos de campaña serpenteantes y una serie de acusaciones perjudiciales, incluidas afirmaciones de que pagó los abortos de dos ex novias. – acusaciones que Walker ha negado.

Warnock, cuya victoria en 2021 fue en una elección especial para cumplir el resto del mandato del senador republicano Johnny Isakson, se mostró confiado el lunes durante un día repleto de campaña. Predijo que había convencido a suficientes votantes, incluidos independientes y republicanos moderados que apoyaron a Kemp, de que merece un mandato completo.

“Han visto que trabajaré con cualquiera que me ayude a hacer un buen trabajo para la gente de Georgia”, dijo el senador de 53 años. “Creo que van a hacer esto bien. Saben que esta carrera se trata de competencia y carácter”.

Walker hizo campaña el lunes con su esposa, Julie, saludando a los partidarios y dando las gracias en lugar de su habitual discurso de campaña y ataques a toda velocidad contra Warnock.

“Los amo a todos y vamos a ganar esta elección”, dijo en una bodega en Ellijay, comparándolo con los campeonatos que ganó como atleta. “Me encanta ganar campeonatos.

La campaña de Warnock ha gastado alrededor de $170 millones en la campaña, superando con creces los casi $60 millones de Walker, según sus últimas divulgaciones federales. Pero los comités de los partidos Demócrata y Republicano, junto con otros comités de acción política, han gastado aún más.

El senador ha combinado su impulso por el bipartidismo con un énfasis en sus valores personales, impulsado por su condición de pastor principal de la Iglesia Bautista Ebenezer de Atlanta. Y, comenzando con el tramo final antes de las elecciones generales del 8 de noviembre, Warnock agregó derribos fulminantes de Walker, utilizando el pasado rocoso de la estrella del fútbol para argumentar que el recién llegado a la política “no estaba listo” y “no era apto” para un alto cargo.

Walker, quien usó su fama en el atletismo para lograr la nominación republicana, ha tratado de retratar a Warnock como un hombre de confianza para el presidente Joe Biden. Walker a veces ha hecho el ataque en términos especialmente personales, acusando a Warnock de tener la “espalda doblada” y “estar de rodillas, rogando” en la Casa Blanca, una acusación abrasadora para un retador negro contra un senador negro sobre su relación con un presidente blanco.

Walker, un hombre de negocios multimillonario, ha inflado sus actividades filantrópicas y sus logros comerciales, incluida la afirmación de que su empresa empleó a cientos de personas y recaudó decenas de millones de dólares en ventas al año, aunque registros posteriores indican que tenía ocho empleados y promediaba alrededor de $1,5 millones al año. . Ha sugerido que ha trabajado como oficial de la ley y dijo que se graduó de la universidad, aunque no lo hizo.

Walker también se vio obligado a reconocer durante la campaña que había engendrado tres hijos fuera del matrimonio de los que nunca antes había hablado públicamente, en conflicto directo con las críticas de Walker durante años a los padres ausentes y sus llamados a los hombres negros, en particular, a desempeñar un papel. papel activo en la vida de sus hijos.

Su exesposa ha detallado actos violentos, diciendo que Walker una vez le apuntó con un arma a la cabeza y amenazó con matarla. Walker nunca ha negado esos detalles y escribió sobre sus tendencias violentas en una memoria de 2008 que atribuyó el comportamiento a una enfermedad mental.

Warnock ha respondido con sus logros individuales en el Senado, promocionando una disposición que patrocinó para limitar los costos de insulina para los pacientes de Medicare y recordando a los votantes que los republicanos bloquearon su idea más amplia de limitar esos costos para todos los pacientes insulinodependientes. Elogió los acuerdos sobre infraestructura y atención de la salud materna forjados con los republicanos Ted Cruz de Texas y Marco Rubio de Florida, y mencionó a esos colegas republicanos más que a Biden, al líder de la mayoría del Senado Chuck Schumer u otros demócratas en Washington.

Después de las elecciones generales, Biden, que ha tenido problemas con los bajos índices de aprobación, prometió ayudar a Warnock en todo lo que pudiera, incluso si eso significaba mantenerse alejado de Georgia. Pasando por alto al presidente, Warnock decidió en cambio hacer campaña con el expresidente Barack Obama en los días previos a la segunda vuelta.

Por su parte, Walker contó con el respaldo de Trump, pero evitó hacer campaña con él hasta el último día de la campaña: la pareja realizó una conferencia telefónica el lunes con sus partidarios, según un portavoz del Comité Nacional Republicano.

La candidatura de Walker es la última oportunidad del Partido Republicano de obtener un escaño en el Senado este año. El Dr. Mehmet Oz de Pensilvania, Blake Masters de Arizona, Adam Laxalt de Nevada y Don Bolduc de New Hampshire, todos leales a Trump, ya perdieron carreras competitivas en el Senado que los republicanos alguna vez consideraron parte de su camino hacia la mayoría.

Walker se ha diferenciado de Trump de manera notable. Trump ha pasado dos años afirmando falsamente que su derrota en Georgia y a nivel nacional fue fraudulenta, a pesar de que numerosos funcionarios federales y locales, una larga lista de tribunales, altos ex empleados de campaña e incluso su propio fiscal general han dicho que no hay evidencia. del fraude que alega.

En su único debate contra Warnock en octubre, se le preguntó a Walker si aceptaría los resultados aunque perdiera. Él respondió con una palabra: “Sí”.