Partido Republicano listo para bloquear proyecto de ley electoral en enfrentamiento en el Senado

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Senate Minority Leader Mitch McConnell, R-Ky., heads to the chamber to begin the week as Democrats try to advance President Joe Biden’s legislative agenda, on Capitol Hill in Washington, Monday, June 21, 2021. (AP Photo/J. Scott Applewhite)

WASHINGTON (AP) – El proyecto de ley de elecciones y votaciones expansivas de los demócratas seguramente será rechazado en una votación de prueba clave en el Senado, lo que constituye un ejemplo dramático del uso que hacen los republicanos del obstruccionismo para bloquear la legislación y obliga a los demócratas a plantear preguntas difíciles. próximos pasos.

La propuesta de gran alcance, de casi 900 páginas, es vista por los partidarios como el tema de los derechos civiles de la época, una legislación que repentinamente es de la más alta prioridad después de las elecciones de 2020, ya que los estados imponen nuevas leyes restrictivas que podrían dificultar la votación. . En el Senado dividido equitativamente, los republicanos están unidos en la oposición, ya que ven el proyecto de ley como una extralimitación federal y les niega a los demócratas los 60 votos que serían necesarios para superar el obstruccionismo y comenzar el debate.

“¿Tienes miedo de debatir?” El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, dijo el lunes antes de la votación. “Estamos a punto de averiguarlo”.

Con meses de preparación, el enfrentamiento del martes sobre la Ley For the People, como se le llama, no es el final del camino, sino el comienzo de una larga campaña por delante. El presidente Joe Biden ha prometido lo que la Casa Blanca llama la “lucha de su presidencia” para garantizar el acceso de los estadounidenses a las urnas. Lo que está en juego no son solo las reglas electorales que facilitan el voto, sino también la propia capacidad de los demócratas para enfrentar los límites del bipartidismo y decidir si las reglas obstruccionistas deben cambiar o no.

El líder republicano Mitch McConnell criticó la legislación antes del debate como una “propuesta desastrosa” que no tendrá “cuartel” en el Senado.

El partido que controla Washington se ha estado preparando para este momento durante meses, incluso cuando los legisladores enfrentan sus propias divisiones internas sobre el proyecto de ley en expansión, que eliminaría los obstáculos para la votación erigidos en nombre de la seguridad electoral, reduciría la influencia de las grandes cantidades de dinero en la política y Reducir la influencia partidista sobre el trazado de distritos electorales.

Tan recientemente como la semana pasada, el senador Joe Manchin, un demócrata moderado de Virginia Occidental, dijo que no podía apoyar el proyecto de ley sin los cambios que quería como una forma de atraer el apoyo republicano.

Manchin se mantuvo en suspenso el lunes por la noche luego de una reunión con Biden en la Casa Blanca, donde los dos discutieron los derechos de voto. El senador no dijo si votaría con su partido para tratar de promover el proyecto de ley, y explicó que aún estaba revisando la versión final. “Tengo que ver el resto esta noche”, dijo en el Capitolio.

Manchin propuso sus propios cambios la semana pasada mientras intentaba recortar algunas áreas y expandir otras, agregando disposiciones para un requisito de identificación de votante nacional, que es un anatema para muchos demócratas, y descartando una propuesta de financiamiento público de campañas.

Los cambios propuestos por Manchin fueron bien recibidos, bienvenidos por la administración de Biden como un “paso adelante”, al tiempo que ganaron el visto bueno de uno de los principales defensores del derecho al voto del partido, la ex candidata a la carrera del gobernador de Georgia, Stacey Abrams.

Sin embargo, hizo poco para obtener el apoyo bipartidista que Manchin esperaba. Los republicanos del Senado dijeron que probablemente rechazarían cualquier legislación que amplíe el papel del gobierno federal en las elecciones.

“Sigo pensando que hay algunos que quieren”, dijo Jeff Merkley, demócrata de Oregón, autor de la legislación en el Senado, durante una conferencia telefónica el lunes por la noche con el grupo Our Revolution. “Pero cuando McConnell bajó el boom”, continuó, “no pudimos conseguir que un solo republicano se uniera a nosotros”.

La sólida oposición de los senadores republicanos lleva a un punto crítico las preguntas sobre el obstruccionismo, la regla del Senado de décadas de antigüedad que requiere 60 votos para que la mayoría de los proyectos de ley avancen.

Si bien algunos demócratas quieren cambiar las reglas del Senado para impulsar el proyecto de ley de elecciones y otras prioridades más allá del obstruccionismo, Manchin y otros, incluido el senador Kyrsten Sinema, demócrata por Arizona, se oponen a tomar el próximo paso. Biden también ha dicho en el pasado que quiere dejar intacto el obstruccionismo.

“El obstruccionismo obliga a la moderación y ayuda a proteger al país de cambios salvajes”, escribió Sinema el lunes en un artículo de opinión para The Washington Post. Dio la bienvenida a un debate intenso “para que los senadores y nuestros electores puedan escuchar y considerar plenamente las preocupaciones y consecuencias”.

Sin embargo, la presión para cambiar la regla está aumentando. Por ahora, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo que la esperanza de la administración es que los 50 demócratas de la cámara estén alineados y que una votación fallida impulse la búsqueda de un nuevo camino.

La Casa Blanca no brindó todo su apoyo a la alternativa de Manchin. Pero Psaki dijo que el presidente “aprecia los esfuerzos del senador Manchin y otros para continuar avanzando en los derechos de voto, que él siente que es una gran prioridad”.

Conseguir la aprobación del proyecto de ley está adquiriendo una nueva urgencia a medida que el ex presidente Donald Trump continúa desafiando el resultado de las elecciones de 2020 e insta a las nuevas leyes en los estados liderados por los republicanos.

Los funcionarios estatales que certificaron los resultados de las elecciones de 2020 han desestimado las afirmaciones falsas de Trump de fraude electoral, y los jueces de todo el país han desestimado múltiples demandas presentadas por Trump y sus aliados. El propio fiscal general de Trump dijo que en ese momento no había evidencia de un fraude generalizado que cambiara el resultado.

Los cambios que se están promulgando en muchos de los estados republicanos son criticados por los defensores del derecho al voto que argumentan que las restricciones harán que sea más difícil para las personas emitir sus votos, particularmente los residentes de minorías en ciudades que tienden a apoyar a los demócratas.

A medida que la acción del Senado se agita, podrían estar llegando más cambios al proyecto de ley.

Los demócratas quieren protegerse contra la intimidación en las urnas después de las elecciones de 2020. Proponen aumentar las penas para quienes amenacen o intimidar a los trabajadores electorales y crear una “zona de amortiguación” entre los trabajadores electorales y los observadores electorales, entre otros posibles cambios.

El representante John Sarbanes, demócrata por Maryland, uno de los patrocinadores principales del proyecto de ley, dijo que el esfuerzo en marcha es “responder a la creciente amenaza de subversión electoral en los estados liderados por el Partido Republicano en todo el país”.

Los demócratas también quieren limitar la capacidad de los funcionarios estatales para destituir a un funcionario electoral local sin motivo. Los republicanos de Georgia aprobaron una ley estatal a principios de este año que otorga a la legislatura dominada por el Partido Republicano una mayor influencia sobre una junta estatal que regula las elecciones y la faculta para destituir a los funcionarios electorales locales que se consideren de bajo rendimiento.

“Los peligros de los esfuerzos de supresión de votantes que estamos viendo en Georgia y en todo el país no son teóricos, y no podemos permitir que los actores estatales hambrientos de poder saquen a la gente de su propia democracia anulando las decisiones de los funcionarios electorales locales ”, Dijo el senador Raphael Warnock, demócrata de Georgia, quien está trabajando para impulsar la propuesta en el Senado.

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