'Obviamente un error': Cruz regresa de Cancún tras alboroto

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Sen. Ted Cruz, R-Texas, speaks with reporters on Capitol Hill in Washington, Saturday, Feb. 13, 2021, on the fifth day of the second impeachment trial of former President Donald Trump. (AP Photo/Alex Brandon)

DALLAS (AP) – El senador de Texas Ted Cruz dijo que sus vacaciones familiares en México fueron “obviamente un error” cuando regresó a Estados Unidos el jueves luego de un alboroto por su desaparición durante una mortal tormenta invernal.

El senador republicano dijo que comenzó a dudar del viaje desde el momento en que subió al avión por primera vez el miércoles. “En retrospectiva, no lo habría hecho”, dijo a los periodistas.

Associated Press y otros medios de comunicación informaron que había viajado fuera del país con su familia mientras cientos de miles de tejanos todavía estaban lidiando con las consecuencias de una tormenta invernal que paralizó la red eléctrica del estado. El viaje provocó críticas de líderes de ambos partidos y fue visto como potencialmente dañino para sus futuras ambiciones políticas.

Cruz dijo en un comunicado anterior el jueves que acompañó a su familia a Cancún un día antes después de que sus hijas pidieran ir de viaje con amigos, dado que la escuela fue cancelada durante la semana.

“Queriendo ser un buen padre, volé con ellos anoche y regresaré esta tarde”, escribió Cruz.

“Mi personal y yo estamos en constante comunicación con los líderes estatales y locales para llegar al fondo de lo que sucedió en Texas”, continuó. “Queremos recuperar nuestra energía, nuestro agua encendida y nuestros hogares calientes”.

Cruz dijo a los periodistas el jueves por la noche que regresó a Estados Unidos porque se dio cuenta de que necesitaba estar en Texas. Dijo que originalmente estaba programado para quedarse en México durante el fin de semana.

“No quería que todos los gritos y gritos sobre este viaje distraigan ni un momento los problemas reales que creo que a los tejanos les preocupan, que es mantener a todas nuestras familias seguras”, dijo Cruz.

“Obviamente fue un error, y en retrospectiva, no lo habría hecho”, dijo.

La feroz reacción política se produce cuando Cruz contempla una segunda carrera presidencial en 2024. Ya era uno de los republicanos más villanos del Congreso, habiendo creado adversarios en todo el espectro político en una carrera definida por políticas de extrema derecha y peleas con el establishment.

Más recientemente, emergió como un líder en el impulso del expresidente Donald Trump para anular los resultados de las elecciones de noviembre. Vallas publicitarias pidiendo su renuncia se colocaron a lo largo de las carreteras de Texas a principios de mes.

Incluso el presidente del Partido Republicano estatal se negó a salir en defensa de Cruz el jueves.

“Eso es algo sobre lo que tiene que responder a sus electores”, dijo el presidente del Partido Republicano de Texas, Allen West, cuando se le preguntó si el viaje de Cruz fue apropiado mientras los tejanos no tienen luz ni agua.

“Estoy aquí tratando de cuidar a mi familia y cuidar de mis amigos y otras personas que todavía no tienen electricidad”, dijo West. “Ese es mi enfoque”.

Cientos de miles de personas en Texas se despertaron el jueves con un cuarto día sin electricidad, y se estaba desarrollando una crisis de agua después de que las tormentas invernales causaron estragos en la red eléctrica y los servicios públicos del estado.

Los funcionarios de Texas ordenaron a 7 millones de personas, una cuarta parte de la población del segundo estado más grande de la nación, hervir el agua del grifo antes de beberla, después de días de bajas temperaturas récord que dañaron la infraestructura y congelaron las tuberías.

En Austin, algunos hospitales enfrentaron una pérdida de presión de agua y, en algunos casos, de calor.

La noticia de la ausencia de Cruz se extendió rápidamente por todo el estado.

Livia Treviño, una joven de 24 años cuya casa en Austin seguía sin agua el jueves, dijo que se sentía abandonada por los líderes del gobierno.

“Se están tomando vacaciones y se van del país, así que no tienen que lidiar con esto, y nos estamos muriendo de frío. No tenemos agua y no tenemos comida ”, dijo.

En su declaración, Cruz dijo que su familia también había perdido calor y electricidad.

“Esta ha sido una semana exasperante para los tejanos”, dijo.

Si bien la situación no ayudará al futuro político de Cruz, el senador de dos mandatos no corre ningún peligro político inmediato. Su mandato actual expira a principios de 2025, y faltan dos años para el comienzo no oficial de las próximas elecciones primarias presidenciales republicanas.

Aún así, los demócratas de Washington estaban ansiosos por hablar sobre la controversia.

Una de las críticas más agresivas de Cruz en la izquierda, la representante Alexandria Ocasio-Cortez, alentó a sus partidarios el jueves a ofrecerse como voluntarios para un “banco telefónico de cheques de asistencia social” para ayudar a los tejanos afectados por la tormenta.

“Tantos líderes electos en Texas han fallado a sus electores”, escribió el demócrata de Nueva York en un correo electrónico. “En lugar de centrarse en el alivio, han optado por ir a Fox News para difundir mentiras o abordar un avión a Cancún”.

Horas antes, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, hizo una pregunta sobre el “paradero” de Cruz.

“No tengo ninguna actualización sobre la ubicación exacta del senador Ted Cruz ni nadie en la Casa Blanca”, dijo Psaki, y agregó que la administración del presidente Joe Biden se centra en “trabajar directamente con el liderazgo en Texas y los estados circundantes para abordar la tormenta invernal y la crisis que se avecina “.

La oficina de Cruz se negó a responder preguntas específicas sobre las vacaciones familiares, pero su personal se comunicó con el Departamento de Policía de Houston el miércoles por la tarde para decirle que el senador llegaría al aeropuerto, según la portavoz del departamento, Jodi Silva. Ella dijo que los oficiales “monitorearon sus movimientos” mientras Cruz estaba en el aeropuerto.

Silva no pudo decir si tales solicitudes son típicas del viaje de Cruz o si su personal había hecho una solicitud similar para su vuelo de regreso.

Los funcionarios de la Policía del Capitolio de los EE. UU. Y el sargento de armas del Senado han alentado a los legisladores y su personal a ser conscientes de las amenazas potenciales y a considerar asesorar a las fuerzas del orden sobre sus viajes en aeropuertos y otros centros de transporte.

La oficina de Cruz no dijo de inmediato si el senador se pondría en cuarentena. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades advierten a las personas que han viajado durante la pandemia que se hagan una prueba de coronavirus entre tres y cinco días después de su regreso y que se mantengan en cuarentena durante una semana completa, independientemente de los resultados de la prueba.

Cruz se registró para su vuelo de regreso el jueves por la tarde en Cancún y caminó enérgicamente por la terminal llevando una bolsa con ruedas a seguridad. Llevaba una camiseta de golf, jeans y una mascarilla al estilo de la bandera del estado de Texas.

El senador estuvo acompañado por un hombre de habla hispana que vestía un polo negro con el nombre y logo de la cadena hotelera The Ritz-Carlton.

Cruz dijo a los reporteros que planeaba “irse a casa y seguir trabajando para reabrir la red, restablecer la electricidad, para que el agua vuelva a funcionar”.

“Muchos tejanos están sufriendo y esta crisis es frustrante. Es frustrante para millones de tejanos. No debería suceder ”, dijo.

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Peoples informó desde Nueva York. Los escritores de Associated Press Dan Christian Rojas en Cancún, México, Darlene Superville en Washington y Acacia Coronado en Austin, Texas, contribuyeron a este informe.

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April 24 2021 08:00 am