WASHINGTON (AP) — El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, se prepara para visitar Washington el miércoles, según tres fuentes de AP, en su primer viaje conocido fuera del país desde que comenzó la invasión rusa en febrero.

Dos fuentes del Congreso y una persona familiarizada con el asunto confirmaron los planes para la visita. Hablaron bajo condición de anonimato debido a la naturaleza altamente delicada del viaje. Dijeron que la visita de Zelenskyy, aunque se esperaba, aún podría cancelarse en el último minuto debido a preocupaciones de seguridad.

La visita a Washington incluirá un discurso ante el Congreso en el Capitolio y una reunión con el presidente Joe Biden. Se produce cuando los legisladores votarán sobre un paquete de gastos de fin de año que incluye alrededor de $ 45 mil millones en asistencia de emergencia para Ucrania y mientras Estados Unidos se prepara para enviar misiles tierra-aire Patriot al país para ayudar a evitar la invasión de Rusia.

El último tramo de financiación de EE. UU. sería la mayor infusión de asistencia estadounidense hasta ahora a Ucrania, incluso por encima de la solicitud de emergencia de 37.000 millones de dólares del presidente Joe Biden, y garantizaría que la financiación fluya hacia el esfuerzo bélico en los próximos meses.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, alentó a los legisladores a estar presentes en la sesión del miércoles por la noche.

“Estamos finalizando una sesión muy especial del 117° Congreso con legislación que hace progresos para el pueblo estadounidense y apoya nuestra democracia”, escribió Pelosi el martes en una carta a sus colegas. “Esté presente para un enfoque muy especial sobre la democracia el miércoles por la noche”.

Zelenskyy se ha dirigido, casi a diario, a varios parlamentos y organizaciones internacionales por video y ha enviado a su esposa a capitales extranjeras para conseguir ayuda contra la invasión rusa. La visita se produce un día después de que hizo un viaje audaz y peligroso a lo que llamó el punto más caliente en la línea del frente de 1300 km (808 millas), la ciudad de Bakhmut en la provincia de Donetsk en disputa de Ucrania.

En un video publicado por su oficina de la visita de Bakhmut, Zelenskyy recibió una bandera ucraniana y aludió a entregarla a los líderes estadounidenses.

“Los muchachos nos entregaron nuestra hermosa bandera ucraniana con sus firmas para que la transmitamos”, dijo Zelenskyy en el video. “No estamos en una situación fácil. El enemigo está aumentando su ejército, y nuestro pueblo es más valiente y necesita armas más poderosas. Lo pasaremos de los muchachos al Congreso, al Presidente de los Estados Unidos. Estamos agradecidos por su apoyo, pero no es suficiente. Es una pista, no es suficiente”.