WASHINGTON (AP) — Con la promesa de una ola roja en retirada, los republicanos derrotaron estado por estado en una lucha resuelta para acabar con el dominio unipartidista de los demócratas en Washington, mientras la ansiedad se apoderaba de la prolongada carrera por el control del Congreso y el futuro. de la agenda del presidente Joe Biden.

El miércoles, el frágil control de los demócratas sobre el poder en la Cámara y el Senado seguía en riesgo. El partido se enfrentó a una nueva generación de candidatos republicanos, entre ellos recién llegados a la política, incluidos los que niegan las elecciones de 2020 y algunos extremistas inspirados por la victoria de Donald Trump en algunos escaños.

Pero las contiendas se mantuvieron reñidas y los republicanos se enfrentaron a una dura competencia en su marcha por todo el país, acabando con las esperanzas de las amplias ganancias que habían prometido, particularmente en la Cámara. En cambio, avanzaron poco a poco hacia lo que podría ser otro Congreso estrechamente dividido.

“La OLA ROJA no sucedió”, dijo en un tuit la representante republicana derrotada Mayra Flores de Texas.

Fue la primera elección nacional importante desde el ataque al Capitolio del 6 de enero de 2021, y las emociones estaban vivas. El reciente asalto violento al esposo de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, ha sorprendido a muchos, y las fuerzas del orden público advirtieron sobre el aumento de las amenazas en todo el país. El partido de Biden trabajó para aguantar por el más tenue de los márgenes.

Incluso con una pequeña mayoría, los republicanos podrían traer una nueva intensidad al Capitolio con promesas de poner fin a los planes más ambiciosos de Biden, reforzar la supervisión del Congreso y lanzar investigaciones agotadoras, incluso, potencialmente, la destitución del presidente.

El líder republicano de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, quien está en línea para convertirse en presidente si su partido toma el control, prometió ganar la mayoría mientras se dirigía a una multitud de simpatizantes bien pasada la medianoche en Washington.

“Estamos ampliando esta fiesta”, dijo McCarthy, mencionando las carreras ganadas hasta ahora. “El pueblo estadounidense está listo para una mayoría que ofrecerá una nueva dirección que volverá a encarrilar a Estados Unidos”.

Pero el estado de ánimo entre los republicanos era tenso, ya que los demócratas lograron una sorprendente carrera en el mapa en lugares que los republicanos esperaban reclamar como propios.

“Si bien muchas contiendas siguen siendo demasiado reñidas para anunciarlas, está claro que los miembros y candidatos demócratas de la Cámara están superando con creces las expectativas”, dijo Pelosi en un comunicado. “A medida que los estados continúan tabulando los resultados finales, cada voto debe contarse como emitido”.

Se estaban decidiendo los 435 escaños de la Cámara y un tercio del Senado. Si los recién llegados republicanos ayudan al partido a tomar el control de la Cámara y posiblemente del Senado, el resultado planteará nuevos desafíos para la capacidad de gobernar del Congreso, especialmente si los márgenes son estrechos.

En la carrera por la Cámara, el campo de batalla de Virginia proporcionó una instantánea. La senadora estatal republicana Jen Kiggans, expiloto de helicóptero de la Marina, derrotó a la representante demócrata Elaine Luria, excomandante de la Marina que había promocionado su trabajo en el comité de la Cámara que investiga la insurrección del 6 de enero.

Pero en otros lugares, la representante demócrata Abigail Spanberger prevaleció sobre Yesli Vega, respaldada por Trump, en un distrito suburbano de Virginia que los republicanos esperaban cambiar. Y los demócratas ocuparon los escaños de la Cámara en Rhode Island, Ohio, Kansas y New Hampshire que los republicanos querían, y cambiaron algunos, incluido un distrito suburbano de Illinois, de los republicanos.

Aún así, los republicanos estaban acumulando lentamente algunos de los cinco escaños necesarios para alcanzar una mayoría de 218 escaños en la Cámara.

Obtuvieron un escaño en el área de Nashville, Tennessee, que los demócratas ocuparon durante mucho tiempo. Y en un ejemplo dramático del difícil entorno político para los demócratas, el presidente de campaña del partido en la Cámara de Representantes, el representante Sean Patrick Maloney, luchaba por la supervivencia política contra el legislador estatal republicano Mike Lawler en el valle de Hudson en Nueva York. Sería el primer jefe de campaña demócrata en sufrir una derrota en dos décadas.

Las contiendas por el Senado permanecieron en constante cambio. El republicano JD Vance, un capitalista de riesgo y autor de “Hillbilly Elegy”, derrotó al representante demócrata Tim Ryan en Ohio, negando a los demócratas la oportunidad de ocupar el puesto vacante. En New Hampshire, el republicano al estilo de Trump, Don Bolduc, no logró expulsar a la senadora demócrata Maggie Hassan.

En el Senado dividido equitativamente, el campo de batalla se centró en los estados profundamente disputados de Arizona, Georgia, Nevada y Wisconsin. En Pensilvania, el demócrata John Fetterman ganó un escaño en el Senado controlado por los republicanos que es clave para las esperanzas del partido de mantener el control de la cámara. El Senado 50-50 ahora está en manos demócratas porque la vicepresidenta Kamala Harris puede emitir un voto de desempate.

Históricamente, el gobierno dividido ha ofrecido la posibilidad de acuerdos bipartidistas. Pero los candidatos republicanos hicieron campaña en cambio en una plataforma para detener a los demócratas.

“Creo que este terminará siendo un período de gobierno definido por el conflicto”, dijo Brendan Buck, exasesor principal de los últimos dos presidentes republicanos de la Cámara.

Sin una agenda unificada propia, los republicanos amenazaron con confrontaciones que podrían desencadenar crisis. Prometieron recortar el gasto federal, negarse a aumentar el límite de endeudamiento de la nación y negarse a apoyar a Ucrania en la guerra con Rusia. Todo apuntaba a un posible estancamiento.

“Van a dejar muy claro que hay un nuevo sheriff en la ciudad”, dijo Buck.

McCarthy había reclutado a la clase más diversa racialmente de candidatos republicanos a la Cámara, con más mujeres que nunca. Pero también incluyó un nuevo cuadro de leales a Trump, incluidos escépticos y negacionistas de las elecciones, algunos de los cuales estaban en el Capitolio el 6 de enero.

Trump respaldó a cientos de candidatos en todo el país en este ciclo electoral, aunque no siempre fueron las primeras opciones de McCarthy y el líder republicano del Senado, Mitch McConnell. En una entrevista, el expresidente dijo que respaldaba a McCarthy como orador y se burló de su viejo enemigo McConnell como un “pésimo líder”, según Fox News Channel.

En una señal del clima político tóxico de la nación, Pelosi canceló la mayoría de las apariciones públicas en la última semana de campaña después de que un intruso irrumpiera en la casa de su familia en San Francisco en medio de la noche y exigiera saber “¿Dónde está Nancy?”. y golpeando a su esposo de 82 años en la cabeza con un martillo. Las autoridades han dicho que el ataque del 28 de octubre tuvo como objetivo la casa del orador.

La elección se desarrolló en medio de un profundo descontento. La mayoría de los estadounidenses, alrededor de 7 de cada 10, desaprueba la forma en que el Congreso está manejando su trabajo, según AP VoteCast, una amplia encuesta de más de 90,000 votantes a nivel nacional. Alrededor de 4 de cada 10 lo desaprueban rotundamente.

En la Cámara, varios republicanos nuevos fueron elegidos en distritos de Florida rediseñados. Junto a ellos estará el demócrata Maxwell Frost, de 25 años, el primer miembro de la Generación Z en ganar un escaño en el Congreso.

La representante de extrema derecha Marjorie Taylor Greene, una de las principales aliadas de Trump, ganó la reelección en Georgia.

Los titulares también aguantaban. En Ohio, la representante demócrata Marcy Kaptur derrotó a JR Majewski, un republicano que estuvo en el Capitolio el 6 de enero.

El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, demócrata, fue reelegido en Nueva York. Los senadores republicanos Rand Paul en Kentucky y Marco Rubio en Florida prevalecieron sobre sus oponentes demócratas. En Colorado, el senador demócrata Michael Bennet también ganó la reelección.

El conteo de votos podría extenderse más allá del día de las elecciones en muchos estados, y Georgia podría dirigirse a una segunda vuelta el 6 de diciembre si ningún candidato alcanza la mayoría.

Los demócratas ganaron impulso sobre el tema del aborto después de que la Corte Suprema anuló la decisión Roe v. Wade este verano, y han estado advirtiendo a los votantes sobre los conservadores MAGA, abreviatura del eslogan de Trump “Make America Great Again”.

Pero los republicanos centraron la atención de los votantes en cuestiones más cercanas a casa, como los altos precios y la delincuencia provocados por la inflación.


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