Resistiendo el segundo juicio político, Trump permanece en gran parte en silencio, solo

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WASHINGTON (AP) – Su lugar en los libros de historia reescrito, el presidente Donald Trump soportó su segundo juicio político en gran parte solo y en silencio.

Durante más de cuatro años, Trump ha dominado el discurso nacional como nadie antes que él. Sin embargo, cuando su legado quedó grabado en piedra el miércoles, se quedó al margen.

Trump ahora se erige como el único presidente acusado dos veces de un delito grave o un delito menor, una nueva coda para un período definido por una profundización de las divisiones nacionales, sus fracasos durante la peor pandemia en un siglo y su negativa a aceptar la derrota en el urna electoral.

Trump se mantuvo fuera de la vista en una Casa Blanca casi vacía mientras se desarrollaba el proceso de juicio político en el Capitolio de Estados Unidos, fuertemente fortificado. Allí, los daños de los disturbios de la semana pasada proporcionaron un recordatorio visible de la insurrección que el presidente fue acusado de incitar.

Abandonado por algunos en su propio partido, Trump vio cómo se desarrollaba la historia en la televisión. La suspensión de su cuenta de Twitter lo privó de su medio más potente para mantener a raya a los republicanos, dando la sensación de que, por primera vez, su control sobre su partido adoptivo estaba en duda.

Finalmente se lo escuchó horas después de la votación, en un video tenue que condenó la insurrección en el Capitolio y advirtió a sus partidarios de participar en más actos de violencia. Era un mensaje que faltaba en gran medida una semana antes, cuando los alborotadores que marchaban en nombre de Trump descendieron al Capitolio para tratar de evitar que el Congreso certificara la victoria de Biden.

“Quiero ser muy claro: condeno inequívocamente la violencia que vimos la semana pasada”, dijo Trump. Agregó que “ningún verdadero partidario” de su “jamás podría respaldar la violencia política”.

Pero ese mensaje, parcialmente motivado para advertir sobre la exposición legal por supuestamente desencadenar el motín, fue contrario a lo que Trump ha dicho durante su mandato, incluso cuando instó a sus partidarios a “luchar” por él la semana pasada.

Trump no dijo una palabra sobre su juicio político en el video, aunque se quejó de la prohibición en sus redes sociales. Y más tarde el miércoles, preguntó a sus aliados si había ido demasiado lejos con el video, y se preguntó si podría molestar a algunos de sus seguidores. Cuatro funcionarios de la Casa Blanca y republicanos cercanos al ala oeste discutieron las conversaciones privadas de Trump bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a hacerlo públicamente.

Con solo una semana para el final del mandato de Trump, no hubo mensajes belicosos de la Casa Blanca que luchan contra los procedimientos en el otro extremo de Pennsylvania Avenue y no hubo una respuesta legal organizada. Algunos republicanos del Congreso defendieron al presidente durante el debate de la Cámara en el juicio político, y sus palabras se trasladaron al mismo espacio violado por los alborotadores una semana antes durante un asedio a la ciudadela de la democracia que dejó cinco muertos.

Al final, 10 republicanos votaron a favor de un juicio político.

Fue un cambio marcado desde el primer juicio político de Trump. Esa votación de diciembre de 2019 en la Cámara, que convirtió a Trump en el tercer presidente acusado, se desarrolló en líneas partidistas. Los cargos entonces eran que había usado los poderes de la oficina para presionar a Ucrania para que investigara a un enemigo político, Joe Biden, ahora presidente electo.

En ese momento, la Casa Blanca fue criticada por no crear el tipo de “sala de guerra” robusta que el presidente Bill Clinton movilizó durante su propia lucha por el juicio político. No obstante, los aliados de Trump organizaron su propia campaña de rechazo. Hubo abogados, reuniones de mensajería en la Casa Blanca y un bombardeo mediático dirigido por aliados en la televisión, la radio y los sitios web conservadores.

Trump fue absuelto en 2020 por el Senado controlado por el Partido Republicano y sus índices de aprobación no sufrieron daños. Pero esta vez, cuando algunos miembros de su propio partido retrocedieron y lo acusaron de cometer delitos imputables, Trump se mantuvo aislado y callado.

La republicana que ocupa el tercer lugar en la Cámara, la representante Liz Cheney de Wyoming, dijo que “nunca hubo una traición más grande” por parte de un presidente. El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, republicano de Ky., Dijo a sus colegas en una carta que no había decidido cómo votaría en un juicio político.

Por primera vez, el futuro de Trump parecía estar en duda, y lo que alguna vez fue impensable, que suficientes senadores republicanos lo desafiarían y votarían para destituirlo de su cargo, parecía al menos posible, aunque poco probable.

Pero la Casa Blanca no hizo ningún esfuerzo por alinear los votos en defensa del presidente.

El equipo que rodea a Trump está vacío, la oficina del abogado de la Casa Blanca no está elaborando un plan de defensa legal y el equipo de asuntos legislativos en gran parte abandonado. Trump se apoyó en el senador Lindsey Graham, RS.C., para presionar a los senadores republicanos a oponerse a la destitución. El portavoz de Graham dijo que el senador estaba haciendo las llamadas por su propia voluntad.

Trump y sus aliados creían que la sólida popularidad del presidente entre los electores republicanos de los legisladores los disuadiría de votar en su contra. El presidente estaba lívido con la deslealtad percibida de McConnell y Cheney y se ha sentido profundamente frustrado por no poder devolver el golpe con su cuenta de Twitter, que ha mantenido a los republicanos a raya durante años.

También se ha vuelto contra su abogado personal Rudy Giuliani, quien promocionó las teorías de la conspiración electoral y a quien muchos en la órbita del presidente creen que tiene parte de la culpa de ambos juicios políticos. Trump se había irritado por los lujosos gastos de Giuliani, que incluían una solicitud de que le pagaran 20.000 dólares al día, y les dijo a sus asistentes que dejaran de pagarle.

Trump vio gran parte de los procedimientos del día en la televisión desde la residencia de la Casa Blanca y su comedor privado frente a la Oficina Oval. Poco antes de ser acusado, Trump estaba en el Salón Este de la Casa Blanca entregando la Medalla Nacional de las Artes a los cantantes Toby Keith y Ricky Skaggs, así como al ex fotógrafo de Associated Press Nick Ut.

Su principal preocupación, más allá de su legado, era lo que un segundo juicio político podría hacerle a su futuro político y financiero inmediato.

La pérdida de su cuenta de Twitter y sus listas de recaudación de fondos podría complicar los esfuerzos de Trump para seguir siendo un líder republicano y potencialmente postularse nuevamente en 2024. Además, Trump se enfureció por los golpes que recibió su negocio, incluida la retirada de un torneo de la PGA de uno de sus campos de golf. cursos y la decisión de la ciudad de Nueva York de dejar de tratar con su empresa.

Existe la posibilidad de que si el Senado lo condenara, también se le podría prohibir la candidatura a las elecciones nuevamente, frustrando cualquier esperanza de otra campaña presidencial.

Un portavoz de la Casa Blanca no respondió a las preguntas sobre si alguien en el edificio estaba tratando de defender a Trump, quien ahora era objeto de la mitad de los juicios políticos presidenciales en la historia de la nación.

Un asesor de campaña, Jason Miller, argumentó que los esfuerzos de los demócratas servirán para galvanizar la base republicana detrás de Trump y terminarán perjudicando a Biden. Culpó al rápido ritmo de los demócratas por el silencio, diciendo que no había “tiempo para montar una operación de respuesta tradicional”. Pero prometió que “la verdadera batalla será el Senado, donde habrá un esfuerzo de retroceso más tradicional”.

Los recordatorios del asedio al Capitolio estaban por todas partes mientras la Cámara avanzaba hacia el pase de lista del juicio político.

Algunas de las puertas del Capitolio estaban rotas y las ventanas destrozadas. Una barricada se había levantado fuera del edificio y había nuevos controles. Cientos de miembros de la Guardia Nacional patrullaban los pasillos, incluso durmiendo en los pisos de mármol de la misma rotonda que alguna vez albergó el ataúd de Abraham Lincoln.

Y ahora el Capitolio es el sitio de más historia, que se suma al capítulo que presenta a Clinton, acusado hace 21 años por mentir bajo juramento sobre el sexo con la pasante de la Casa Blanca Monica Lewinsky, y Andrew Johnson, acusado hace 151 años por desafiar al Congreso de Reconstrucción. Otra entrada es para Richard Nixon, quien evitó el juicio político al renunciar durante la investigación de Watergate.

Pero Trump, el único acusado dos veces, volverá a estar solo.

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