Partido Republicano trabajando para bloquear la elección de atención médica de Biden; Demócratas imperturbables

Politica
Xavier Becerra

FILE – In this Dec. 4, 2019, file photo, then California Attorney General Xavier Becerra speaks during a news conference in Sacramento, Calif. President Joe Biden’s pick for health secretary is facing two days of contentious Senate hearings. Republicans are portraying the Californian as unfit. But Democrats are unfazed, accusing the GOP of playing politics despite the pandemic. California’s attorney general, Xavier Becerra, will be grilled by two panels beginning Tuesday. (AP Photo/Rich Pedroncelli, File)

WASHINGTON (AP) – El elegido por el presidente Joe Biden para secretario de Salud , Xavier Becerra, enfrenta dos días de polémicas audiencias en el Senado. Los republicanos están retratando al californiano como no apto, pero los demócratas no se inmutan y acusan al Partido Republicano de hacer política a pesar de la pandemia de coronavirus .

Becerra, ahora fiscal general del estado más poblado de la nación, será interrogado por dos paneles. El martes es el turno del comité de salud, seguido del miércoles por el comité de finanzas, que votará sobre el envío de la nominación de Becerra al pleno del Senado. De ser confirmado, sería el primer latino en encabezar el Departamento de Salud y Servicios Humanos, una agencia de 1,4 billones de dólares con una amplia cartera que incluye programas de seguro médico, seguridad y aprobación de medicamentos, investigación médica avanzada y el bienestar de los niños.

Becerra, de 63 años, representó a los vecindarios hispanos de Los Ángeles en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos durante más de 20 años antes de convertirse en el principal oficial de la ley de su estado, sucediendo a la vicepresidenta Kamala Harris después de que ganó las elecciones al Senado. Su política es liberal, pero su estilo es discreto y está orientado a la resolución de problemas. Como congresista, desempeñó un papel tras bambalinas dirigiendo la ley de atención médica del presidente Barack Obama a través de las divisiones demócratas en la Cámara.

La oposición republicana se ha vuelto más fuerte antes de sus audiencias de nominación. El lunes, los senadores John Kennedy de Louisiana y Tom Cotton de Arkansas publicaron una carta en la que le pedían a Biden que retirara la nominación, calificando a Becerra de “no apta para ningún puesto de confianza pública”. El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell de Kentucky, lo ha llamado “famoso partidista”. Y el grupo político Heritage Action for America lanzó una campaña publicitaria digital y por cable contra Becerra.

Los republicanos dicen que Becerra es un partidario radical de la medicina socializada, el aborto y las restricciones a la libertad religiosa y que no tiene experiencia médica.

Los demócratas se están encogiendo de hombros.

Los republicanos están “simplemente dando vueltas”, dijo el lunes el presidente del Comité de Finanzas, Ron Wyden, de Oregon. “Hicieron todo lo posible para tratar de encontrar algo que pudiera mantenerse en términos de su oposición, pero no hay ‘ahí'”.

En una sesión informativa en la Casa Blanca, la portavoz Jen Psaki dijo que Becerra es parte del equipo que Biden necesita para ejecutar su plan de respuesta COVID-19.

Se espera que la pandemia domine los interrogatorios en la audiencia de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones del martes. Los senadores de ambos partidos quieren saber sobre el cronograma de la administración para volver a la normalidad, el progreso de la campaña de vacunación, las perspectivas de reapertura de escuelas y la amenaza de mutaciones del virus más agresivas.

Se espera que Becerra use la mayor parte de su tiempo para impulsar el plan de alivio COVID-19 de $ 1,9 billones de Biden, que está en camino de ser aprobado por la Cámara, pero enfrenta importantes desafíos políticos y de procedimiento en el Senado.

En muchos sentidos, Becerra fue la primera cara de oposición de California a la administración Trump . Fue designado por el gobernador Jerry Brown para reemplazar a Harris y asumió el cargo de fiscal general a principios de 2017 cuando Trump asumió la presidencia.

Durante cuatro años, presentó 124 demandas, desafiando a la administración Trump sobre políticas de inmigración, medio ambiente y atención médica. Su litigio y su resistencia vocal a las políticas de Trump podrían permitir que los republicanos lo describan como una figura demasiado partidista. California se enorgullecía de verse a sí misma como la resistencia a Trump, y Becerra encarnaba ese espíritu.

Los demócratas dicen que él no está fuera de la corriente principal de su partido, que apoya firmemente el acceso de las mujeres al aborto, y donde la atención médica administrada por el gobierno de un solo pagador sigue siendo una posición política popular, incluso si Biden ha dejado en claro que no la apoya.

La falta de experiencia médica no descalifica a un candidato para secretario del HHS, aunque puede ser una ventaja. Los secretarios recientes han incluido un médico, pero también un ejecutivo farmacéutico, un director de presupuesto de la Casa Blanca y tres gobernadores.

La respuesta a la pandemia de Biden está siendo coordinada desde la Casa Blanca. Si bien Becerra sería un actor importante, la estructura de toma de decisiones de la administración ya está establecida. Se espera que Becerra juegue un papel central en temas más amplios de políticas de atención médica, como expandir la cobertura de seguro y tratar de reducir los costos de los medicamentos recetados.

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Kathleen Ronayne, corresponsal de supervisión de AP en Sacramento, contribuyó a este informe.

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