'Nueva estrategia': los políticos en crisis rechazan los llamados a dimitir

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WASHINGTON (AP) – El mero olor a escándalo una vez deshizo carreras políticas a una velocidad asombrosa. Ya no.

Súbitamente envuelto en una investigación federal sobre tráfico sexual, el representante Matt Gaetz de Florida ha negado las acusaciones, rechazó las sugerencias de que renunciara y envió apelaciones de recaudación de fondos que lo retratan como víctima de una “campaña de difamación”. Se espera que haga una aparición de alto perfil el viernes en el club de golf Doral del expresidente Donald Trump en Miami.

El congresista se suma a una creciente lista de políticos de ambos partidos, casi exclusivamente hombres, que desafían la tradicional respuesta a la controversia. En lugar de dar un paso atrás humildemente de la vida pública, siguen adelante, insistiendo en que no hicieron nada malo y apostando a que los votantes olvidarán las presuntas fechorías una vez que el ciclo de noticias finalmente cambie.

“Claramente, esta es una nueva estrategia que la gente está empleando en la respuesta a la crisis”, dijo Brent Colburn, estratega demócrata y veterano de la administración del presidente Barack Obama. “Es un nuevo capítulo en el libro de jugadas”.

El futuro político de Gaetz permanece en duda y podría desintegrarse por completo, dependiendo de cómo se desarrolle la investigación federal. Pero después de pasar los últimos años como uno de los defensores públicos más feroces de Trump, el plan de juego de Gaetz refleja fuertemente el enfoque del expresidente.

Después de que apareció un video en las últimas semanas de la campaña de 2016 en el que se jactaba de agarrar a las mujeres por los genitales , Trump se disculpó “si alguien se ofendió” y descartó el episodio como “una charla de vestuario”. Rechazó las llamadas de algunos en su propio partido para dejar la candidatura presidencial y ganó las elecciones solo unas semanas después.

Como presidente, Trump respondería a un escándalo floreciente tras otro avanzando constantemente, lo que dificultaría que el público se demorara demasiado en un tema, incluso si eso significara suscitar una nueva controversia sobre otro tema.

La presión sobre Gaetz está aumentando. Una audiencia el jueves reveló que uno de sus aliados políticos, Joel Greenberg, está trabajando para llegar a un acuerdo con los investigadores federales , lo que podría aumentar el riesgo legal de Gaetz.

Por ahora, sin embargo, el congresista parece estar emulando el enfoque del ex presidente y apelando a sus seguidores más leales. El grupo que patrocina el evento del viernes en el que hablará también organizó la manifestación del 6 de enero “Marcha por Trump” en Washington que terminó con una turba que asaltó el Capitolio de Estados Unidos en una insurrección mortal.

“Trump ve en Matt Gaetz lo que él quería en todos los demás”, dijo el estratega republicano Rick Wilson, y agregó que, en muchos sentidos, el congresista es “el hijo que nunca tuvo”.

Gaetz no es el único que se niega a ceder ante una tormenta política.

El gobernador demócrata de Nueva York, Andrew Cuomo, se ha negado rotundamente a renunciar a pesar de varias acusaciones de conducta sexual inapropiada que provocaron llamadas de algunos de los miembros más poderosos de su propio partido para que se hiciera a un lado.

El gobernador demócrata de Virginia, Ralph Northam, se resistió a renunciar en 2019, cuando apareció una imagen de un anuario de la escuela de medicina de 1984 que mostraba a un hombre con la cara negra y otro con una túnica del Ku Klux Klan. Northam se disculpó al reconocer que él era el de la bata. Pero días después, negó que fuera él.

Las consecuencias políticas finalmente se calmaron y quedarse quieto permitió a Northam ganar elogios por manejar la respuesta de Virginia a la pandemia de coronavirus.

Los políticos masculinos parecen más propensos a emplear la táctica. La representante de California Katie Hill renunció en 2019 después de admitir relaciones inapropiadas con dos miembros del personal.

“Los hombres de ambos partidos harán esto. Doblan, niegan y esperan que simplemente se les pase de lado ”, dijo la estratega demócrata Nicole Brener-Schmitz. “Las mujeres están condenadas si lo hacen, condenadas si no lo hacen”.

Meredith Conroy, profesora de ciencias políticas en la Universidad Estatal de California en San Bernardino y autora de varios libros, entre ellos “Masculinity, Media, and the American Presidency”, dijo que las mujeres tienden a resultar más dañadas que sus homólogos masculinos por el escándalo.

“Las mujeres en general, pero también en política, son percibidas como más honestas, morales y dignas de confianza”, dijo Conroy. “Entonces, cuando las mujeres no encajan en esa imagen, definitivamente se convierte en un punto de crítica”.

Una excepción es la representante republicana de Georgia, Marjorie Taylor Greene, quien también participa en el programa Doral del viernes por la noche y ha seguido una estrategia de avanzar a toda costa. Greene fue despojada de sus asignaciones de comité y obligada a disculparse en el piso de la Cámara por su apoyo anterior a QAnon y otras teorías de conspiración y por difundir tropos racistas.

Pero ella se negó a renunciar y vio cómo su recaudación de fondos se disparaba y su estrella solo brillaba en ciertos círculos conservadores.

Se espera que Gaetz regrese a Washington la próxima semana cuando se reanude el Congreso, y no se espera que evite posibles peleas. Sigue siendo popular en su distrito fuertemente pro-Trump, lo que significa que es poco probable que los llamados a renunciar que resuenan en lugares como Washington lo lastimen en casa.

Wilson advirtió a los escépticos que no subestimen la habilidad de Gaetz como polemista “fácil”, enfrentándose al establishment para el deleite de los partidarios de Trump en todo el país.

“Es un caso de prueba real”, dijo Wilson sobre la estrategia estilo Trump. Wilson dijo que días antes de que surgieran los informes iniciales, escuchó de personas dentro y fuera del gobierno de Florida que Gaetz estaba “probando” su defensa.

Gaetz también se acercó a los funcionarios de la Casa Blanca en busca de un perdón preventivo para él cerca del final del mandato de Trump, según una persona familiarizada con el asunto.

La solicitud era de un amplio indulto preventivo para Gaetz y otros republicanos del Congreso, dijo la persona. Se produjo cuando el Departamento de Justicia estaba investigando activamente la conducta de Gaetz para determinar si violó las leyes federales de tráfico sexual e interrogar a los asociados sobre su comportamiento. No estaba claro si mencionó la investigación específica durante la discusión.

Trump ha dicho que Gaetz nunca le pidió perdón.

Incluso si avanzar ayuda a los políticos a capear las crisis inmediatas, mientras tanto, no siempre les deja con mucha posición política. Trump, por supuesto, perdió las elecciones del año pasado ante Biden y Cuomo se encuentra cada vez más aislado políticamente. Northam tiene un mandato limitado y no tendrá que afrontar la reelección.

Los principales republicanos se han destacado por no hablar en defensa de Gaetz . El estilo de llamar la atención del floridano a menudo ha antagonizado a ambas partes, lo que sugiere además que, aunque su escaño en el Congreso probablemente sea seguro, es poco probable que logre mucho, incluso dentro de su propio partido, fuera de la sombra de Trump.

El presidente Bill Clinton usó una estrategia diferente para sobrevivir al ser acusado durante el escándalo de Monica Lewinsky, optando por la contrición y viendo que gran parte de la culpa política de los procedimientos finalmente recae en la Cámara controlada por el Partido Republicano, lo que le permite terminar su mandato en una posición más fuerte. Newt Gingrich renunció a la Presidencia de la Cámara en medio de un escándalo en 1999, pero se recuperó lo suficiente para postularse para presidente en 2012, ganando las primarias republicanas de Carolina del Sur.

“Si su objetivo es simplemente mantener su posición, podría ser una estrategia eficaz. Si su objetivo es tener un impacto, probablemente no sea el camino a seguir ”, dijo Colburn. “El hecho de que funcione no significa que sea lo correcto”.

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El periodista de Associated Press Michael Balsamo contribuyó a este informe.

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