WASHINGTON (AP) — Después de meses de elecciones primarias, eventos de campaña y súplicas de recaudación de fondos, finalmente llegaron las elecciones intermedias que determinarán el equilibrio de poder en Washington y las capitales estatales.

Los republicanos pronostican una ola roja masiva a medida que los demócratas ansiosos defienden sus estrechas mayorías en el Congreso mientras luchan por superar las preocupaciones generalizadas sobre la economía, el crimen y el liderazgo del presidente Joe Biden. Los demócratas esperan que una reacción violenta contra la revocación de Roe v. Wade por parte de la Corte Suprema los salve.

El ambiente político ha llevado a un campo de juego inusualmente grande a medida que los republicanos envalentonados presionan en los bastiones demócratas como Nueva York, California, Nuevo México y el estado de Washington. Aún así, las carreras principales se están llevando a cabo en estados indecisos como Arizona, Georgia, Nevada, Pensilvania y Wisconsin, todo lo cual podría ayudar a determinar el resultado de la contienda presidencial de 2024.

Debido a las contiendas reñidas y al conteo prolongado de votos, podrían pasar días o semanas antes de que se conozca el resultado final en varias contiendas clave.

Lo que estamos viendo el día de las elecciones:

¿LA OLA ROJA SUBE?

Todas las señales apuntan a que los republicanos lograrán avances significativos el martes. Pero queda por ver si se trata de una onda roja o de un tsunami.

Los votantes son abrumadoramente pesimistas sobre la dirección del país a medida que aumenta la inflación y estallan las divisiones políticas. Y la historia sugiere que los votantes descargarán sus frustraciones con el partido en el poder.

El partido que ocupa la Casa Blanca ha sufrido pérdidas significativas en casi todas las primeras elecciones presidenciales de medio término en más de un siglo. Las excepciones fueron en 1934 durante la Gran Depresión; en 1998 durante el intento de acusar a Bill Clinton; y en 2002 después de los ataques terroristas del 11 de septiembre.

Inicialmente, los demócratas tenían la esperanza de que la decisión de la Corte Suprema de eliminar el derecho al aborto pudiera ser suficiente para interrumpir las tendencias históricas, o al menos limitar sus pérdidas, pero los líderes del partido se han vuelto cada vez más preocupados a medida que se acercaba el día de las elecciones.

Los agentes de ambos partidos esperan que el Partido Republicano obtenga la mayoría en la Cámara, lo que requeriría una ganancia neta de cinco escaños. Pero con una gran ola, el Partido Republicano podría ganar 25 nuevos escaños o más. Al percibir la oportunidad, los grupos republicanos invirtieron millones de dólares en distritos de tendencia demócrata en California, Nueva York, Illinois y Pensilvania en los últimos días de las elecciones.

La lucha por la mayoría del Senado es más competitiva. Si los republicanos obtienen aunque sea un escaño, controlarían la cámara alta del Senado.

Los demócratas están luchando para proteger a los titulares vulnerables en Arizona, Georgia, Nevada y New Hampshire, mientras que los republicanos creen que están al alcance de la mano en Colorado y el estado de Washington. Las posibilidades del Partido Republicano se ven un poco obstaculizadas por candidatos defectuosos en Arizona, Georgia y New Hampshire, que han sido impulsados por el expresidente Donald Trump.

Pensilvania representa la mejor oportunidad para los demócratas de cambiar un escaño en manos de los republicanos, mientras que los escaños en manos del Partido Republicano en Carolina del Norte y Wisconsin también siguen reñidos.

Al mismo tiempo, las contiendas para gobernador y funcionarios estatales, como secretario de estado, son más grandes de lo normal. El entorno político está dando confianza a los republicanos en las carreras para gobernador en estados azules como Oregón y Nuevo México.

Si se materializa una ola roja masiva, los demócratas pueden tener problemas en todas partes.

EL EFECTO ROE

Después de que la Corte Suprema eliminó Roe v. Wade en junio, los republicanos, incluido Trump, expresaron su preocupación en voz alta de que la decisión podría desencadenar una reacción violenta contra los candidatos republicanos que se oponen al derecho al aborto. Y ha habido señales en los últimos meses de que los votantes, en particular las mujeres de los suburbios y los votantes más jóvenes, estaban animados y listos para votar por los demócratas el 8 de noviembre.

Pero más de cuatro meses después del fallo, el efecto del aborto puede estar desvaneciéndose.

Los candidatos demócratas han cambiado su mensaje del aborto en las últimas semanas, al menos un poco, a favor de la economía, la Seguridad Social y Medicare. Y algunos funcionarios electos, incluido el senador independiente de Vermont Bernie Sanders, advirtieron que los demócratas se han basado demasiado en el derecho al aborto como un tema estimulante.

El tema es especialmente crítico en el impulso de las mujeres suburbanas, un grupo que se volvió contra el Partido Republicano de Trump en 2020 y pareció retroceder después de que Trump dejó el cargo cuando el Partido Republicano cambió su enfoque hacia las restricciones pandémicas y la economía.

LOS VOTANTES LATINOS A LA DERIVA, ¿CIERTO?

Los demócratas buscaron mejorar su alcance a los latinos después de un desempeño deficiente con el grupo en 2020. Pero hay razones para creer que a los demócratas les puede ir aún peor este año entre el bloque de votantes clave, un pilar de la coalición del partido durante mucho tiempo.

Ambos partidos se han centrado especialmente en el Valle del Río Grande en el sur de Texas, compuesto por comunidades mayoritariamente latinas donde la lucha de la administración Biden para abordar los problemas a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México es un tema central. El Partido Republicano cree que ganará hasta tres escaños en la Cámara en el antiguo bastión demócrata.

El Partido Republicano también es optimista sobre su posición en el condado de Miami-Dade en Florida, hogar de 1.5 millones de latinos en edad de votar y un bastión demócrata durante los últimos 20 años. El Partido Republicano logró avances significativos allí en las últimas elecciones presidenciales.

Si los demócratas pierden Miami-Dade, prácticamente eliminarían su camino hacia la victoria en las contiendas estatales, incluidas las elecciones presidenciales.

El voto latino tendrá consecuencias en otros estados, pero ninguno tanto como en Arizona y Nevada, donde la demócrata Catherine Cortez Masto, la primera senadora latina de la nación, está enfrascada en una reñida contienda.

¿CÓMO FUNCIONAN LOS CANDIDATOS DE TRUMP?

Trump sigue siendo una fuerza dominante en el Partido Republicano, pero las contiendas del martes pondrán a prueba su fuerza entre el electorado en general.

Él no está en la boleta, por supuesto, pero docenas de candidatos respaldados por Trump sí lo están. Incluyen varias elecciones controvertidas que vencieron a las alternativas respaldadas por el establishment del partido.

Si los patrocinadores de alto perfil de Trump tienen dificultades, surgirían dudas sobre su fuerza política mientras sopesa una candidatura presidencial de 2024 que podría lanzarse poco después de las elecciones intermedias.

En Pensilvania, el leal a Trump Doug Mastriano, el candidato republicano a gobernador, ha tenido problemas en las encuestas contra el demócrata Josh Shapiro. La elección de Trump para el Senado, el Dr. Mehmet Oz, está enzarzado en una reñida carrera con el demócrata John Fetterman. En Arizona, la candidata a gobernadora Kari Lake y el contendiente al Senado Blake Masters, quienes promovieron las mentiras de Trump de una elección robada de 2020, están en posición de ganar.

Otros leales a Trump a seguir: el candidato al Senado de Ohio, JD Vance, el aspirante al Senado de Carolina del Norte, Ted Budd, el candidato a gobernador de Michigan, Tudor Dixon, y el aspirante a gobernador de Nueva York, Lee Zeldin.

EL IMPACTO 2024

En formas grandes y pequeñas, las elecciones intermedias de 2022 ayudarán a dar forma a las elecciones de 2024.

Una mala noche para los demócratas podría socavar la justificación de Biden para un segundo mandato. Y es casi seguro que Trump aprovecharía las amplias victorias republicanas como evidencia de su fuerza política antes de una posible tercera candidatura a la Casa Blanca.

Los defensores del buen gobierno están particularmente preocupados por las docenas de personas que niegan las elecciones que se postulan para cargos estatales en varios campos de batalla presidenciales.

En Nevada, el republicano Jim Marchant se postula para convertirse en secretario de estado, el principal funcionario electoral del estado. Marchant es el jefe de la Coalición del Primer Secretario de Estado de Estados Unidos, una colección de leales a Trump que dicen falsamente que las elecciones de 2020 estuvieron plagadas de fraude electoral.

Es lo mismo en Arizona y Michigan, donde los miembros de la coalición Mark Finchem y Kristina Karamo se postulan para secretarios de estado. Y en Pensilvania, el candidato republicano a gobernador Doug Mastriano, otro negacionista vocal de las elecciones, tendría la autoridad, si gana, para nombrar a su propio funcionario electoral en jefe.

Dejando a un lado la administración electoral, a otros candidatos estatales les vendría bien una buena actuación el martes para posicionarse para la boleta de 2024.

Ya se cree que Lake, el candidato republicano a gobernador de Arizona, es un posible compañero de fórmula de Trump. Y en Florida, el gobernador Ron DeSantis, quien se postula para la reelección el martes, también está considerando una candidatura presidencial para 2024, ya sea que Trump se presente o no.

¿QUÉ SABREMOS ANTES DE ACOSTARNOS?

Es posible, incluso probable, que el resultado de varios concursos clave tarde días o incluso semanas en finalizar.

Las razones son muchas.

En Georgia, un candidato debe obtener al menos el 50% de los votos para ganar por completo. De lo contrario, la elección pasa a una segunda vuelta el 6 de diciembre. Los estrategas de ambos lados creen que la contienda por el Senado del estado, en particular, puede lograr precisamente eso.

En otros estados, el proceso de conteo de votos puede ser largo y complicado, especialmente a medida que la votación por correo se vuelve más popular.

Según la ley de Arizona, por ejemplo, todas las boletas deben devolverse antes de las 7:00 p. m. del día de las elecciones, pero los funcionarios tienen 20 días para finalizar el conteo. En Nevada, los condados tienen cuatro días para contar las boletas por correo que llegan tarde y les dan a los votantes dos días más para arreglar las boletas por correo que llegan en sobres con errores o falta de información.

En algunos estados cambiantes, incluidos Pensilvania y Wisconsin, los funcionarios no pueden comenzar a validar las boletas por correo hasta el día de las elecciones. Diecinueve estados brindan un período de gracia para recibir boletas por correo siempre que se envíen antes del día de las elecciones. Dichas boletas en California se pueden recibir hasta siete días después.

Esto podría tomar un tiempo.