TAMPA, Fla. ( The Hill ) — El senador Rick Scott, republicano de Florida, está aceptando su nuevo papel como uno de los principales antagonistas republicanos del presidente Joe Biden.

Scott, un senador de primer mandato y presidente del brazo de campaña del Partido Republicano del Senado, intensificó sus ataques contra Biden esta semana y subió con un anuncio de televisión, una medida que podría ayudar a reforzar su perfil nacional.

Scott, quien tiene una reputación en el Senado como un poco solitario, es ampliamente visto como alguien que tiene ambiciones de llegar a la Casa Blanca si el expresidente Donald Trump no se postula para el cargo. Y no está rehuyendo su impulso para que Biden debata con él sobre la inflación , una configuración que, si el presidente la aceptara, probablemente generaría comparaciones con los debates de las elecciones presidenciales.

“Ayer dijo que iba a poner… mi plan de rescate en su sitio web. Espero que lo haga, y le pregunté si quería debatir conmigo. Si quisiera debatir sobre la economía, estaría encantado de hacerlo”, dijo Scott a The Hill.

Scott y Biden, según admitió el propio senador republicano, no tienen mucha relación. Pero eso apenas les impidió hablar el uno del otro.

Scott acaparó los titulares cuando dijo que lo más efectivo que Biden podría hacer para combatir la inflación sería renunciar.

“La inflación furiosa de Biden es un impuesto para todos los estadounidenses. Las familias están sufriendo, pero Blame-Game Biden se niega a asumir la responsabilidad. Está claro que Biden es el problema. Es incoherente y está confundido y necesita renunciar”, dijo Scott en un comunicado el miércoles que duplicó los comentarios anteriores.

Scott llamó el martes a Biden “incapacitado e incoherente” después de que Biden se refiriera a él como un senador de Wisconsin. Biden dijo a los periodistas: “Creo que el hombre tiene un problema”.

El llamado de Scott para que Biden renuncie lo ha puesto retóricamente frente a sus colegas republicanos, y no por primera vez.

El año pasado, Scott cuestionó si Biden debería ser destituido de su cargo a través de la Enmienda 25 a raíz de la retirada de Estados Unidos de Afganistán, preguntando en un tuit en ese momento: “¿Es Joe Biden capaz de cumplir con los deberes de su cargo, o tiene tiempo?, venido a ejercer las disposiciones de la Enmienda 25?

Los senadores republicanos no están tomando sus últimas críticas a Biden literalmente, atribuyéndolas a la política del año electoral.

“Bueno, ni siquiera sé cómo responder a eso. Creo que es sólo… un año par. Es retórica de campaña, y supongo que ninguna de las partes toma muy en serio esas acusaciones o ataques”, dijo el Senador John Thune, RS.D., el segundo senador republicano.

Cuando se le preguntó a un senador republicano de alto rango sobre el llamado de Scott para que Biden renuncie, agregó: “Seguramente él realmente no quiere que la vicepresidenta [Kamala] Harris sea presidenta, así que asumo que es solo política”.

El propio papel de Scott como uno de los antagonistas más vocales de Biden se produce después de que los demócratas señalaron que están listos para convertirlo en uno de sus principales hombres del saco republicanos de cara a las elecciones intermedias de noviembre, donde están en juego las mayorías de la Cámara y el Senado.

Los demócratas, incluidos Biden y los brazos de campaña del partido, se han apoderado de un plan publicado por Scott a principios de este año y están tratando de usarlo contra el partido en general.

Biden atacó el martes el plan de Scott como un “plan ultra MAGA”, una referencia al eslogan de Trump “Make America Great Again”.

“¿Cuál es el plan republicano del Congreso? No quieren resolver la inflación bajando sus costos, quieren resolverla subiendo sus impuestos y bajando sus ingresos”, dijo Biden.

Una encuesta realizada en nombre del Comité de Campaña Senatorial Demócrata encontró que la mayoría de los votantes estatales en el campo de batalla sería menos probable que apoyara a los republicanos si el Partido Republicano se moviera para terminar con Medicare, Medicaid y el Seguro Social.

El plan de Scott no llama explícitamente a poner fin a esos programas. Pero los demócratas han aprovechado dos partes del plan para respaldarlo en la práctica: una sección del plan de 11 puntos de Scott dice que “todos los estadounidenses deberían pagar algún impuesto sobre la renta para participar, aunque sea una pequeña cantidad”.

Otra parte dice: “Toda la legislación federal expira en 5 años. Si vale la pena mantener una ley, el Congreso puede aprobarla nuevamente”.

Ese plan provocó el rechazo público y privado de otros republicanos del Senado, incluido el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, republicano de Kentucky, por la preocupación de que expusiera a los candidatos en estados clave en el campo de batalla a los ataques de los demócratas. Scott especificó que el plan no estaba destinado a representar al Comité Senatorial Republicano Nacional (NRSC) o al partido, solo a él mismo.

Pero el senador Kevin Cramer, RN.D., dijo que el llamado de Scott para que Biden renuncie y su invitación para un debate no surgieron en un almuerzo republicano a puerta cerrada el miércoles.

“Si pensara que es conflictivo o crea una distracción, tal vez me preocuparía, [but] creo que está haciendo un gran trabajo como presidente del NRSC”, dijo Cramer.

La pelea verbal se produce cuando los republicanos quieren hacer de las elecciones de noviembre un referéndum sobre Biden y ven la inflación como una línea principal de ataque. El índice de precios al consumidor, el indicador de inflación observado de cerca por el Departamento de Trabajo, aumentó un 8,3 por ciento en los últimos 12 meses y un 0,3 por ciento solo en abril.

Scott, cuando se le preguntó acerca de las críticas de que solo está tratando de promover sus propias ambiciones políticas, rechazó las críticas.

“Tal vez soy un hombre de negocios que se postuló para gobernador en economía, y tal vez me preocupo por la economía”, dijo Scott. “Tal vez eso es lo que es”.