(The Hill) — La jueza Sonia Sotomayor, la liberal más franca de la Corte Suprema, acusó el martes a la mayoría conservadora de seis miembros de la corte de erosionar la barrera entre la iglesia y el estado al anular una política de Maine que prohibía a las escuelas religiosas recibir educación financiada por los contribuyentes.

“Este Tribunal continúa desmantelando el muro de separación entre la iglesia y el estado que los artífices de la Constitución lucharon por construir”, escribió Sotomayor, disintiendo de la decisión 6-3 que rompió líneas ideológicas.

“ En solo unos pocos años, la Corte ha puesto patas arriba la doctrina constitucional”, agregó, “cambiando de una regla que permite a los Estados negarse a financiar organizaciones religiosas a una que requiere que los Estados, en muchas circunstancias, subsidien el adoctrinamiento religioso con el dinero de los contribuyentes”.

La ley de Maine otorga a los niños en edad escolar el derecho a la educación pública gratuita. Pero debido a que muchos distritos rurales carecen de una escuela secundaria pública, se ideó una solución alternativa que permite a estos estudiantes asistir a escuelas privadas calificadas cercanas con asistencia pública.

La ley de Maine en cuestión en el caso había considerado que las escuelas con instrucción religiosa no eran elegibles para el programa.

La opinión de la mayoría, escrita por el presidente del Tribunal Supremo John Roberts, se puso del lado de un grupo de padres de Maine que demandaron por la ley, y los jueces conservadores dictaminaron que se violaron las protecciones religiosas constitucionales de los retadores.

“El requisito ‘no sectario’ de Maine para los pagos de asistencia de matrícula generalmente disponibles viola la Cláusula de Libre Ejercicio de la Primera Enmienda”, escribió Roberts para la mayoría. “Independientemente de cómo se describan el beneficio y la restricción, el programa opera para identificar y excluir a las escuelas elegibles en función de su ejercicio religioso”.

Sotomayor también se unió en parte a una disidencia separada escrita por el también juez liberal Stephen Breyer, cuya opinión fue respaldada en su totalidad por la jueza Elena Kagan, el tercer miembro liberal de la corte.