NUEVA YORK (AP) — Durante años, mientras Donald Trump ascendía de estrella de los reality shows a la Casa Blanca, su imperio inmobiliario financiaba grandes beneficios para algunos de sus altos ejecutivos de mayor confianza, incluidos apartamentos y autos de lujo.

Ahora, la compañía de Trump, la Organización Trump, está siendo juzgada esta semana por fraude fiscal criminal, por lo que los fiscales dicen que fue un plan de 15 años por parte de altos funcionarios para ocultar las ciruelas y evitar pagar impuestos.

Las declaraciones de apertura y los primeros testigos se esperan el lunes en Nueva York. La semana pasada, se eligieron 12 miembros del jurado y seis suplentes para el caso, el único juicio penal que surgió de los tres años de investigación del fiscal de distrito de Manhattan sobre el expresidente.

Entre los testigos clave de la acusación: el jefe de finanzas de Trump durante mucho tiempo, Allen Weisselberg, quien se declaró culpable y accedió a testificar contra la empresa a cambio de una sentencia de cárcel de cinco meses.

Si es declarada culpable, la Organización Trump podría recibir una multa de más de $ 1 millón y podría enfrentar dificultades para obtener nuevos préstamos y acuerdos. Algunos socios y entidades gubernamentales podrían buscar cortar lazos con la empresa. También podría obstaculizar su capacidad para hacer negocios con el Servicio Secreto de EE. UU., que a veces paga a la empresa por alojamiento y servicios mientras protege a Trump como expresidente.

Ni Trump ni ninguno de sus hijos que han trabajado como ejecutivos de la Organización Trump están acusados de irregularidades. No se espera que Trump testifique ni siquiera asista al juicio.

Los fiscales han dicho que no necesitan probar que Trump sabía sobre el plan para obtener una condena y que el caso “no se trata de Donald Trump”. Pero un abogado defensor, William J. Brennan, dijo que incluso si no está físicamente allí, Trump está “siempre presente, como la niebla en la habitación”.

Eso se debe a que Trump es sinónimo de la Organización Trump, la entidad a través de la cual administra sus muchas empresas, incluidas sus inversiones en campos de golf, torres de lujo y otras propiedades inmobiliarias, sus numerosos acuerdos de marketing y sus actividades televisivas.

Trump firmó algunos de los cheques en el centro del caso. Su nombre está en memorandos y otros documentos de la empresa. Los testigos podrían testificar sobre las conversaciones que tuvieron con Trump. Incluso se espera que ingresen los libros mayores personales de Trump como evidencia.

Los fiscales dicen que The Trump Organization, a través de sus subsidiarias Trump Corp. y Trump Payroll Corp., es responsable en parte porque el ex Weisselberg era un “agente de alta gerencia” encargado de actuar en nombre de la compañía y sus diversas entidades.

La Organización Trump ha dicho que no hizo nada malo. Los abogados de la empresa argumentan que Weisselberg y otros ejecutivos actuaron por su cuenta y que, en todo caso, sus acciones perjudicaron financieramente a la empresa.

Weisselberg, quien se declaró culpable de recibir $ 1.7 millones en compensación extraoficial, se culpó a sí mismo y a otros altos ejecutivos de la Organización Trump, incluido el vicepresidente senior y controlador Jeffrey McConney.

Pero no estuvo de acuerdo con la idea de que la empresa se vio perjudicada y dijo que los beneficios en realidad le ahorraron dinero a la empresa porque evitaron tener que dar aumentos.

Los fiscales han dicho que esperan llamar a 15 testigos, incluidos Weisselberg y McConney, a quienes se les otorgó inmunidad limitada para testificar el año pasado ante un gran jurado.

El juez Juan Manuel Merchán espera que el juicio dure al menos cuatro semanas, aunque un abogado defensor estimó la semana pasada que solo el caso de la acusación podría durar dos meses. El tribunal se reunirá durante un día completo los lunes, martes y jueves y durante medio día los viernes. El juicio se suspende el miércoles para que el juez pueda atender otros asuntos.