SMITHFIELD, Kentucky, EE.UU. (AP) — El senador estadounidense Rand Paul prometió el sábado realizar una revisión vigorosa de los orígenes del coronavirus si los republicanos retoman el Senado y él obtiene la presidencia de un comité.

En declaraciones a sus partidarios en un mitin de campaña, el republicano de Kentucky de tendencia libertaria denunció lo que considera una extralimitación del gobierno en respuesta a la pandemia de COVID-19. Aplaudió la orden de un juez reciente que anuló el mandato federal de mascarillas en aviones y trenes y en los centros de viaje.

“La semana pasada estuve en un avión por primera vez en dos años y no tuve que usar una mascarilla”, dijo, provocando vítores de la multitud partidista. “¿Y saben lo que vi en el aeropuerto? Menos del 97% de las otras personas libres que no usan mascarillas”.

Paul se ha enfrentado repetidamente con el Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del país, por las políticas del gobierno contra el COVID-19 y los orígenes del virus que causó la pandemia mundial.

Paul, que busca un tercer mandato este año en Kentucky, dijo que está en línea para asumir la presidencia de un comité si el Partido Republicano gana el control del Senado después de las elecciones de noviembre. El Senado actualmente tiene una división de 50-50, pero los demócratas tienen una pequeña ventaja porque la vicepresidenta Kamala Harris es un voto de desempate.

“Cuando asumamos el cargo en noviembre, seré el presidente de un comité y tendré poder de citación”, dijo Paul. “Y llegaremos al fondo de dónde vino este virus”.

El senador, cirujano ocular, siguió ofreciendo su teoría sobre el origen del virus.

“Si observa la evidencia, abrumadoramente, no el 100%, pero la evidencia abrumadora apunta a que este virus es una fuga de un laboratorio”, dijo Paul.

En los EE.UU., muchos conservadores han acusado a los científicos chinos de desarrollar COVID-19 en un laboratorio y permitir que se filtrara.

Las agencias de inteligencia de EE.UU. siguen divididas sobre los orígenes del coronavirus, pero creen que los líderes de China no sabían sobre el virus antes del comienzo de la pandemia mundial, según una revisión ordenada por Biden que se publicó el verano pasado.

El consenso científico sigue siendo que el virus probablemente migró de los animales en lo que se conoce como transmisión zoonótica. Los llamados “eventos indirectos” ocurren en la naturaleza, y hay al menos dos coronavirus que evolucionaron en murciélagos y causaron epidemias en humanos, SARS1 y MERS.

En el mitin del Partido Republicano de Kentucky a favor de Paul, el líder republicano del Senado, Mitch McConnell, el senador principal del estado, también señaló la oportunidad de Paul de encabezar un comité si el Partido Republicano gana el control del Senado.

Si eso ocurre, dijo, Paul se convertiría en presidente de “uno de los comités más importantes del Senado, a cargo de la salud, la educación, el trabajo y las pensiones”.

McConnell se mostró optimista sobre las perspectivas republicanas en noviembre.

“Nunca he visto un ambiente mejor para nosotros que este año”, dijo McConnell, quien está en línea para volver a convertirse en líder de la mayoría si el Partido Republicano recupera el Senado.

El mitin contó con varios otros republicanos prominentes de Kentucky, incluidos varios que están considerando postularse para gobernador en 2023, cuando el gobernador demócrata Andy Beshear busque un segundo mandato.

En su discurso, Paul continuó despotricando contra el socialismo, diciendo que invadiría las libertades individuales. El senador fue elegido por primera vez para el Senado en la ola impulsada por el Tea Party de 2010.

“Cuando el presidente Trump dijo que quería ‘Hacer grande a Estados Unidos otra vez’, dije ‘Amén’”, dijo Paul. “Pero entendamos qué hizo grande a Estados Unidos en primer lugar, y eso es la libertad, la libertad constitucionalmente garantizada”.

En la carrera por el Senado de este año en Kentucky, Charles Booker es, por mucho, el más conocido de un puñado de demócratas que buscan la nominación de su partido para el escaño de Paul en las primarias del 17 de mayo. Paul está siendo desafiado por varios candidatos poco conocidos en las primarias republicanas. Una campaña electoral general entre Paul y Booker sería una batalla entre candidatos con filosofías marcadamente diferentes.

Booker, un exlegislador estatal negro, perdió por poco la candidatura a la nominación demócrata al Senado en 2020. Es un progresista que promociona Medicare para todos, programas contra la pobreza, una agenda de energía limpia y cambios en la justicia penal. Paul, un excandidato presidencial, ha acumulado una enorme ventaja de recaudación de fondos sobre Booker.

Kentucky no ha elegido a un demócrata para el Senado de los Estados Unidos desde Wendell Ford en 1992.