(The Hill) – La gran pregunta en la mente de los demócratas de Florida: ¿Podrán vencer al gobernador Ron DeSantis (R)?

Los votantes del partido el martes elegirán entre el representante Charlie Crist (D-Fla.), un exgobernador republicano que está haciendo su segundo intento de recuperar su antiguo cargo, y la comisionada de agricultura estatal Nikki Fried, la única demócrata electa en todo el estado, en el primero en desafiar a DeSantis este otoño.

Pero aunque pocos republicanos provocan el mismo tipo de indignación entre los demócratas que DeSantis, no está claro si el partido tiene los candidatos, o el poder de fuego, para derrocar a un gobernador cuyo ascenso político entre los conservadores parece, a veces, imparable.

Fernand Amandi, un encuestador demócrata con sede en Miami que ayudó al expresidente Obama a ganar el estado en 2008 y 2012, dijo que hace solo unos meses, DeSantis parecía “imbatible”. Pero desde entonces, dijo, el panorama político ha cambiado drásticamente, gracias en gran parte a la decisión de la Corte Suprema de anular Roe vs Wade, el caso fundamental del derecho al aborto.

“Ahora se ve vulnerable”, dijo Amandi. “Eso no significa que vaya a ser derrotado, pero significa que la dinámica ha cambiado lo suficiente a nivel nacional que lo que antes parecía una carrera segura ahora es una carrera potencialmente competitiva”.

“Si los candidatos demócratas pueden convertir a Ron DeSantis en el representante del extremismo republicano y cómo puede ser el futuro del extremismo republicano si no es derrotado, entonces pueden posicionarse para ganar”, agregó. “Si la carrera se trata de otra cosa, va a ser muy difícil”. Amandi agregó.

Por supuesto, DeSantis puede tener más en juego que su propia reelección. Se cree ampliamente que el combativo gobernador de Florida está considerando una candidatura para la nominación presidencial republicana de 2024, e incluso una actuación mediocre en su estado natal este año podría generar dudas sobre su futuro político.

Aún así, las primeras encuestas muestran que DeSantis lidera tanto a Crist como a Fried en hipotéticos enfrentamientos en las elecciones generales. Al mismo tiempo, ninguno de los demócratas ha recaudado tanto dinero como el gobernador de Florida, quien ha recaudado más de 100 millones de dólares para su candidatura a la reelección, una cantidad más acorde con la de un candidato presidencial de primer nivel que con la de un funcionario estatal buscando un segundo mandato en el cargo.

También hay más problemas sistémicos que afectan a los demócratas en Florida.

El Partido Demócrata estatal ha tenido problemas financieros durante años y su infraestructura política se ha deteriorado. Y aunque los líderes demócratas, incluido el nuevo presidente del partido estatal, Manny Díaz, han tratado de enderezar el barco, los estrategas y los agentes políticos admiten que aún queda un largo camino por recorrer.

“Creo que hemos visto algún movimiento, algún esfuerzo para estabilizar las cosas. Pero no es donde debemos estar”, dijo un funcionario demócrata de Florida, quien habló bajo condición de anonimato para discutir las operaciones del partido. “Ese es el tema recurrente en todo esto”.

Quizás en uno de los signos más evidentes de las luchas de los demócratas en Florida, la cantidad de votantes activos registrados con el Partido Republicano superó la cantidad registrada como demócratas por primera vez en la historia del estado, una ventaja que solo ha seguido creciendo desde finales del año pasado año.

Ahora hay alrededor de 231,000 votantes republicanos registrados más en el estado que demócratas. Compare eso con 2008, cuando Obama se impuso en Florida por unos 200,000 votos; en ese momento, había 700,000 demócratas registrados más en el estado que republicanos.

Y luego está la cuestión de las crecientes luchas de los demócratas con los latinos, un bloque de votantes crítico cuyo apoyo a los demócratas se ha erosionado en los últimos años. Mientras tanto, los republicanos han logrado grandes avances entre esos votantes, una tendencia que se resaltó en 2020, cuando el expresidente Trump perdió el condado de Miami-Dade, donde predominan los latinos, ante el presidente Biden por solo 7 puntos después de caer ante Hillary Clinton allí por casi 30 puntos en 2016.

Todo eso se suma para crear un entorno mucho más difícil para que ganen los demócratas, según Aubrey Jewett, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Florida Central.

“No conocemos el impacto de la decisión Roe vs Wade. No sabemos el impacto de algunas de estas batallas de guerra cultural que DeSantis está librando”, dijo Jewett. “Pero los demócratas son los desvalidos, ya sea Fried o Crist. Tienen mucho trabajo por delante”.

Florida todavía es conocida por albergar algunas de las elecciones más reñidas de la nación: DeSantis ganó su cargo en 2018 por poco más de 32,000 votos, o solo alrededor de 0.4 puntos porcentuales, e incluso muchos republicanos dicen que no esperan una victoria aplastante para el gobernador de Florida.

Pero primero, los demócratas tendrán que unirse detrás de un candidato y, por el momento, no está claro de qué manera se romperán. Crist ha recaudado más dinero y ha obtenido más apoyo del establecimiento demócrata estatal que Fried, una relativamente nueva que ganó su cargo hace cuatro años por poco más de 5,000 votos.

Mientras tanto, Fried ha buscado presentarse como la verdadera demócrata en la contienda, señalando la historia de cambio de partido de Crist; Republicano desde hace mucho tiempo, Crist desafió al senador Marco Rubio (R-Fla.) como independiente antes de convertirse en demócrata en 2012.

También ha puesto el tema del derecho al aborto al frente y al centro de su campaña desde que la Corte Suprema anuló Roe v. Wade este verano y ha criticado a Crist por sus inconsistencias pasadas sobre el tema de los derechos reproductivos.

La gran pregunta ahora es qué tan rápido los demócratas pueden unificarse después de las primarias. Crist se comprometió durante un debate el mes pasado a respaldar a Fried en caso de que ganara la nominación. Fried, por otro lado, no hizo tal promesa, una medida que Crist describió el lunes como decepcionante.

Sin embargo, dijo que los demócratas están planeando un “mitin de unificación” en el sur de la Florida a finales de esta semana una vez que se conozcan los resultados de las primarias.

Las encuestas recientes en las primarias no han hecho mucho para aclarar dónde se encuentra la carrera. Si bien Crist ha encabezado la mayoría de las encuestas públicas hasta el momento, una encuesta de la Universidad del Norte de Florida (UNF) publicada la semana pasada mostró que Fried lideraba por un margen de 4 puntos. Pero una encuesta realizada el lunes por St. Pete Polls pintó una imagen muy diferente, mostrando a Crist por delante por casi 30 puntos.

En una breve entrevista el lunes, Fried insistió en que DeSantis es “sin duda vencible”, y señaló que los índices de aprobación del gobernador “ya han bajado”. De hecho, la encuesta de la UNF publicada la semana pasada mostró que su índice de aprobación cayó al 50 por ciento desde el 58 por ciento anterior.

Fried también dijo que el fallo de Roe v. Wade le había dado un impulso a su campaña, argumentando que su postura sobre el aborto energizaría no solo a los demócratas sino también a las mujeres independientes y republicanas en las elecciones generales.

“Si los demócratas quieren ganar en noviembre, soy su única opción”, dijo a The Hill. “Si quieren un luchador, soy su única opción. Si quieren un defensor, soy su única opción. Y si quieren un ganador, yo soy su única opción”.

Crist, por otro lado, se ha apoyado en su larga historia en la política de Florida y su personalidad de guerrero feliz para demostrar que es el demócrata mejor equipado para enfrentarse a DeSantis en noviembre.

Ha obtenido el respaldo de demócratas de Florida de alto perfil y los periódicos más importantes del estado y ha hecho campaña como un candidato de consenso capaz de obtener el apoyo de votantes independientes y moderados desencantados por el estilo político combativo y, a menudo, controvertido de DeSantis.

“Todos conocen a Charlie, y eso significa que puede pasar su tiempo sin presentarse, sino argumentando que Ron DeSantis ha tenido su oportunidad de unir al estado, bajar los precios, enfrentarse a los intereses especiales, enfrentarse a los dictadores en el extranjero. , y fracasó”, dijo Joshua Karp, asesor principal de la campaña de Crist.

Aún así, los demócratas dicen que son conscientes de lo difícil que será derrotar a DeSantis en noviembre, algo que el propio Crist reconoció el lunes durante una llamada con los periodistas.

“Esta no será una carrera fácil contra DeSantis”, dijo Crist. “Tengo los ojos claros al respecto”.